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梅尼爾氏症是什麼?如何治療與預防?醫師完整說明

梅尼爾氏症是什麼

梅尼爾氏症是一種耳部的疾病,最常見的症狀是突然感到天旋地轉的。導致頭暈的原因有很多,但梅尼爾氏症的患者的頭暈比較辛苦,常會覺得「天花板在轉動」,並且伴隨著耳鳴,以及聽力的減損或喪失。

梅尼爾氏症可以發生在任何年齡,但因為好發於 20 至 40 歲的年輕人,而且發作起來沒什麼預兆,一但發作就是嚴重的天旋地轉,如果患者是上班族或者是學生,真的是不堪其擾,因為只要發作幾乎就沒辦法工作或唸書,不了解這個疾病的人,甚至可能覺得患者只是在偷懶或裝死而已,對患者的生活與工作都有很負面的影響。

為了讓大家更了解這個疾病,這篇文章我們將會說明:

1. 梅尼爾氏症是什麼
2. 梅尼爾氏症的症狀
3. 如何治療與預防梅尼爾氏症

請大家花兩分鐘的時間,跟我們一起來好好認識這個疾病,關心自己也關心身邊的人吧!

梅尼爾氏症是什麼?

梅尼爾氏症是一種內耳(inner ear)的異常,導致患者的平衡出現問題,產生嚴重的眩暈症狀,並伴隨著耳鳴,以及一定程度的聽力障礙。

梅尼爾氏症的名稱來自法國的醫師梅尼爾(Prosper Menière ),他在西元1861年首次提出這個疾病,並認為這個疾病跟耳朵的內淋巴水腫有關。但為什麼內耳的淋巴出問題,會導致眩暈呢?

梅尼爾氏症與內淋巴水腫

其實人要維持平衡,除了視覺以及本體的感覺外,內耳的前庭系統扮演著重要的角色。人只要轉頭或移動,內耳前庭系統的淋巴也會跟著流動,讓耳石也跟著移動,內耳中的毛細胞纖毛也因此產生移動,就會發送出訊號,告訴大腦說身體現在正在移動了。

醫學家懷疑,有可能是內耳的淋巴分泌過多,或者是回收太慢,又或者是循環不好,導致了內耳淋巴液過多,也就是內淋巴水腫,這個壓力的改變,就影響了前庭系統,無法發揮正常的平衡功能。但梅尼爾氏症確切的成因,目前科學上還沒有明確的答案。

患有梅尼爾氏症的人到底有多少?目前因為診斷的標準不夠明確,因此統計的數據差異很大。但其實臨床上的觀察,有這個疾病的人還不少,甚至有醫師回顧了知名畫家梵谷死前的數百封書信往來,提到的一些症狀描述,高度懷疑梵谷其實也是梅尼爾氏症患者,甚至有人懷疑他的畫作風格以及後來割掉耳朵的舉動跟疾病有關,但已經事隔上百年,要確認已經很困難了,大家就當做個故事聽聽就好。

梅尼爾氏症的危險因子

梅尼爾氏症的成因還沒有完全明朗,但到底哪些人容易得到梅尼爾氏症呢?醫學上是有些統計的。一般認為以下的人風險較高:

但多數的醫師認為梅尼爾氏症的成因不是單一的,而是許多因素共同造成的。

梅尼爾氏症的症狀有哪些

梅尼爾氏症患者通常會經歷以下的症狀:

反覆的眩暈:這種眩暈是天旋地轉的等級,而且到底怎麼開始的?什麼時候會結束?患者自己完全沒辦法預期。眩暈通常會維持20分鐘到好幾個小時,但通常不會超過24小時。嚴重的眩暈發作時,可能還會引起嘔吐的現象。

耳鳴:患者會感到耳鳴,但聲音可能每個人不太相同。有些人是感到鈴鈴作響,有些人會聽到嘶嘶聲,有些人會是鳴笛的感覺,也有人聽到像火車過山洞的轟隆轟隆聲。

耳脹:梅尼爾氏症患者常會感到耳朵裡面發脹。

聽力受損:梅尼爾氏症患者的聽力受損常會時好時壞,特別是在早期的時候。但患病的時間長了以後,多數的患者都會發展出一定程度的聽力受損。

以上的症狀通常是從單側的耳朵先開始,但也可以是兩耳同時發作。在症狀發生後,這些不舒服的感覺通常會完全消失,一直到下一次發作,而發作完的患者,常會跟醫師描述累得半死。多數的患者會在一年內反覆發作,但之後就發作的次數漸漸變少,甚至消失。但也有些患者發病的狀況會持續多年。

頭暈應該要去看醫生嗎?

如果你是第一次發作的頭暈,我們會建議你還是去看醫生最好。雖然梅尼爾氏症會造成頭暈但不會致人於死,不過頭暈不等於梅尼爾氏症,還有許多其他的原因喔。有些其他原因造成的頭暈,可能是會危及生命的,完整的知識可以看之前我們寫過有關頭暈的文章。

醫師會幫你確認頭暈的原因到底是什麼,排除像是心血管疾病、中風以及頭部腫瘤…等嚴重疾病的風險。有了明確的診斷,要做接下來的治療都會事半功倍。

梅尼爾氏症該如何治療與預防?

如果你被診斷為梅尼爾氏症,醫師會告訴你這個疾病無法「治癒」,但是我們有許多緩解以及與它共存的方式,請不要灰心。

梅尼爾氏症發作的時候可以怎麼辦?

梅尼爾氏症發作的眩暈可能會讓你失去平衡,因此只要你一感到症狀來了,請試著做以下的事情:

1. 坐下或躺下,避免跌倒摔傷
2. 閉上眼睛,或眼睛嘗試注視著一個眼前固定的物品
3. 不要快速移動或轉動你的頭部
4. 如果必須移動的話,請小心緩慢地移動
5. 如果手邊有醫師開給你的頭暈藥物,可以先吃一顆

當症狀發作過後,試著慢慢移動,讓你的視覺以及其他感覺,協助你恢復正常的平衡。

梅尼爾氏症的治療

梅尼爾氏症到底需不需要治療,這要看個人的狀況而定。有許多患者即使沒有接受治療,後來症狀也都會減輕。但也有大約1/3左右的患者的症狀比較嚴重,長期聽力喪失的情形也比較明顯。

在沒有發作的時間,醫師可能會開立 betahistine (常見商品名:眩停)這類藥物作為預防。這個藥物被認為可能減少內耳內的淋巴壓力,降低聽力喪失、耳鳴以及眩暈的症狀。

在眩暈急性發作的時候,醫師可能會開立 prochlorperazine (常見商品名:Novamin 諾安明)來緩解嚴重的噁心與嘔吐。症狀如果比較輕微,則可能開立抗組織胺(antihistamines)來控制頭暈想吐的症狀。

如果以上的藥物治療都效果不佳,有時醫師可能會建議外科手術。常見的手術包含內淋巴囊手術,目標是控制內耳淋巴的量,來改善症狀。另外還有內耳迷路切除術及前庭神經切除術,概念是直接把出問題的部分幹掉,但這通常是沒有辦法下的辦法。到底需不需要手術,一定要跟你的耳鼻喉科醫師好好討論。

梅尼爾氏症的飲食

目前科學證據上,並沒有證明什麼食物會對梅尼爾氏症有幫助,但根據一些患者的回報,認為以下的飲食對他們的疾病是有幫助的,可以參考一下:

無論如何,你如果願意少鹽、少喝刺激性的物質,少抽菸、少喝酒,應該沒有一位醫師會反對啦!再搭配規律作息、早睡早起那絕對是更好。

梅尼爾氏症患者可以開車嗎?

梅尼爾氏症麻煩的地方,就在於症狀到底什麼時候會發作,根本沒人知道。但如果要因此就完全不開車,似乎也有點因噎廢食。如果你想要開車、游泳、登山,或者是操作危險的機具時,最好讓身邊的人知道你的疾病,並且知道如何在症狀發作時協助你。

但每個人的風險不同,建議你要和自己的主治醫師完整討論喔!

看到這,相信你對梅尼爾氏症已經有更完整的了解啦。團隊醫師也有親人是梅尼爾氏症的患者,因此對這個疾病更是感同身受,希望更多人一起來了解這個疾病,讓患者有更多的支持與幫助。如果這篇文章對你朋友有幫助,歡迎加入我們的訂閱計劃,和我們一起用正確知識幫助更多人喔!

引用文獻列表

1. Mayo Clinic: Meniere’s disease
2. NHS: Ménière’s disease

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