頭暈或眩暈怎麼辦?原因有哪些?何時必須就醫?醫師圖文完整解說!

頭暈或眩暈的症狀在日常生活中很常見,大概就像頭痛一樣,每個人多少都曾感受過這些問題。頭暈有多常發生呢?就以頭暈中的一種類型「眩暈」來說,在台灣的盛行率就將近 3% ,若以台灣人口來換算,表示 69 萬人有眩暈的症狀,且復發率可高達 3 成。 [10] 一般人最熟悉的頭暈或眩暈經驗,應該是暈車和暈船的情況。會暈車或暈船的人,在離開了搖晃的汽車及船隻,如果稍作休息,頭暈症狀可能就會好一些。但並不是所有頭暈症狀都像暈車或暈船這麼簡單。有些其他原因造成的頭暈症狀可以是一陣一陣,或持續發作,不一定都能自然緩解。許多被頭暈眩暈所困擾的民眾在網路上查詢資訊時,常常會看到「頭暈沒好,小心中風已惹上身!」之類的標題,看完有些人可能就開始擔心自己是不是已經中風了。

其實,多數頭暈或眩暈症狀都不是由中風所造成的,有些頭暈確實讓人感覺非常不舒服,但不一定就代表非常嚴重。頭暈很容易被聯想到是不是腦部出了什麼問題?但多數的狀況,其實未必是腦部的問題,例如最常見的原因,往往是因為掌管平衡感和方向感的前庭系統出現問題所引起的,不必太過緊張。但確實有一部份的頭暈,和腦部的問題有關,這時就不能輕忽!如果出現某些特定的症狀,是立刻需要就醫的。但到底頭暈是怎麼產生的?哪些症狀要即刻就醫?哪些情形可以嘗試自我緩解? MedPartner 團隊醫師將在這篇文章,為大家清楚說明!

 

頭暈或眩暈是怎麼產生的?有什麼症狀?

要理解頭暈是怎麼發生的,首先就要先了解身體是如何保持平衡感及方向感。大家可能覺得耳朵大概就是負責聽覺吧?但其實整個耳朵,除了負責接收聲音的外耳構造以外,還包含了負責傳導及放大聲音的中耳,以及負責產生聽覺訊號的內耳。

 

頭暈或眩暈怎麼來?首先要知道平衡是怎麼產生的!

而在內耳構造中,除了與聽覺有關的耳蝸外,還有負責人體平衡感覺的前庭系統。當我們頭部轉動或移動時,前庭系統構造內的淋巴就會隨之流動,促使耳石順應重力的改變而發生位移,裏頭的毛細胞纖毛因此擺動,就能產生平衡感的傳遞訊號。每個人都必須要有平衡感,把這個結構設計在頭部,其實是有道理的,這個機制能讓我們隨時感受到頭部方向的改變,做出相對的反應以防止身體跌倒。這整套前庭系統的運作,就有如人體的指南針,讓你隨時確認自己的位置與方向。

身體如何保持平衡感據研究統計,有接近 5 成的頭暈患者主要以眩暈的症狀表現。 [9] 到底一般頭暈及暈眩有什麼不同的地方?我們可以從症狀的表現來分辨。一般頭暈發作時通常會有頭悶悶沈沈頭重腳輕的症狀。而暈眩則會讓人有天花板在轉地板在轉傾斜搖擺的症狀。

在這些頭暈的症狀中,最讓人感覺不適的,就是眩暈了。眩暈可以依照病發的原因,區分成周邊型眩暈中樞型眩暈。這樣講大家可能不容易理解,其實中樞型眩暈指的就是和腦部有關,周邊型則是指腦部之外的原因。

 

周邊型眩暈

大部分周邊型眩暈的原因,都和耳部的前庭系統機能受影響有關。根據不同的病發原因,主要可分為良性陣發性姿勢性眩暈前庭神經炎梅尼爾氏症。當中以良性陣發性姿勢性眩暈為常見,佔了全頭暈患者當中的 17% ,前庭神經炎患者佔了 4% ,梅尼爾氏症則佔了 1% [9] :

  1. 良性陣發性姿勢性眩暈:當頭轉動或移動頭部時,前庭系統的耳石會脫落在異常的位置,過度刺激毛細胞的擺動,產生暈眩症狀。有些患者發生暈眩時會感到噁心,但較少會出現嘔吐的症狀。 [4] 大部分眩暈患者的病發原因一般歸於此類型,其疾病症狀可在數秒內結束發作
  2. 前庭神經炎:前庭系統受到病毒感染,進而產生眩暈噁心嘔吐步態不穩的症狀。症狀發作較其他疾病來得突然症狀可持續數天
  3. 梅尼爾氏症:內耳構造中的淋巴液會保持一定的流量來維持生理機能。一旦淋巴液流量過多,進而擴張內耳構造,影響了內耳聽覺及前庭系統的運作。 [6] 一般梅尼爾氏症患者會有眩暈耳鳴突發性耳聾症狀,症狀發作時間從數分鐘長至數小時

如果是周邊型的眩暈,通常不會產生嚴重的後遺症,或者是危及生命的狀況。但如果是中樞型眩暈,就不能掉以輕心了!

 

中樞型眩暈

如同前段文章所述,中樞型眩暈就和腦部的異常有關。最常見的原因是中風短暫性腦缺血發作( transient ischemic attack ,俗稱小中風)、小腦缺血或出血( cerebellar hemorrhage or infarction )。這類型的頭暈症狀來自腦部血管供應出現了缺血出血的問題,因此對腦細胞產生了影響,以下我們分別說明:

  • 腦部缺血:腦部缺血原因可能是血管被血栓堵住,或是血管出現膽固醇堆積硬化(動脈粥狀硬化)所成。有時也會因為心臟的因素,導致被送到腦部的血液不足導致缺血。
  • 腦部出血:腦部出血則可能來自於長期未控制好的高血壓,在高壓的環境下血管壁被「撐破」所造成的。此外,也有可能是患者本身有凝血功能上的問題,導致腦部自發性出血。

如果是腦部的缺血或出血,依照患者的神經症狀表現,往往可以對應到腦部病發的位置。舉些例子來說,患者若會步態不穩,且走路時身體容易傾向一邊,這可能表示小腦方面可能出現問題。而患者單側手臂舉不起來或說話不清不楚,可能懷疑大腦負責說話以及肢體運動的部位有受到影響。

頭暈暈眩的不同起因看到這,你或許會擔心自己的頭暈或眩暈到底是不是屬於比較危險的中樞型?請先別太擔心自己的頭暈或眩暈的症狀,接下來我們會教你如何藉由症狀來初步判斷是否要緊急就醫,以及分辨哪些症狀出現可以另外安排時間預約門診就醫

 

頭暈或眩暈什麼時候要看醫生?

頭暈如果伴隨某些特別症狀,是需要及時送醫處理的,如果耽誤就醫的話,可能有危及生命的風險。在中樞型的眩暈時,例如中風心肌梗塞嚴重頭部創傷的狀況下,會需要立即就醫。我們可以透過辨識有無下列其他症狀表徵,藉此能及早發現、即刻就醫,避免可能的併發症:

  • 中風:中風併發出現嘴巴歪單側手臂或腳無法舉起說話不清不楚的症狀。
  • 心肌梗塞胸痛呼吸急促心悸、頭暈時可能會有快要暈倒的感覺。
  • 嚴重頭部創傷:會伴隨頭痛意識不清的症狀

此外,發生頭暈或眩暈症狀時,在下列的情況可以考慮預約門診就醫。另外建議不要把這些症狀拖得太久,免得症狀變得更加嚴重:

  • 頭暈或暈眩症狀未改善且持續數週
  • 步伐不穩、身體無法平衡(這需要檢查是否為周邊神經、腦部機能或四肢肌肉出現問題)
  • 伴隨高燒不退的問題(體溫超過 38℃ ,醫師會評估是否有細菌或病毒感染的狀況)
  • 耳鳴或聽力減弱(需要評估是否因為過敏、鼻竇炎或是梅尼爾氏症導致的)
  • 視覺異常變化(可能是偏頭痛、腫瘤、青光眼等問題引起)

頭暈暈眩何時要就醫以常見頭暈類型的眩暈來說,症狀不會持續超過幾個禮拜 [8] ,而且通常可以透過各種方式來緩解症狀。如果你的頭暈或眩暈不是中樞型眩暈,也不是上面提到需要安排就醫的狀況,而是單純的頭暈,或者是已經有明確診斷不至於出大問題的頭暈時,下一段內容,我們將會介紹可以用什麼緩解方法來降低頭暈或眩暈對日常生活的影響。

 

頭暈或眩暈如何自行緩解?可以靠吃藥解決嗎?

有些頭暈症狀會在特定的環境下(如乘車、乘船或射擊電玩等)發作,離開這些環境並稍作休息大部分可以自然緩解頭暈症狀。如果持續發生頭暈,多少還是會影響日常生活,我們可以藉由以下方式來緩解頭暈所帶來的不適感,提早恢復正常生活:

  1. 避免咖啡因及酒精飲料:咖啡因能透過收縮血管的作用,減少前庭系統血流供應。酒精能讓多餘的液體及電解質流入內耳構造中,增加對內耳構造的壓力。這些可能會加劇頭暈症狀,尤其是梅尼爾氏症患者。 [6]
  2. 閉眼休息:頭暈症狀發作時,可坐下或躺下閉眼休息。若是有眩暈症狀可以選擇在較暗的房間裡閉眼休息,或者是戴上眼罩也可避免外界光線刺激造成的不適。
  3. 降暑解熱:若是長期處於高溫的環境下產生的頭暈症狀,可以轉移到陰涼地方及喝運動飲料補充失去的水份及電解質來避免可能的脫水症狀。
  4. 低血糖緩解:對於糖尿病患者而言,某些狀況下可能會出現低血糖所引起的頭暈症狀,這時可攜帶小塊方糖或小蘇打餅,在症狀發生時吃一點,來緩解低血糖的不適。但若是吃了之後沒有改善,那就未必是低血糖的問題,還是應該就醫治療。
  5. 成藥選擇:一般在藥局可以購買含抗組織胺成分的指示用藥或成藥來緩解頭暈及頭暈伴隨的噁心嘔吐症狀。購買前需諮詢藥師符不符合自己身體的狀況,且遵循藥師及藥盒上的指示用藥。

反覆有頭暈或暈眩症狀的患者應該的事項:

  1. 釐清自己吃的藥物:如某些抗交感神經藥物可能引起姿勢性低血壓的副作用,進而產生頭暈症狀。對於長期服用慢性藥物的族群來說,遇到頭暈的狀況時是需要諮詢醫師或藥師來了解自己吃的藥會不會有發生頭暈的可能。
  2. 防跌措施:整理家中地上容易絆倒的管線及地毯,確保家裡燈光充足,預防頭暈症狀來襲時身體不平衡所導致的跌倒意外。

自行緩解頭暈暈眩的方法頭暈或眩暈是每個人都有機會發生的症狀,多數狀況下,我們可以透過上述提到的緩解方法來減少頭暈對生活所帶來的影響。若是以服用成藥來緩解頭暈不適,建議務必要遵循藥師或藥盒上的指示用藥。另外也要提醒讀者,請把要緊急就醫的病症牢記在心,因為這些知識說不定能挽救你珍惜的家人及朋友一命。

建議就醫科別:家醫科、神經內科、耳鼻喉科

 

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Reference

  1. Mayo clinic: dizziness
  2. Uptodate: Patient education: Vertigo (a type of dizziness) (The Basics)
  3. Uptodate: Patient education: Dizziness and vertigo (Beyond the Basics)
  4. Uptodate: Pathophysiology, etiology, and differential diagnosis of vertigo
  5. Uptodate: Clinical features of common causes of vertigo
  6. Uptodate: Meniere disease
  7. Uptodate: Benign paroxysmal positional vertigo
  8. Uptodate: Approach to the patient with dizziness
  9. Uptodate: Causes of dizziness in different clinical settings
  10. Lai YT, Wang TC et al. Epidemiology of vertigo: a National Survey. Otolaryngol Head Neck Surg. 2011 Jul;145(1):110-6. doi: 10.1177/0194599811400007.
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