慢性蕁麻疹原因有哪些?如何治療與預防?醫師圖文說明

慢性蕁麻疹是長年困擾許多民眾的皮膚問題,和一般的蕁麻疹很快就發作然後消失不同,慢性蕁麻疹通常會反覆出現超過 6 個禮拜,並且每隔一段時間就發作,搔癢以及皮膚的外觀變化,常常嚴重影響生活與工作,有些人會癢到失眠,也有人因為外觀上不時會長出紅疹而失去自信。

最麻煩的是,慢性蕁麻疹的原因通常不太明確。慢性蕁麻疹和一般的蕁麻疹都是過敏反應引起的,但一般蕁麻疹來得快去得快,常常只要在發作的時候吃點抗組織胺或打針,就可以改善,雖然病因未必能夠找到,但就算沒找到原因,反正問題解決了,症狀也不再發作,那也不一定要去追根究底。但慢性蕁麻疹真的發作起來,持續的時間不但長,又容易反覆發作,真的是「吃這個也癢,吃那個也癢」,甚至是不吃不喝,根本不知道什麼原因也會癢,這就是最讓人困擾的地方了。

為了讓大家更了解慢性蕁麻疹,MedPartner 團隊醫師將透過這篇文章,將慢性蕁麻疹的症狀、原因,以及治療與預防方式,完整跟大家說明。

 

慢性蕁麻疹的症狀有哪些?

根據相關統計,慢性蕁麻疹在成人發作的比率比兒童高,另外女性的好發率又比男性高,最常在 30 幾歲到 50 幾歲的這段時間內發作。當慢性蕁麻疹發作時,可能會出現以下的症狀:

  • 膨起的紅疹,在全身各處都可能出現
  • 紅疹的大小以及形狀不一定,常常消失後在另外一個地方出現
  • 搔癢,有時候會很嚴重
蕁麻疹發作,可看到膨起、大小不一、位置不固定的紅疹 Photo Cedit: James Heilman, MD, CC BY-SA 4.0

慢性蕁麻疹有時候可以找到明確的誘發原因,例如熱或者是壓力,但也有很多時候根本找不到。另外要記得,急性蕁麻疹的症狀跟上面也很像,但反覆發作要持續 6 個禮拜以上,才比較能被認定是慢性蕁麻疹喔。

在診斷上,醫師通常是用病史詢問以及檢查的方式,不一定要抽血,因為抽血的結果未必會看出什麼異常。所以到底有沒有需要抽血檢查,請和你的醫師討論,不必要求醫師一定要抽血,不然可能反倒造成醫療資源的浪費了。

標準的皮膚劃紋症(dermographism)Photo Credit: R1carver
CC BY-SA 3.0

有些患者可能會出現皮膚劃紋症(dermographism),這樣講不容易理解,簡單說,如果我用力在你的皮膚上寫字,就真的會在皮膚被施加壓力的地方出現紅疹。或者有些人可能在衣服特別緊的地方,像是內衣扣住的位置、皮帶勒緊的位置,出現這類膨起的紅疹。但出現這類反應,不一定代表就有慢性蕁麻疹,有些人完全不會感覺到搔癢或困擾。

慢性蕁麻疹的症狀

 

造成慢性蕁麻疹的原因是什麼?

造成蕁麻疹的原因,普遍被認為是第一型過敏反應,也就是體內的 E 型免疫球蛋白 (IgE)和外來的過敏原結合後,誘發皮膚中的肥大細胞 (mast cells)釋放出組織胺,導致皮膚的腫脹、血管的擴張、以及搔癢的症狀。

但不是所有蕁麻疹都一定要有明確的外來過敏原,例如上面的例子,有些人光是壓迫皮膚,就可以導致組織胺被釋出了。其他像是冷熱的變化、皮膚的摩擦(例如衣物的摩擦),都有可能導致組織胺的釋放。也有一派理論,認為某些慢性蕁麻疹的患者,是皮膚長期處於一種「過度敏感緊張」的狀態,只要一有風吹草動,就會釋放出組織胺,導致紅疹、發癢的症狀。

因此,如果你期待一定要找到什麼過敏原,可能要讓你失望了。很多人是找不出過敏原的,根本不需要吃什麼,或者是接觸到什麼,就有可能誘發蕁麻疹發作了。

所以要再次強調,醫師常常都無法找到慢性蕁麻疹發作的原因,但目前醫學上認為可能的誘發因子包含:

  • 皮膚搔抓
  • 冷熱溫度變化
  • 壓力
  • 日光曝曬
  • 激烈運動
  • 酒精或特定食物
  • 對皮膚的壓迫
  • 某些昆蟲或寄生蟲
  • 某些藥物(非類固醇類消炎藥物、高血壓藥…等)
  • 自體免疫疾病(例如紅斑性狼瘡、甲狀腺炎…等)

即便常常找不到原因,醫師還是可能會請你儘量可能回想,畢竟如果能找到原因,那真的就是賺到,至少有更明確可以避免發作的方向。

慢性蕁麻疹的成因

多數的蕁麻疹發作並不會導致嚴重的危險,可以在門診追蹤治療就好,但如果意外誘發了強烈的過敏反應,導致血管性水腫(angioedema),嚴重時可能會讓你喘不過氣、嘴唇嚴重發腫、眼皮和舌頭嚴重發腫,這時候就有趕緊就醫的必要性了。

臉部的血管性水腫
臉部的血管性水腫(angioedema),可看見上唇特別嚴重的水腫 Photo Credit:Wikipedia CC BY 4.0

 

慢性蕁麻疹如何治療與預防?

慢性蕁麻疹發作時,醫師最重要的事情,不是幫你開藥,而是先做完整的病史詢問,協助你盡力減低任何導致惡化的因子。

接下來第一線會使用的藥物,通常是會使用抗組織胺,來緩解皮膚搔癢的症狀。如果搔癢真的很嚴重,醫師可能會加重劑量,有時會考慮口服的類固醇,但這類藥物不會長期使用。

在急性的搔癢被壓制下來後,醫師可能會考慮開立長期的口服抗組織胺,目前常選用的是第二代的抗組織胺,在嗜睡的副作用上沒有第一代這麼強,不過患者要有點耐心,如果花上 2-3 天以上才發揮藥效,也是很正常的,畢竟藥物要達到作用濃度,需要一點時間。

(更詳細的兩代抗組織胺差異,以及抗組織胺使用注意事項,可以參考這篇文章

有關藥物的使用,這牽涉到各種藥物的交互作用,以及對應的副作用,請務必和你的醫師完整討論,再來做出決定,千萬不要自行調整藥物劑量喔。

慢性蕁麻疹的治療

 

慢性蕁麻疹如何預防?

慢性蕁麻疹的發作會影響睡眠、工作,以及日常生活,而這些活動被影響後,又會造成的壓力,但壓力又是慢性蕁麻疹的誘發因子,這就陷入了惡性循環。因此對於慢性蕁麻疹,醫療人員關注的不只是治療,還有預防發作。

以下是一些生活中可以做到的預防方式,有機會降低慢性蕁麻疹發作的機率:

  • 避免搔抓皮膚
  • 不要洗太熱的水
  • 避免使用清潔力過強的肥皂或清潔用品
  • 做好防曬
  • 穿著寬鬆、輕便的衣服避免壓迫皮膚
  • 保持通風涼爽的環境
  • 適度運動並且抒發壓力
  • 保持充足的睡眠
  • 避免抽菸、喝酒,以及辛辣刺激的食物
  • 紀錄蕁麻疹發作的時間、頻率、當下你在做些什麼、吃什麼,幫助醫師找出誘發因子

只要做到上述的事項,多數人都可以有效降低慢性蕁麻疹發作的嚴重程度與頻率喔!

慢性蕁麻疹的預防方法

看到這,相信你對慢性蕁麻疹應該有了更清楚的認識啦!如果這篇文章對你有幫助,還請分享給身邊的親友,並且加入我們的訂閱計劃,和 MedPartner 醫療團隊一起用正確知識幫助更多人喔!

 

引用文獻列表

  1. UpToDate: Chronic spontaneous urticaria: Clinical manifestations, diagnosis, pathogenesis, and natural history
  2. UpToDate: Chronic spontaneous urticaria: Standard management and patient education
  3. Mayo Clinic: Chronic Hives
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