咳嗽怎麼辦?如何自我緩解?何時要立即就醫?醫師圖文完整解說!

咳嗽是無論在哪個年齡層都可能會出現的症狀,多數咳嗽程度都不嚴重,通常有可能會自然緩解。但是,反覆咳嗽可能會影響日常生活,甚至有打斷睡眠,導致失眠的可能。在電視或網路上有會出現類似「咳嗽好不了,竟然與肺癌有關!」那麼駭人聽聞的標題,讓人容易懷疑自己的咳嗽一直沒好,難道真是肺癌造成的嗎?其實多數的咳嗽跟肺癌是沒有關係的,除了感冒外,氣喘、胃食道逆流、肺結核以及過敏…等許多問題,都可能導致咳嗽。咳嗽還可能會伴隨其他感冒症狀如喉嚨痛、發燒、流鼻涕等。值得注意的是,咳嗽如果超過一定的時間,或伴隨某些症狀的話,是不應輕忽且需要就醫的。不過咳嗽是如何發生的?哪些症狀需要即刻就醫?什麼時候可以考慮就醫?如果不嚴重的話又該如何自行緩解?就讓 Medpartner 團隊醫師在這篇文章中為你整理多篇文獻,透過文字及圖片來解說關於咳嗽你所需要的知識吧!

 

咳嗽是怎麼產生的?各種咳嗽有什麼不同?

咳嗽症狀的發生是有原因的,要了解咳嗽的成因,首先我們必須了解呼吸系統的運作。空氣可以經由鼻孔或嘴巴進入呼吸道,而呼吸道可分上呼吸道及下呼吸道。上呼吸道包括鼻腔、鼻竇及咽喉部,而下呼吸道則包含氣管、支氣管還有在肺臟內的細小支氣管。我們人體是如何依靠呼吸系統來取得氧氣呢?當空氣從鼻孔或嘴巴被吸入呼吸道後,會來到肺臟中的肺泡細胞進行氣體交換。氣體交換的用途是將體內血液中過多的二氧化碳,透過肺泡細胞來排出體外,藉此能從吸入的空氣中換取足夠的氧氣。

當咽喉、氣管、支氣管、食道等部位,若遇到酸鹼冷熱的變化、乾燥空氣辛辣食物異物等刺激,這些部位所謂「咳嗽接收器」會產生咳嗽訊號,經神經細胞將訊號傳送至腦幹(連結大腦及脊髓的構造)的咳嗽中樞,進而產生咳嗽反應。

呼吸道與引發咳嗽的機制咳嗽可以依照痰液的有無,分為有咳出濃稠痰液的咳嗽或是沒咳出痰液的乾咳。過敏發作或病原體感染肺臟時,呼吸道會分泌過多的黏液,進而刺激咳嗽接收器,咳出痰液。而某些呼吸道相關的發炎感染或是支氣管擴張疾病,則不一定會產生過多黏液,會以乾咳症狀來表現。依據咳嗽持續發作的時間,也可以分為急性亞急性慢性咳嗽,這三大咳嗽類型,背後也常代表著不同的發作原因。

 

急性及亞急性咳嗽

急性咳嗽症狀時間會少於 3 6 成的急性咳嗽與感冒有關 [7] ,因此可能會伴隨一般感冒症狀如發燒、喉嚨痛、流鼻水、鼻塞等。亞急性咳嗽症狀持續時間介於 3 週至 8 週之間,症狀發作與雖然呼吸道感染有關,但不一定要使用抗生素來治療咳嗽症狀 [9] ,大部分可以自然緩解。

 

慢性咳嗽

慢性咳嗽症狀會持續大於 8 ,症狀會持續那麼久的原因,有可能是體內無法控制的發炎過敏抑或是肺臟長期發生病變所導致的。其中以上呼吸道疾病氣喘胃食道逆流為慢性咳嗽主要發作原因 [6] :

  1. 上呼吸道疾病:在上呼吸道中,過敏性鼻炎、鼻竇炎或咽喉炎等病變可能會使上呼吸道中的分泌物容易刺激喉部的咳嗽接收器,產生咳嗽反應。這類型所佔的比例有 41% 之多,是慢性咳嗽最常見的原因。
  2. 氣喘:如果遇到明確的過敏原,如花粉、灰塵等物質,或是天氣變冷,在氣喘患者身上可能會導致氣管增厚變窄,因而無法順暢呼吸,同時也可能刺激氣管上的咳嗽接收器導致咳嗽。雖然目前沒有確切的依據來證明氣喘能間接導致咳嗽症狀,但治療氣喘之後通常能緩解與氣喘有關的慢性咳嗽。氣喘位居慢性咳嗽原因排行的第二名,佔了 24% 的比例。另外氣喘患者的咳嗽,通常會發生在深夜到清晨,氣溫最低的這段時間。
  3. 胃食道逆流:當酸性胃液逆流到下食道或咽喉時,咳嗽接收器會受到胃液的刺激,產生咳嗽的傳導訊號。此外,胃液若不小心被吸進下呼吸道也會產生咳嗽的症狀。胃食道逆流則佔了慢性咳嗽發作原因中的 21% 。
  4. 肺臟及其他呼吸道疾病:能引發慢性咳嗽的肺臟及其他呼吸道疾病,包括慢性氣管炎呼吸道感染支氣管擴張疾病、以及少數的肺癌等。相較其他疾病,肺癌佔慢性咳嗽發作原因的比例僅不到 2% , [4] 所以慢性咳嗽的發作不完全與肺癌有關,大家不要過度緊張,醫師會協助進行必要的鑑別診斷。

咳嗽成因雖然大部分咳嗽不會有危及生命的風險,但還是需要留意自己身體狀態的變化。有些狀況,例如消化道出血被異物嗆到心肺機能出現問題時,若不及時送院處理的話,就可能導致嚴重的併發症。因此,我們接著要為你解說咳嗽可能伴隨的症狀,讓你有些有初步辨識,才能進一步判斷什麼時候可以考慮預約門診就醫,或者什麼時候必須要緊急送醫。

 

咳嗽什麼時候要看醫生?

咳嗽症狀大部分不會是嚴重的疾病所導致,但如果出現某些需要立即就醫的症狀時,千萬不能掉以輕心,以免出現嚴重併發症。我們可以透過以下症狀來初步判斷是否要緊急送醫:

  • 消化道出血:咳出血(或血塊)或吐出咖啡狀嘔吐物,可能表示消化道有出血的情形,例如胃潰瘍或十二指腸潰瘍…等疾病,都可能出現這種狀況。
  • 呼吸急促且困難:若呼吸突然變得急促,並又感到越來越,且伴隨胸痛的情形,這時就需要立即就醫檢查。醫師屆時會藉由各項檢查,來協助你判斷心肺方面是否出現問題。例如氣胸或者是嚴重肺炎…等疾病都可能有這種表現。
  • 異物導致的嗆咳:如果被食入的貢丸、魚骨…等異物不小心進了呼吸道中,以致患者沒辦法用力咳出來,且出現呼吸困難、無法說話及患者雙手按著喉嚨的情況。這時可以先用哈姆立克法來急救。若急救無效則需要緊急送院處理以避免呼吸不順、缺氧、吸入性肺炎等問題。

以下為各位朋友整理出哈姆立克法的急救操作步驟:

  1. 站在對方身後採弓箭步以防對方昏厥跌傷
  2. 之後一手握拳頂著對方肚臍上方,一手抱住頂著肚臍上方的拳頭
  3. 雙手迅速往後上方推擠,同時也留意對方有沒有成功咳出異物
  4. 若是自己被嗆著且四周沒人幫忙的情況下,一手一樣握拳頂著肚臍上方,一手抱住拳頭,雙手向前靠著椅背然後迅速往後上方推擠

在咳嗽症狀還沒被緩解之前,如果身體就出現某些症狀時,可以考慮就醫,經醫師評估檢查後,做出相對應的治療:

  • 喘鳴(呼吸時如果出現明顯的口哨聲音,代表氣管可能發生病變的狀況),通常跟氣喘或慢性阻塞性肺病變…等狀況有關。
  • 超過攝氏 38 度的高燒:可能和細菌性或病毒性的肺炎有關。
  • 耳鳴:可能需要評估是否因為過敏或鼻竇炎所導致
  • 喉嚨疼痛,且影響進食:可能因為咽喉發炎導致
  • 鼻竇疼痛:可能和鼻竇發炎或感染有關

咳嗽需緊急就醫時機輕微的咳嗽發生時,有一部分的人可以自然緩解。不過如果反覆出現咳嗽症狀,不但會打亂了平常說話節奏,也可能會打斷睡眠。如果你身上沒有出現上述提到的伴隨症狀,或者是醫師有明確診斷不至於產生嚴重併發症的咳嗽時,你可以透過各種緩解方法來減低咳嗽對生活的影響。接下來的內容,我們會介紹如何自行緩解咳嗽症狀。

 

如何自行緩解咳嗽?

咳嗽可能會在特定情況如氣溫劇烈變化空氣品質不良、吃太辛辣刺激的食物,或吃太快不小心嗆著時,就會產生咳嗽反應。我們可以透過以下方式來緩解咳嗽症狀:

  1. 遠離菸害:持續抽菸不僅會損害氣管及肺臟組織,也會提高慢性阻塞性肺病( COPD )以及肺癌的風險。
  2. 遠離過敏原:如果自己得知對某些物質過敏的話,請遠離讓你過敏發作的環境及食物。
  3. 吃喉糖或喉片:喉糖或喉片中具有薄荷、甘草等植物萃取成分,具有潤喉的作用。但小於 6 歲的孩童不能給予喉糖喉片緩解,以免咳嗽發作時有嗆著的風險。
  4. 加濕器的使用:我們提到空氣乾燥會刺激咳嗽接收器,產生咳嗽症狀。所以在家中安裝空氣加濕器來增加空氣濕度,藉此減緩咳嗽不適。
  5. 藥物選擇:在藥局可以選擇具有止咳成分(如 dextromethorphan )的成藥或藥師指示藥物。購買前需要諮詢藥師且遵循藥師或藥盒上的指示服藥。

另外有些文獻認為,食用約一茶匙的蜂蜜,可能有助於緩解咳嗽症狀,但這部分的證據並不充足,大家自行嘗試無妨,但請記得小於 1 歲的嬰兒絕對不能吃蜂蜜來緩解咳嗽,原因是蜂蜜中若含有肉毒桿菌,容易感染嬰兒,嚴重時會導致死亡。 [8]

反覆咳嗽期間,可以留意以下事項:

  1. 檢查用藥:降血壓藥物如血管收縮素轉化酶抑制劑( angiotensin converting enzyme inhibitor ACEI )可能會產生咳嗽的症狀。所以咳嗽的患者,如果有在使用這種藥物,可以跟醫師討論,評估咳嗽的原因是不是這類藥物所導致。必要時可以考慮改用其它降血壓藥物。
  2. 戴上口罩:有些病原體會透過飛沫傳染,若確診與感染疾病有關的咳嗽,請務必戴上口罩,以免身邊的人受到傳染。另外口罩也可以降低過敏原的接觸,對咳嗽患者來說,是便宜有效的預防方式。

每個人在生活中偶爾會有被咳嗽困擾的經驗,藉由遠離菸害、吃蜂蜜或藥物使用等方式來緩解咳嗽所帶來的不適。咳嗽也可能與環境及過敏原有關,所以需遠離容易導致症狀發生的環境及過敏原,減少引發咳嗽的機會。此外,如果發現需要緊急就醫的症狀時,請不要刻意忍耐以免症狀惡化。

 

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Reference

  1. Mayo clinic: cough
  2. Uptodate: Patient education: Cough in adults (The Basics)
  3. Uptodate: Patient education: Chronic cough in adults (Beyond the Basics)
  4. Uptodate: Evaluation of subacute and chronic cough in adults
  5. Uptodate: Treatment of subacute and chronic cough in adults
  6. Irwin RS, Curley FJ, French CL. Chronic cough. The spectrum and frequency of causes, key components of the diagnostic evaluation, and outcome of specific therapy. Am Rev Respir Dis. 1990 Mar;141(3):640-7.
  7. Graham Worrall. Acute cough in adults. Can Fam Physician. 2011 Jan; 57(1): 48–51.
  8. M. Viuda‐Martos , Y. Ruiz‐Navaja at el.Functional Properties of Honey, Propolis, and Royal Jelly. Journal of Food Science  21 October 2008 https://doi.org/10.1111/j.1750-3841.2008.00966.x
  9. Sidney S. Braman MD. Postinfectious Cough: ACCP Evidence-Based Clinical Practice Guidelines. Chest Volume 129, Issue 1, Supplement, January 2006, Pages 138S-146S. https://doi.org/10.1378/chest.129.1_suppl.138S
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