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刺青油墨進入血液淋巴恐致癌?專家還原研究真相!

刺青恐致癌迷思破解

社會對紋身藝術的態度逐漸變得開放,有越來越多人願意嘗試刺青。刺青你來說是什麼?是想在身體上留下紀念?還是透過圖騰彰顯個性?不過對想要嘗試刺青的朋友來說,除了擔心疼痛之外,是否會影響健康也是另一個常見的疑慮。

大多數刺青的對健康的影響,都被集中在確保刺青師是否使用無菌針頭,來防止血液傳播疾病,例如C型肝炎。疾管署疾管署副署長受訪時曾指出,國內21%的C型肝炎患者病原是刺青及紋身造成。

但去年英國每日郵報(Mail Online) 報導歐洲研究指出刺青可能致癌,理由是「油墨中的毒素會持續存在血液,甚至會累積在淋巴結裡」。但實際上研究結果真是如標題這樣駭人嗎?對於已經刺青,與想要嘗試刺青的朋友們,這樣的新聞可能會讓人覺得非常恐懼,現在就讓MedPartner 團隊幫助你完整了解這是怎麼一回事吧!

刺青恐致癌的研究是怎麼做的?

這個研究由德國聯邦風險評估研究中心、德國聯邦物理技術研究與歐洲同步輻射設施 X 射線光譜儀法國分部共同進行,發表在Scientific Report 期刊。

研究中透過大體解剖,比較生前「有紋身」和「沒有紋身」的人的皮膚組織樣本。研究人員從六名大體捐贈者取出皮膚組織與淋巴結,其中有四名為紋身者,兩名為無紋身者。淋巴結是身體免疫系統的一部分,主要分布於頸部、腋窩和腹股溝。研究人員假設刺青產生的奈米大小的微粒,可被淋巴液或血液細胞運輸到淋巴結。

刺青使用的油墨混合了有機顏料與金屬為基底的顏料與防腐劑。研究人員使用各種先進的光譜技術,包括X射線螢光光譜儀,來測量皮膚和淋巴結中的染料類型與金屬含量,並確認油墨微粒是否穿透皮膚、運輸到淋巴結中並持續存在其中。他們還研究了油墨顆粒周圍的組織,確認是否與一般的皮膚組織有差異。

刺青恐致癌的研究結果發現什麼?

四名刺青者中,有兩名的皮膚和淋巴結中發現含有有機顏料。另外兩名淋巴結中則沒有發現有機顏料,可能是顏料已經分解或者低於偵測極限。不過刺青油墨中最常見的有機顏料「炭黑(Carbon black)」 因為測量方法的緣故,無法在這個研究測得。

刺青捐贈者的皮膚和淋巴結中發現五種被認為有毒的元素含量較高,分別是鋁、鉻、鐵、鎳和銅。另外刺青捐贈者的皮膚和淋巴結中也出現鈦元素,研究人員認為可能是來自白色顏料「二氧化鈦」。Micro-X-ray absorption 的檢測結果顯示殘留在體內二氧化鈦多半以更穩定、毒性更小的金紅石 (Rutile) 型態存在。

研究人員指出這些結果是強而有力的證據,刺青油墨中的有毒元素和色料真的會經由皮膚進入血液系統與淋巴系統運輸,也會長期沈積在淋巴結中。

研究人員也發現,刺青會造成組織與結構出現生物分子改變,這可能與刺青造成的皮膚發炎與其他不良反應有關。與沒有暴露油墨微粒的皮膚組織相比,暴露油墨微粒的皮膚組織脂質含量較高、蛋白質含量較低。另一方面,油墨微粒也造成淋巴結結構上的改變。

看到這裡,你一定很困惑,到底哪裡有致癌的訊息?沒錯,答案就是沒有!

這篇研究,只解釋了刺青油墨是怎麼被人體的免疫系統吸收,然後儲存在皮膚和淋巴結中。但是整篇研究並沒有提到刺青的人更容易罹癌,也沒有辦法告訴我們刺青對我們的健康有什麼影響。

此外,為什麼這篇研究不能夠回答刺青是否會造成罹癌風險上升,還有幾個重要的原因:

未考量大體生前健康狀況

研究人員沒有敘述有關大體本身的任何醫療資訊,例如捐贈者生前是否曾患有任何疾病(包括癌症)或捐贈者的死因為何。

樣本數不足

樣本數太少,實驗組僅有4名,控制組更少只有2名。沒有足夠的樣本數,就很難說服大家這是個普遍會再現的狀況。

未排除其他干擾因子

研究得出的部分結果可能與紋身沒有關係,例如淋巴結中較高濃度的鐵可能來自大體本身的血液、而腋窩淋巴結中的鋁可能來自止汗劑

但大家千萬別看到這,就覺得沒問題了,可以安心去刺青了。事實上,刺青還是一種對身體有侵入性的行為,絕對有相關的風險,因此盡力降低風險還是必要的。

刺青前怎麼做可以降低健康風險

刺青對人體健康的研究數量不是很多,主要是因為刺青並非醫療必須行為,只是一個選擇問題,因此對實驗動物刺青被認為是不道德的。因此我們目前對刺青可能的影響知之甚少,所以還是不能排除長期的影響。

這篇研究雖然證實了刺青油墨會進入人體免疫系統,但油墨微粒在淋巴結中擴散是否會對人體健康產生重大影響,還需要更多研究才能證實。因此現階段還不用過度擔心致癌的問題,但相關風險仍然無法排除。如果以最保守,最安全的角度,在醫療人員的觀點來看,直接選擇不刺青,就可以排除相關風險了。如果你想刺青,但又要保證永遠不會有任何狀況,這個目前沒人可以跟你保證。另外刺青有可能會造成其他健康問題,例如感染。

台灣民間普遍認為刺青屬於藝術文化,疾管署也正在擬定刺青相關的注意事項,其中包含刺青器械的使用注意事項、消毒方法、並要求刺青業者需訂定風險同意書,載明可能會造成的風險,以減少消費糾紛。在這個規範上路之前,建議可以先詢問刺青師器材是否有完整消毒?將使用的顏料類型與成分是什麼?例如有些刺青顏料中含有二氧化鈦,用來提高刺青的亮度及光澤,這個成分就有較高的機會導致發炎反應與延遲癒合。因此如果要考慮刺青的朋友,建議可以完整了解相關風險後,再審慎評估是否要「討皮痛」喔!

看完這篇文章,相信你已經清楚知道刺青相關的風險,如果身邊有親友在猶豫是否要刺青,也歡迎把這篇文章分享給他們!正確知識的傳播,需要許多人的努力,希望你能參與我們的訂閱計劃,和我們一起努力,一起用正確的知識來幫助更多需要的人!

引用文獻列表

1. NHS Tattoo ink particles can spread into lymph nodes
2. 中央社 疾管署擬訂注意事項 刺青業者需訂風險同意書

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