喝熱茶導致食道癌?專家完整解析

在一天的開始喝杯熱茶,享受茶的香氣與回甘的韻味,是許多人每天必做的例行公事。不過網路上不少文章說,喝熱茶可能會導致食道癌,而食道癌也在近年晉升國人癌症死亡率的第九名,這使得喝熱茶似乎聽起來並不是那麼的安全。

到底常喝熱茶是不是真的會罹患食道癌?今天 MedPartner 這篇文章,幫大家整理了最近期的研究,一起來了解喝熱茶和食道癌到底有沒有關係吧!

 

喝熱茶提高食道癌罹患風險?研究怎麼說的?

目前為止,關於喝熱茶跟罹患食道癌之間的關聯性,近年比較完整、全面的研究有兩篇,而這兩篇的證據等級都相對高,研究方法都是對列研究(Cohort Study),也就是事先調查好受試者的喝茶習慣,再持續追蹤多年,觀察經過這段時間後,觀察食道癌罹患比率有什麼差異(關於不同證據等級研究的討論可以看我們的這篇文章)。

一篇是去年(2018)年 2 月發表的研究,這個研究追蹤了超過 45 萬中國人的喝茶習慣,並持續追蹤九年多;而另一篇則是在今(2019)年 3 月發表,這個研究追蹤伊朗東北部地區 5 萬多人的喝茶習慣,並持續追蹤十年。

喝熱茶提高食道癌風險的相關研究

 

中國研究:只有抽菸喝酒習慣的人,喝熱茶會增加食道癌風險

2018 年研究中的 45 萬多位中國受試者,研究人員平均追蹤他們九年多。這些受試者參與試驗時都確認過沒有罹患食道癌。在試驗開始時,他們首先訪問受試者們喝熱茶的習慣,之後再每年追蹤習慣是否有改變,以及是否罹患食道癌。他們調查的喝茶等生活習慣包括以下幾項:

  • 喝茶頻率
  • 一次喝茶用多少克茶葉
  • 喝哪一種茶
  • 平常喝茶的溫度如何(分成室溫、溫的、熱的或滾燙的 4 種)
  • 受試者是否會喝酒或吸菸

研究人員發現,吸菸者喝熱茶會提高 53% 的罹患風險,而不吸菸者當中,喝茶的頻率並不影響食道癌的罹患風險。而每週攝取超過 15 克酒精的人群中,每天喝熱茶的人的罹患風險,比平均每週喝少於 1 次的人風險高出 1 倍;而每週飲酒量少於 15 克酒精的人群中,喝熱茶的頻率並不會影響食道癌的罹患風險。進一步分析的結果指出,喝酒、抽菸又每天喝熱茶的人的食道癌罹患風險,是不菸不酒、每週喝茶少於一次的人的 5 倍!

這個研究最大的發現是,單單喝熱茶這個習慣,並不會顯著提高食道癌的罹患風險,習慣抽菸喝酒的人,喝熱茶才會提高罹患風險。研究人員推論,很可能是因為喝熱茶讓食道黏膜防護力下降,使得抽菸喝酒的刺激,會進一步提高食道癌的風險。

不過這個研究也有一些不完美的地方,例如研究人員只是詢問受試者平常喝茶的熱度,但是喝茶的熱度是一個主觀的描述,不太能完整地反映真實的情況;而詢問喝茶頻率,也不盡然能夠反映風險,因為其實更重要的是,到底受試者喝下多少體積的熱茶。因此這個研究所得到的結論,很可能無法反映真實情況。

 

伊朗研究:不菸不酒,光是喝熱茶也會提高食道癌風險

2019 的研究是在伊朗進行的,他們找了 5 萬多位來自伊朗東北部的受試者參與這項研究,一樣事先確認受試者沒有罹患食道癌,並且詢問受試者的飲食和喝茶習慣,研究者後續每年追蹤一次受試者是否診斷出食道癌,以及追蹤喝茶習慣是否有改變,持續追蹤了十年。這些關於飲食和喝茶習慣的問題,基本上和前一項研究相同:

  • 一天喝多少次熱茶?
  • 每次喝的熱茶多大杯?
  • 喝的是紅茶或綠茶?有加牛奶嗎?
  • 受試者喜歡的茶的溫度是?(分成冷的(微溫)、溫的、熱的或滾燙的 4 種)
  • 把泡好的茶倒到杯子中,與喝茶之間,等待多久的時間?
  • 受試者是否習慣喝酒或吸菸

比較特別的地方在於,這篇是少數有明確定義「熱茶溫度」的研究。研究人員在開始訪問受試者之前,會先倒一杯剛泡好的茶,隨著時間降溫的過程中,每降溫 5 度,就請受試者小口啜飲,感受茶的溫度,並且詢問他們平常喝茶的溫度是否跟當下喝的茶一樣。研究人員會確切記錄受試者習慣的喝茶溫度,而如果低於 60°C,則是直接記錄「低於 60°C」,後續的數據分析,也是依據 60°C 作為分水嶺,區分為兩組人進行分析。

這個伊朗的研究的結果比起去年的中國的研究,有更明確的結論。他們的研究結果發現:

  1. 每天喝 >700 ml (大約是2-3個馬克杯)量的熱紅茶,跟每天喝少於這個量的人相比,十年後罹患食道癌的風險會是兩倍。
  2. 喝茶溫度 >60°C 的受試者,比喝茶 <60°C 的受試者,罹患食道癌的機率高出 41%。
  3. 描述喜歡喝「滾燙」熱茶的受試者的罹患風險,是喜歡喝「冷茶(微溫)」的受試者的 2 倍。
  4. 茶泡好等待不到 2 分鐘就開喝的受試者,比等待超過 6 分鐘才喝的受試者,高出 51% 的罹患風險。

他們進一步分析發現,每天喝 >700 ml 的人群中,喝茶溫度 >60°C 的人,比喝茶溫度 <60°C 的人,風險高出 95%;然而,如果每天喝茶量 <700 ml,喝茶溫度是否有超過 60°C 並不影響罹患風險。

這個伊朗研究招募的受試者,剛好吸菸、喝酒的比例偏低,因此可以撇除這兩個危險因子的影響。前面中國的研究認為,喝熱茶只會提高有吸菸喝酒習慣者的風險,但這個伊朗研究的結果反而是發現,即使不抽菸、不喝酒,喝熱茶也會提高食道癌罹患風險

所以愛喝熱茶的朋友,建議還是要注意喝茶的溫度,避免高溫傷害粘膜,造成食道癌的潛在風險。大家都不會想要罹癌,都會希望能減少風險就要盡量減少風險,那麼我們還有哪些事情要注意,才能盡量降低食道癌風險呢?

 

想避免食道癌,喝酒、吸菸、嚼檳榔更要小心!

食道癌的危險因子

與其擔心喝熱茶的風險,目前,吸菸和飲酒已經確認是食道癌的高危險因子,對於亞洲人常見食道癌的類型「食道黏膜上皮細胞癌(Squamous cell carcinoma)」造成的負面影響更大。研究發現,如果同時有吸菸和飲酒的習慣,罹患食道癌的風險會比只有單一種習慣的人更高。

其中喝酒的部分,研究發現如果長期喝的是烈酒,例如:高粱酒、威士忌、白蘭地,罹患食道癌的風險會比平常喝啤酒或一般紅白酒的人還要高[1]。不過,研究也發現「酒精攝取總量」是更直接且重要的影響因素,意思是說就算只是喝啤酒,如果每天喝好幾手的啤酒,風險也不會比喝烈酒低到哪裡去啊[1]!

吸菸的壞處就更不用說了,除了會提高食道癌罹患風險外,吸菸也是其他呼吸消化道相關癌症的危險因子,像是肺癌和頭頸部的癌症,都會因為長期吸菸而有比較高的罹患風險。

除了抽菸喝酒這些許多國家都很常見的危險因子,部分台灣人有嚼食檳榔的習慣,也是食道癌的高危險因子。因為檳榔籽中的檳榔素(Arecoline)被認為是一級致癌物,還具有成癮性,而檳榔中常有的添加物如荖花、紅灰白灰等,也都會加重破壞口腔 、食道黏膜的表皮細胞,這些都會使口腔癌和食道癌的罹患風險提高不少[4]。

而喝熱茶,但我們從目前的研究證據可以知道,喝熱茶的確是會提高食道癌風險。當然不只是茶,喝太燙的熱水、熱茶、熱湯,以及吃很燙的食物,對可憐的食道粘膜來說,絕對不是一個好主意,或多或少會傷害到口腔和食道黏膜的健康,所以還是盡量把熱水或熱茶放涼之後再喝吧!

有一個簡單的小招數,因為口腔比起嘴唇,是相對不容易感到燙的,所以把熱的食物塞進嘴裡之前,不妨讓比較怕燙的嘴唇先接觸,如果持續接觸 3 秒鐘嘴唇不會覺得太燙,那應該就是相對安全的飲食溫度囉。

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引用文獻列表

  1. UpToDate: Epidemiology and pathobiology of esophageal cancer.
  2. Drinking very hot tea linked with risk of 1 type of oesophageal cancer, NHS Behind the Headlines, March 21 2019.
  3. Does drinking very hot tea cause oesophageal cancer? NHS Behind the Headlines, February 6 2018.
  4. 《檳榔是致癌物;我不嚼檳榔!》衛福部國民健康署
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