杜鵑花酸的作用原理是什麼?有什麼副作用?挑選使用該注意什麼?

杜鵑花酸是許多人在抗痘之旅中會使用的藥品,之前在粉刺全攻略的懶人包中,有部分篇幅提到了杜鵑花酸處理青春痘的功效,但詳細的機轉當時限於篇幅沒有機會講清楚,這篇我們就一次讓大家完整搞懂杜鵑花酸,成為杜鵑花界的霸主吧(冷)

杜鵑花酸其實學名叫做壬二酸(Azelaic acid),但是它的英文名字跟杜鵑花(Azalea)實在太像了,所以可能被人翻譯錯誤,最後廣為流傳,就積非成是變成大家的通稱了。現在你要是跟人家講「壬二酸」,大概也沒人知道你在講啥。但身為我們求知求真的好夥伴,希望你心底還是要知道,杜鵑花酸真的跟杜鵑花無關啊!之前不知道在哪流傳杜鵑花酸是杜鵑花根的萃取物精煉而成,聽了我簡直白眼翻到後腳踝啊!!!

 

杜鵑花酸是由九個碳鏈組成的有機化合物,原本就自然存在於裸麥、大麥、小麥這類的穀類中。另外在一般人體皮膚表面,自然會有皮屑芽胞菌(Malassezia furfur),這種酵母菌會把油酸降解成杜鵑花酸。

所以杜鵑花酸其實在自然界中就有,甚至在你自己表皮就含有少量杜鵑花酸囉!

但在工業上,通常是油酸(oleic acid)透過臭氧分解反應(ozonolysis)來大量製造。如果靠皮屑芽孢菌慢慢降解油酸,哪來得及大家用啦~

事實上,在一些植物體中,杜鵑花酸就扮演著「訊號」的角色,在某些植物面臨外在危害的時候,杜鵑花酸會誘發其他物質分泌,產生抵抗外來攻擊的效果。在醫學上,人類也發現了許多杜鵑花酸的相關應用。

醫療人員發現汗斑的患者,皮膚會局部變白。但到底是什麼讓皮膚變白了?近一步的研究發現,導致汗斑的皮屑芽孢菌的分泌物,會抑制黑色素生成,也因此讓感染的部位出現了白斑。而這個分泌物,就是杜鵑花酸!

聰明的人類,當然馬上想到可以怎麼用杜鵑花酸啦!就是要美白啊不然要幹嘛?但其實杜鵑花酸的效果,不只有美白而已啊!

 

杜鵑花酸的作用:溶解角質、減少粉刺、抗痘、美白、淡斑

大家先複習一下,會長出粉刺甚至是痘痘,主要的關鍵是以下幾點:

  1. 毛囊過度角化
  2. 皮脂腺分泌過多
  3. 痤瘡桿菌感染
  4. 毛囊發炎

杜鵑花酸本身是一個弱酸,具有溶解角質、控制毛囊的過度角化、也能部分溶解粉刺,降低粉刺的生成。

另外杜鵑花酸對於皮膚表面導致感染的兩種常見細菌,痤瘡桿菌(Propionibacterium acnes)與表皮葡萄球菌(Staphylococcus epidermidis),都能產生抗菌的效果。主要是透過抑制細菌合成蛋白質的機制來達到目的。

杜鵑花酸還可以抑制細胞氧化代謝並清除自由基,所以有抗發炎的效果。

所以粉刺痘痘的四大成因中,杜鵑花酸就能改善其中三項,這樣你應該可以了解為什麼杜鵑花酸有不錯的抗粉刺、抗痘的效果了吧。

而在 2016 的一篇研究中也指出,連續使用 12 周的杜鵑花酸之後,在輕微至中等嚴重程度的痘痘患者,無論是在臉部或身上的痘痘,都產生了一定幅度的改善,同時也改善了患者的生活品質。

但除此之外,杜鵑花酸還有一個關鍵效果,就是美白淡斑!在上面就提過,杜鵑花酸可以抑制黑色素的生成,而且通常會選擇性抑制異常的黑色素細胞,而不太影響正常黑色素細胞。所以在黑色素引起的疤痕跟斑點中,有不錯的治療效果。

例如讓許多患者感到崩潰的肝斑治療,就有研究指出 20% 杜鵑花酸的效果比起 4% 對苯二酚好,而且不會有對苯二酚的幾種麻煩副作用(例如赭色症(ochronosis)),一但發生就讓人非常困擾。

這裡要特別提醒,杜鵑花酸跟之前引起佳麗寶白斑事件的「杜鵑醇」,是完全不一樣的東西喔!要了解杜鵑醇,請看一下這篇文章

 

杜鵑花酸的可能副作用

身為一個酸類產品,其他酸類會造成的副作用,杜鵑花酸也很難避免。灼熱感(16%)、泛紅(≤16%)、皮膚刺激(≤2%)、紅腫(≤2%)、脫皮(≤1%),上面列出的是最常見的副作用與統計發生的機率。

但其實多數的人在使用後一小時內就會開始緩解,使用一個月內會逐漸隨著皮膚的適應,不再出現上述的這些副作用。

所以在多數的狀況下,杜鵑花酸的使用算是相當安全的。

在治療青春痘上,外用 A 酸跟杜鵑花酸都有重要的角色,以下是相關的比較,給大家參考:

 

但大家可別覺得,看起來杜鵑花酸就比較好,外用 A 酸就很糟糕。因為在對付粉刺跟痘痘,杜鵑花酸的效果沒有外用 A 酸強,對抗發炎的程度上,沒有過氧化苯好,對抗感染的程度上,也沒有外用抗生素來得好,它是一個效用廣泛,但是強度不是非常強的藥物,所以實際上醫師會根據每個人的狀況去評估,用藥是科學,也是一種藝術啊!

 

杜鵑花酸如何安全使用

雖然杜鵑花酸看起來危險性不高,但終究是一個「藥品」,因此還是在醫師的指示、藥劑師的指導下使用,會比較安全。通常建議的用法是在使用溫和的清潔產品後,每天早晚各一次,將杜鵑花酸薄薄地擦在長痘痘、粉刺、痘疤或長黑色素斑的位置。

但有些朋友可能皮膚非常敏感,因此也可以先嘗試每天一次,觀察自己的皮膚反應情形,如果副作用不嚴重,再調整到每天兩次。因為有些人會出現乾燥甚至是脫皮的情形,因此也可以在擦了杜鵑花酸後,使用一些保濕的產品,避免自己的皮膚過度乾燥、刺激。

另外相關的副作用,通常在使用一個月內會逐漸改善,如果超過一個月都還是有副作用,建議還是要回診跟醫師討論、調整用法喔!

 

 

Reference

Jung, H. W.; Tschaplinski, T. J.; Wang, L.; Glazebrook, J.; Greenberg, J. T. (2009). “Priming in Systemic Plant Immunity”. Science. 324 (5923): 89–91. Bibcode:2009Sci…324…89W. doi:10.1126/science.1170025. PMID 19342588.

J Cosmet Dermatol. 2011 Dec;10(4):282-7.

J Dtsch Dermatol Ges. 2016 Dec;14(12):1249-1259.

Azelaic acid: Drug information, UpToDate

 

這些書寫,就是希望大家都能更好。也許我們會有陣痛,但是走對的路,才有出路。

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