肉毒桿菌素除了用在醫美,居然還有神奇功能?肉毒所有必備知識都在這裡!

你知道肉毒為什麼叫肉毒嗎? 醫美施打的肉毒桿菌素的原理是什麼?跟新聞偶見的肉毒桿菌中毒是一樣的嗎?還有你知道有研究認為肉毒也能治療憂鬱,還有人意圖把它做成大規模生化武器?我們將用短短幾分鐘,把所有你想知道的肉毒知識,全部告訴你!

 

肉毒的發現與由來

18 世紀末歐洲烽火連天,造成貧困和衛生水準下降,1793 年德國南部的 Wildbad 小鎮發生一場食物中毒事件,13 個人發病有 6 個人死亡。

但是香腸是無辜的啊,人們最後終於找到了罪魁禍首,兇手就是香腸裡的「肉毒桿菌」,又稱 Botulinum Toxin ,源自於拉丁文中香腸的意思。

肉毒桿菌分泌的一種神經毒素蛋白,又叫肉毒桿菌素,毒性超強,如果在當時有人大喊這可以被用在醫療用途上,一定會被當傻瓜。但還真是靠了這些不輕易放棄的傻瓜,40 年前的眼科醫師 Scott 用肉毒桿菌素A型進行實驗,發表首次用肉毒桿菌素治療斜視病人的報告。又過了 20 年,美國 FDA 終於核准肉毒桿菌素A型的第一個人體的適應症臨床用途,可治療顏面不自主痙攣、斜視和眼瞼痙攣,太神啦!

但是對我們一般人來說,「打肉毒、打肉毒」想到的只會是藝人上節目臉僵掉的樣子,不然就是哪個政治人物被懷疑跑去打肉毒、返老還童了。大家可能不在意誰又去打肉毒了,但我猜你會想知道的是箇中蹊蹺。

 

肉毒桿菌素的作用原理

肉毒桿菌素_作用機制肉毒桿菌素的作用機制很有趣:正常狀況下,神經末梢會分泌能讓肌肉收縮和促進腺體分泌的神經傳導物質,也就是乙醯膽鹼。但肉毒桿菌素會進入突觸間隙跟神經末梢結合,抑制神經末梢分泌乙醯膽鹼。乙醯膽鹼無法分泌,肌肉就無法收縮,腺體也無法分泌。

肉毒桿菌素作用機制簡圖

你可以這樣想像,要讓肌肉運動必須要有乙醯膽鹼這把鑰匙,神經負責交付這把鑰匙,肌肉才能啟動,但今天半路殺出了程咬金,肉毒桿菌素黏在神經上攪局,肌肉沒有這把鑰匙是一點辦法都沒有啊~ 如果呼吸的肌肉被抑制,是有可能窒息而死啊,所以才有肉毒桿菌素被非法實驗室製成大規模生化武器的傳言。

 

肉毒桿菌素的醫美應用及其他延伸應用

既然肉毒桿菌素有這個特性,是不是可以局部注射,讓附近的肌肉放鬆?沒錯!這就是今天大量在醫美上的應用了,他被用來處理臉部的「動態皺紋」。

這些動態皺紋通常來自於臉部肌肉收縮,像是眼睛睜大時的抬頭紋、皺眉時的皺眉紋,或是魚尾紋、眼下細紋等等的動態紋,就可以藉由放鬆這些肌肉來改善。當然,因為皮膚衰老、年長、日曬等等因為皮膚失去彈性,造成的這些靜態紋路,也就是你面無表情的時候都會有的皺紋,就不是肉毒能處理的範疇啦!

如果肉毒讓肌肉放鬆太久,肌肉不會萎縮嗎?答案是會喔!這也牽涉到醫美的另一個應用,用肉毒打在咀嚼肌和小腿讓支配肌肉的神經活性降低,等一段時間後就會開始萎縮,外觀變化的時間大約是 1-2 個月,而 3-4 個月效果是最明顯的。這也就是你常聽的瘦小臉、瘦小腿的原理。

有趣的是,除了除皺、瘦臉和改善多汗以外,也有研究提出用肉毒治療憂鬱症的可能性。研究人員在病人眉間植入肉毒桿菌素,除了讓肌肉鬆弛改善了皺眉 ,居然也可能改變情緒。不過這個機制科學家了解地還有限,也許這就和古人的智慧與經驗,相由心生、心也由相生有著類似的道理吧!

關於肉毒的知識還有一些細節,可以到這篇文章看更完整的內容,當年的史考特和其他研究肉毒醫生先驅們,看到現在的發展一定也覺得很不可思議吧!

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Reference

  1. 衛生福利部食品藥物管理署:愛力根許可證
  2. 衛生福利部疾病管制署:肉毒桿菌中毒
  3. Historical notes on botulism, Clostridium botulinum, botulinum toxin, and the idea of the therapeutic use of the toxin
  4. Allergan: History of BOTOX®
  5. Facing depression with botulinum toxin: A randomized controlled trial
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