高麗菜能舒緩膝關節炎疼痛?專家研究完整解密!

高麗菜包覆在膝蓋上可以有效舒緩關節疼痛?近期多家媒體報導了這則新聞,也因此有不少民眾來提問,這麼做到底有沒有效?

膝關節炎是一種很常見的慢性疾病,通常好發於年長者,其中女性比男性較容易罹患膝關節炎。成因是關節軟骨磨損與損壞,主要的症狀有疼痛、活動能力受限,嚴重的話會影響病人的生活品質。正規的治療方式有透過物理治療藥物治療。但除了正統治療之外,坊間還流傳一種用高麗菜包裹膝蓋的做法,認為就可以舒緩膝關節疼痛。

這個作法基本上是把高麗菜與皺葉甘藍的葉子敷到膝關節上,有些人表示數個小時後疼痛就能減輕。

其實除了包覆高麗菜之外,坊間還有使用草本藥膏、薑片、中草藥切片…等來緩解膝關節炎疼痛的自我照護方法,但實際上經過科學驗證的卻很少。雖然包高麗菜說法看起來很荒謬,但在 2016 年德國的科學家還真的針對這個療法去做了人體研究,而且得到了敷高麗菜的受試組別,比不做任何治療的受試組別,發現有止痛效果的結論。

這個研究結果聽起來有點狂,但到底是怎麼回事呢?難道以後我們真的要包高麗菜了嗎?就讓我們一起來看看這個研究是怎麼進行的吧!

在看實驗前,我們先快速做個小結論整理:

  1. 在研究中發現包覆高麗菜的組別,在病人主觀回報的疼痛感覺和生活品質,比起沒有包的還好。
  2. 但這個結果無法確認只是安慰劑效應,還是真的高麗菜有效。
  3. 如果要進一步確認高麗菜的止痛效果,應該要針對其中可能涉及止痛的物質去研究,或者進一步進行盲測研究,避免安慰劑效應的干擾。
  4. 如果你不會對高麗菜過敏,也不覺得把膝蓋包成高麗菜捲很麻煩,想要用這招來試試看能否輔助止痛是可以的。但不要期待會有太好的效果。
  5. 膝蓋痛不要先想替代療法,應該先由醫師確認你疼痛的原因,再進行合適的治療方式。不要膝蓋一痛起來就先包高麗菜,這樣是本末倒置啊~

 

高麗菜緩解膝關節炎疼痛的實驗是怎麼做的呢?結果是什麼?

研究中找來 81 位中度膝關節炎的患者,隨機把他們分成三組進行實驗

  • 包高麗菜組:取 1 到 2 片高麗菜葉,切除較硬的菜梗,把葉子搗碎後敷上膝蓋,再用繃帶固定。建議應該要包裹至少 2 小時,更建議應該要包裹過夜。清除高麗菜葉後,應該用溫水清潔膝蓋。如果產生過敏反應(紅腫、發癢)就不建議使用這個治療方式。
  • 消炎藥組:至少一天一次局部塗抹消炎止痛凝膠 Voltaren ,其中的有效成分為 diclofenac ,建議塗抹 1-4g 的凝膠,最多一天塗抹 4 次。
  • 控制組:依照原本日常的活動與治療(包括服藥),不增加其他的治療方法。

經過 4 週後, German Pain Questionnaire 量測三組的疼痛感受強度( VAS )發現,包高麗菜組較控制組顯著減輕疼痛。而消炎藥組,與包高麗菜組,兩組之間在疼痛感受強度上,沒有顯著差異。此外透過骨關節炎測量量表( WOMAC )與 SF-36 健康調查量表的結果也顯示,與控制組相比,包高麗菜組經過 4 週的治療後生活品質較好。

 

包高麗菜好像可以緩解膝關節炎疼痛,可是…

該篇研究指出包高麗菜緩解膝關節炎疼痛的優點是簡單、便宜、長期使用也不太需要擔心安全問題,受試者的反應也都良好,認為可能可以作為正規療法的補充、或甚至作為無法使用藥物時的替代療法。不過當患者皮膚對高麗菜過敏時,則不建議使用此方法

雖然研究結果認為包高麗菜對於膝關節炎止痛有幫助,但研究者也表示,該研究缺乏病患與醫生之間的盲性設計,因此並不清楚這個結果有多少程度,是因為患者自我期許安慰劑效應。止痛的效果可能是源於葉片中含有黃酮類化合物硫化葡萄糖苷等物質具有抗發炎特性,但目前沒有其他研究針對此細節進行探討。

此外,該研究僅針對輕度到中度的膝關節炎患者進行評估,因此包裹高麗菜對於較嚴重的膝關節炎患者的止痛效果則仍待釐清。而根據事後比較檢定,這個實驗的樣本數太小,統計檢定力不到四成,高麗菜止痛的效果可能只能適用在少部分人的身上,不適合推論到整體的患者。

 

建議仍應採用正規療法,包高麗菜可作為輔助

本篇研究的結論,雖然指出包裹高麗菜較控制組能夠使患者疼痛減輕,但卻也無法區分包裹高麗菜與使用消炎止痛凝膠的效果差異。因此如果要完整確認高麗菜止膝蓋痛的效果,還需要更嚴謹的實驗設計,並透過其他分析方法確認實際上造成止痛的物質與因素。因此如果你是膝關節炎的患者,醫師還是會建議你優先找醫師確定病因,對症下藥使用正規療法。如果你真的很想要使用高麗菜作為輔助,在不會過敏的情況下,醫師也不會太反對啦。

 

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Reference

  1. Lauche, R., Gräf, N., Cramer, H., Al-Abtah, J., Dobos, G., & Saha, F. J. (2016). Efficacy of Cabbage Leaf Wraps in the Treatment of Symptomatic Osteoarthritis of the Knee. The Clinical journal of pain, 32(11), 961-971.
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