早睡早起能降低女性乳癌風險?問題醫藥新聞破解!

乳癌是女性國人發生率排行第一的癌症,對於乳癌大家自然是聞之色變,如果有什麼方式可以有效降低乳癌風險,那絕對是好事一樁。平常大家都說:「早睡早起身體好。」沒錯,早睡早起以及維持正常作息這件事,自古以來都被視為重要的養生方式。不過有趣的事情來了,最近有多家網路媒體都發布了一則報導,標題上寫著:「英國研究:女性早睡早起乳癌機率大降。」

網路新聞截圖
網路新聞截圖

另外一則新聞則是 BBC中文網的文章,內容講得比較詳盡,但是也下了類似的標題:「妳是「百靈鳥」還是「貓頭鷹」?最新研究:早睡早起能降低女性乳癌風險!」

根據衛福部的資料,乳癌是台灣的婦女癌症發生率第一名,死亡率第四名,因此如果這則報導是真的,那真的是很重大的發現。但結論真的是這樣嗎?

MedPartner 團隊回溯了這篇報導的來源,也評讀了研究本身,發現這個標題和結論其實有點武斷,也有誤導讀者之嫌。這則研究在英美都引起了不少媒體大肆報導,我們也發現國外有專家專門撰文評論了他所看到的報導資訊。我們將以這篇文章為基礎,整理出這些報導可能有哪些問題,以及研究本身是怎麼回事。

就讓我們一起來仔細看看,這篇報導之中,可能潛藏有哪些問題吧!

 

睡眠與乳癌的關係為什麼無法靠這個研究證明?

直接講結論:這則研究目前的證據力其實不足,也無法直接證明早睡早起的女性得乳癌的機率就一定比較低。那這則研究到底是怎麼來的呢?為什麼媒體報導會直接下這樣的結論呢?我們來看看這中間出了什麼問題吧!

 

研究方法

這則研究其實根本沒有真的檢測受試者的睡眠時間以及起床時間。這些女性的睡眠時間是很間接的推估,沒有直接測量「睡眠時間」以及「睡眠長度」。

研究者的資料來源有兩個,一個是大約 40 萬名受試者的基因序列。研究者找到 341 段的 DNA 序列,可以決定一個人會偏好早睡還是晚睡,並依此將這些女性分類為「早鳥」或是「貓頭鷹」。另一個資料來源,則是 18 萬名女性評估自己算是「早鳥」還是「貓頭鷹」的自我報告。

研究從這幾組資料作多因子迴歸分析,所得到的結果是,在 100 名「早鳥」型女性中,有 1 名罹患了乳癌,而「貓頭鷹」型的女性則有 2 名。研究者認為,因為這些基因段落並沒有和其他已知的癌症風險因子有關,所以他們認為這個研究結果,可以直接反映人體生理時鐘的影響。

然而,這種結果也有可能代表著另外幾種可能:

  1. 「貓頭鷹」型,或者在台灣我們比較常稱為「夜貓子」的人,因為現代社會的運作方式,被迫要跟著不符合自己生理時鐘的作息,因此健康上受到了影響。
  2. 這些與「早鳥」和「貓頭鷹」作息模式有關的基因,雖然現在被認為和特定的癌症風險因子無關,但或許裡面仍含有我們目前未知的癌症風險因子。
  3. 無論如何,基因序列並不能夠決定人最終的表現行為,而受試者的行為因子也僅是受試者自我評估,客觀性也顯不足。

 

研究限制

這則研究雖然看起來有幾十萬筆的龐大數據,乍看之下說服力似乎很夠,但其實只觀察短短的 8 年間罹患乳癌的狀況。

But ,乳癌最重要的就是這個 But ,一般女性罹患乳癌的高風險期間是 45-69 歲,足足有 25 年的時間!短短 8 年的數據真的可以說明什麼嗎?再者,這則研究的對象僅限於歐洲血統的女性,不能夠確定研究結果是否可以類推至各種不同族群。例如在台灣的女性中,常常乳癌發生的年紀就比白種人還來得低喔!

另外,研究所使用的統計方法為「孟德爾隨機化方法」,研究者也指出,這種統計方法並不一定可以推論出因果關係。( ref. 3 )

 

同儕評審

這則研究也還沒有經過同儕評審,因此也還沒有在相關的期刊中發表。同儕評審在科學研究發表是很重要的一個流程,因為研究總是要經由專業並且客觀的第三方來檢驗,才有足夠的說服力。還沒有經過同儕評審認定的研究,都還不能被視為可靠的研究。

綜上所述,這則研究的結果,並不能夠表示早睡早起就會降低乳癌風險。事實上,睡眠或作息對乳癌或是各種癌症的關係,也遠遠沒有其他因子來得顯著,像是 BMI 值或是酒精⋯等,都是明確很多的危險因子喔!

研究者自己也有提到,他們沒辦法確認兩者之間是否有因果關係,也不知道為什麼會有這樣的結果,也不容易推論睡眠習慣為什麼會影響到乳癌的風險。

 

由一篇報導窺見醫藥新聞的常見問題

光看這樣一則研究報導,大家就可以看出醫藥新聞常見的幾個問題。

最常見也最明顯的問題就是標題殺人。這是很複雜的研究,但是這些媒體都很武斷地下了非常簡單的標題,直接將研究結果解讀為:早睡早起可以降低女性乳癌風險。然後有些媒體在內文又自打臉說因果關係無法確定。

這樣的標題放在最大、最醒目的位置,對讀者會產生一種「定錨」的作用,引導讀者對此研究以及報導的判斷,就算內文再試圖平衡也無法挽回讀者先入為主的印象了,也會讓讀者對於此議題的理解過於簡單化。這無論是對民眾的醫療保健知識的提升,或者是癌症的防治,都很難看出會有什麼幫助啊!

最有幫助的,應該是這樣下標的媒體們的點閱率吧⋯

 

預防乳癌可以怎麼做呢?

預防乳癌的建議蛤,那如果這篇研究不可靠的話,我們女性同胞還是不知道怎麼降低乳癌的風險啊!別急別急,我們在這裡簡單整理一下衛服部以及世界衛生組織( WHO )的建議:( ref. 1, 2 )

  1. 多運動
  2. 避免太晚生育,並哺育母乳
  3. 避免過度攝取高脂肪食物
  4. 不要抽煙,飲酒要適量(但很少人能真的適量啦,喝了就失控的比較多⋯)
  5. 若使用荷爾蒙藥物需在醫師處方下,醫師會控制劑量與使用的時間
  6. 心情放輕鬆,減低工作壓力
  7. 定期篩檢: 45 歲以上的婦女,或 40-44 歲二等親內,有乳癌家族史者,每 2 年應接受 1 次乳房X光攝影篩檢。

如同上面所提到的,乳癌已知的風險因子,像是抽煙、喝酒、少運動…等,相較於睡眠而言,反而都是對癌症影響較大的因素。當然早睡早起,或者是維持固定的作息,除了維持健康外,對於工作效率等也是有很多的幫助的!因此,我們還是會建議大家每天要睡滿 6-7 個小時,才可以精神滿滿地面對新一天的挑戰喔!

至於預防乳癌,還是看看上面的 7 點建議比較實在啦!

網路的醫療資訊很多,但亂講的也多,斷章取義的更多,認真願意報導的卻很少。希望媒體們能夠認真負起自己的責任,不要用過度渲染的方式報導醫療資訊,這樣對民眾健康實在沒有幫助啊!也要請大家對於這類的醫療新聞提高警覺,不要輕信。最後希望看到這篇文章的朋友們,能夠分享這個正確的資訊出去,如果有機會,也希望你加入我們的訂閱計劃,讓我們團隊的專家能持續幫大家整理正確的醫療知識,同時也破解錯誤的迷思和報導喔!

 

Reference

  1. 乳癌防治。衛生福利部國民健康署,2018
  2. Breast cancer: prevention and control. World Health Organization.
  3. Nina Avramova. Women who are early risers have lower risk of breast cancer, says new study. CNN. November 7, 2018
  4. Early birds have lower breast cancer risk? What you need to know

 

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