賞味期限與消費期限差在哪?專家教你看懂外國包裝!

去日本旅行一直都是台灣人們出國玩的首選之一,從 2011 年開始,國人每年去日本的人數逐年增加,光是 2017 年一整年到日本的人次就超過 461 萬。不管是去旅行還是觀光,大家八成會在日本當地的便利商店、大賣場或是土產店買些食品。但到底這產品安不安全?有沒有過期呢?上面寫的賞味期限跟消費期限又是什麼意思呢?

這篇文章會告訴大家各種有關食品保存期限的問題,包含時間是怎麼訂的?各國之間的標示有什麼差別?讓你一次搞懂!

大家如果看到日本的食品,包裝上應該會看到「賞味期限」和「消費期限」吧?這文字跟台灣的有效期限不太一樣,但大多數人會把賞味期限理解成有效期限,認為過了賞味期限,東西應該就壞掉不能吃了。不過這可是錯誤的認知呀!

事實上過了賞味期限的食物,只要沒放在糟糕的環境,像是太陽直射、高溫或是潮濕的地方,然後時間也沒超過太久,那麼這個食物並沒有壞掉喔!至於為什麼會是這樣子呢? 就讓我們從賞味期限的定義開始說起吧!

 

日本包裝食品上的賞味期限與消費期限:適於不同類型的食物

2003 年日本統一了各種有關食品期限的標示用語,從那之後,有關食品期限的文字就只有消費期限賞味期限兩個。它們不僅適用的食物類別不一樣,連本身所代表的意思也有很大的差異。

賞味期限_日本標示

 

賞味期限是確保食物最好吃的期限,過期不代表壞掉喔!

賞味期限是以產品「還沒有打開」為前提所設的期限。而賞味期限代表的意義是產品還沒打開,並且遵循包裝上的保存方式存放,那麼,在這個期限內食物既安全,且風味維持在最佳狀態。

換句話說,過了賞味期限,食物其實還沒壞掉,只是沒原本那麼好吃而已。那接下來的問題是,過了賞味期限的食物,還可以放多久呀?

 

賞味期限之後多久會壞掉呢?

食品工廠或產品輸入業者經過微生物試驗、物理化學試驗、感官試驗等各種檢驗確保食品的品質,訂出可實際保存的期限,取其 2/3 當作賞味期限。從這個設定我們可以知道,過了賞味期限,不代表食物壞掉不能吃,只是沒有原來那麼好吃而已。

 

消費期限過了就要避免食用喔!

如果你在日本買食品會特別注意日期的話,可能會發現有些食品上標示的是賞味期限,但有時候卻是消費期限,它跟賞味期限又有什麼不同呢?為什麼有些食品標示的是賞味期限,但卻有些是消費期限呢?

這可以從標示的食物種類來幫助你理解它們之間的差別,通常在蔬菜、肉或魚等生鮮食品、熟食、便當、御飯糰、三明治、部分加工食品會以消費期限標示,這些食物的共通點是比較容易壞掉,期限通常都只有幾天而已。

賞味期限_日本標示2

 

日本有食品沒標期限的情形

此外,像是糖、鹽、酒與部分調味料…等基本上不太會壞掉的食品,可以省略不標示賞味期限。所以在日本買到這類食品,然後看到沒有標示賞味期限可別太過於驚訝喔。

 

台灣有效期限與保存期限的食品標示

在台灣販售的包裝食品,不管是本國產還是進口的食品,都需符合台灣的食品衛生安全管理法,其中與食物有效可食用的標示有關的名詞有兩個:

  1. 保存期限:在特定儲存條件下,市售包裝食品可保持產品價值的期間,其為時間範圍,例如「保存期限:二年」。
  2. 有效日期:在特定儲存條件下,市售包裝食品可保持產品價值的最終期限,應為時間點,例如「有效日期:Ο 年 Ο 月 Ο 日」。還有,保存期限在三個月以上者,有效日期可僅標明年月,並以當月之末日為終止日。

這兩個名詞最大的差異就在粗體字上,保存期限講的是:一個食品放在適當環境下,可以放多久?而有效期限,則是直接告訴你該食品什麼時候過期。

早期的包裝食品會標示製造日期與保存期限,至於什麼時候過期,就要消費者自己算啦,如果保存期限只有幾個月倒還好算,但那種一年兩年的產品就考倒一大票人了。也因為這樣,後來才改成要標有效日期,大家通通不要忙了,直接告訴你什麼時候過期!

 

有效日期到底是怎麼訂的呢?

訂定食品有效日期時,必須依據食品組成分、製程及可能受到環境因素,如溫度、濕度及光線等之影響與時間變化之關係,研析出食品劣化曲線,據以推定有效日期,確保食品食用時的有效性及安全性。也就是在食品的有效日期內,必須一定是安全可食用的,且維持它的外觀、味道、質地和風味,以及符合其營養標示(Ref. 4)。

但問題來了,台灣包裝食品在規範食物期限的日期,只有「有效期限」而已,而它跟國外食品的期間之間又該如何對應呢? 請見下表的比較吧!

國外與台灣食品期限標示比較表

日本進口食品賞味期限直接視為有效期限的例子

 

日本進口食品賞味期限直接視為有效期限的例子看完賞味期限與消費期限的介紹之後,下次手上有朋友送或是自己買的日本食物過了賞味期限,可別急著丟呀!先看一下有沒有超過很久,如果只是超過賞味期限幾天,你也有放在適當的環境中,那麼食物應該是還沒壞掉,不要浪費掉啊,不想吃可以送我們吃喔(誤)。至於標有消費期限的東西,基本上都是生鮮食品為主,多數狀況是不能帶回台灣吃的啦。但如果是在日本看到標有消費期限的食物,請務必在期限內吃完喔!

賞味期限_營養標示比較

 

看到這,有沒有搞懂各國的食品保存期限的標示了呢?下次出國買東西,或者是在判斷這東西能不能吃的時候,就不會再傻傻分不清楚啦!歡迎大家把這個生活重要資訊,分享給你身邊需要的朋友。如果可能,也請加入我們的訂閱計劃,讓我們有能力為大家整理更多有意義的知識喔!

 

引用文獻列表

  1. 來臺旅客及國人出國人數 – 交通部統計查詢網 – 中華民國交通部
  2. 消費期限と賞味期限:農林水産省
  3. 徳江千代子(2015). もっとおいしく、ながーく安心 食品の保存テク 朝日新聞出版
  4. 市售包裝食品有效日期評估指引(2013/4/24)
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