甘蔗吸管可完全分解不殘留?購買前必知的6大關鍵完整解密

甘蔗吸管是近期新聞以及團購非常熱門的話題,近日開放預購後,已經引發大量的搶購。但也因此有網友來詢問 MedPartner 團隊甘蔗吸管這個東西到底是什麼?甘蔗吸管真的有比較環保嗎?甘蔗吸管可以避免海龜的鼻子再被插到吸管嗎?

為了解決這些疑慮, MedPartner 團隊的碩士級研究員、博士後研究員以及醫師,開始針對這個議題做了一個禮拜的相關文獻研究和類似產品調查,決定整理這篇完整的文章給大家。

首先要聲明的是:

  1. 甘蔗吸管對於農業廢棄物的再利用,這點我們是非常肯定的
  2. 吸管朝向更環保的方向去做研發,這點我們也是肯定的
  3. 甘蔗吸管這產品到底有沒有含 PLA ?這件事情,我們不懂有什麼不能講的。根據甘蔗吸管廠商過去的公開資料,這產品是含有 PLA 的。為什麼要在之後撤下 PLA 相關的文宣?廠商應該給民眾一個交代。但根據媒體報導,廠商在先前受訪時,有提過自己使用的 PLA 是由樹薯製造的。 [11]
  4. 我們不鼓勵,也不推薦任何一種材質的吸管。每個人有不同的價值判斷。但希望大家在購買前,可以清楚了解你到底買到了什麼樣的東西,還有你使用之後,到底實際上對環境發生了什麼事情。

如果你懶得看完完整的整理,以下是你需要知道的事實:

  1. 含 PLA 的甘蔗吸管,在國內是不回收的
  2. 含 PLA 的甘蔗吸管,是沒辦法交給垃圾車的堆肥廚餘的,必須有特殊的堆肥處理設備。
  3. 目前無論是廠商或是環保署,對於使用甘蔗吸管的建議都是:使用後丟一般垃圾焚燒處理
  4. 如果丟到海裡,海龜可能還是會被插到。依據相關研究,不太可能短時間內在海水中分解

以下我們所整理的資訊,通通都有文獻可供查詢。衷心希望甘蔗吸管的支持者,可以用理性的態度,來討論相關議題。環境是我們所有人共有的,也是我們每個人的責任。提出這些科學上的「事實」,並不是要打壓任何廠商,相反的,我們非常期待有更棒的材質或更棒的應用,讓人類在地球上製造的污染可以更少,可以留給子孫更美好的環境。

 

甘蔗吸管為什麼會爆紅?它到底是什麼?

根據我們所查得到的資料,甘蔗吸管應是一種使用甘蔗渣,混和了 PLA ( polylactic acid , 聚乳酸) 這種生物塑料,製作而成的吸管。在近期政府即將在「內用時」限用塑膠吸管的政策下,加上網路上一張海龜的鼻子被塑膠吸管插入的影片,引起不少的討論。

後來甘蔗吸管的廠商因為拒絕把技術賣給中國(確實原因我們無從查證),在媒體大幅報導是「台灣之光」的消息後,瞬間成為網路上熱搜的議題。

根據我們所查到的資訊,甘蔗吸管宣稱使用了廢棄的甘蔗渣,但應該還是含有生物塑料聚乳酸( polylactic acid ,  PLA )。我們在 7 月 17 日以及 7 月 18 日兩次向廠商,也就是鉅田友善材料有限公司,「 100%植」這個品牌的經營者,去電詢問甘蔗吸管這個產品,是否含有 PLA 這個成分,但是廠商始終不願意正面回覆這個問題,因此我們只能從網路上去搜尋更早的紀錄。

結果發現,廠商在自己的臉書上於 1 月 5 日發布的影片,就提到自己使用了 PLA 這個成分。另外在先前英文的網頁上,也提到使用了 PLA 這個成分。但在目前中文網頁上,則沒有提到 PLA ,另外在最近的英文網頁上,也把 PLA 的相關字樣都拿掉了。

我們不解的是,到底甘蔗吸管的成分是什麼,應該是一個可公開的資訊,也是民眾選購前需要知道的重要資訊,廠商為什麼要對這件事情遮遮掩掩,這就有待廠商自己跟民眾解釋了。

但接下來,我們要解決的是民眾更需要知道的相關疑惑,也就是如果我買了甘蔗吸管,也用了甘蔗吸管,之後會發生什麼事?以下的討論因為廠商拒絕回答是否含有 PLA ,因此只能依照他們先前的官網資訊,假定有使用 PLA 來進行。若廠商後續真的完全沒有使用 PLA 或者其他生質塑料,我們也會對應修正文章。

甘蔗吸管簡介

 

甘蔗吸管真的可分解、可回收,完全環保不殘留嗎?

甘蔗吸管到底可不可以分解,可不可以回收?這個問題,其實半對半錯。對的是,這件事情「理論上」可能可以做到。錯的是,在台灣實際上非常難做到。

根據廠商的資料,甘蔗吸管除了甘蔗渣以外,應該還有一種生物塑料,稱作聚乳酸( polylactic acid , PLA )。 PLA 是由乳酸製成,而乳酸是透過葡萄糖發酵產生,至於葡萄糖的來源可以是任何富含澱粉的原料,玉米、樹薯是常見的來源。經過不同的方式聚合後,完成造粒,可以再製成消費性產品。

為什麼會需要針對 PLA 的有無,這麼認真討論呢?因為這就是產品到底能不能被認定為「夠環保」的關鍵了。

大家買了甘蔗吸管,使用過後,這些吸管大概不外乎以下幾種命運:

  1. 被丟在一般垃圾,然後燒掉(這是廠商在電話中告訴我們,他們的建議處置)
  2. 被回收(但目前去電環保署,認定為不可回收)
  3. 被做成堆肥分解(但環保署的回覆是,國內的堆肥廚餘,是不能收的。需要專業的推肥場才能處理)
  4. 被亂丟

因此,如果要知道甘蔗吸管使用後,到底有沒有比較環保,就必須針對以上的幾種情境,同時考量科學社會環境,還有法規政策,去做全盤的考量。以下我們會根據相關文獻,以及去電環保署詢問的結果,來完整回答相關問題。

 

如果使用甘蔗吸管,在製造上是不是就比傳統塑膠吸管環保呢?

根據綠色塑膠生產商 Cargill 的子公司 NatureWorks ,在 2003 年做的 PLA 生命週期評估的研究指出,相較於製造 PS 、 PP 、 PET 等其他塑化原料,製造 PLA 每公斤造成的能源消耗、二氧化碳排放量以及用水量均較低。 [1]

但要注意的是,這是一個專門在做 PLA 的廠商自己做的報告,因此我們要抱持著一些疑問。

然而 2013 年有另一份同樣使用生命週期評估方法的研究卻發現, PLA 與傳統石化塑膠( HDPE 、 LDPE 、 PET 、 PP )從原料萃取到造粒的溫室暖化潛勢發現並沒有顯著的差異, PLA 甚至在優養化臭氧層破壞生態毒性對環境影響性高於傳統石化塑膠。從全球溫室氣體潛勢以及環境影響性,很難斷定 PLA 較傳統石化塑膠環保。 [2]

但 PLA 這類成分會引起廣大討論,主要就是因為在實驗環境下可能可以被完整分解,被認為是潛在的更環保的選擇。但這是理論,對應在實際的生活中,我們該思考的是,那添加了 PLA 的甘蔗吸管,到底能不能自動分解?

 

如果甘蔗吸管含有PLA的話,是否還是可以自動分解?

理論上, PLA 在被控制的堆肥環境下可在少於 90 天內分解。為什麼要強調「被控制」呢?因為這控制的條件其實有門檻的。 PLA 必須與其他有機質以一定比例混合(低於 30% )、處於潮濕、溫暖(研究條件為恆溫 52℃ )、好氧具有足夠微生物的環境下等因素可加速其分解。 [2][3]

過去有數篇研究,建議 PLA 的廢棄物管理應於應於工業堆肥場中進行,因為一般家庭廚餘堆肥不容易達到分解 PLA 所需的環境條件。但藉由工業堆肥場處理 PLA 廢棄物,則可能產生額外成本與運輸需求,反而比掩埋產生更多的全球暖化潛勢。 [4]

另外工業堆肥場為了達到 PLA 分解所需的高溫、潮濕、好氧的環境,可能需使用加溫、加濕、送風、翻堆等設備,這些設備的使用需要耗能,會衍生出額外的碳排放量。

所以理論上,含 PLA 的甘蔗吸管是「有可能被分解」的,但是門檻在實際的生活情境下,其實很高。實際上,你使用了這根吸管後,最有可能的狀況是,找不到地方把這個廢棄物送到「工業堆肥場」去進行分解,因此最有可能的狀況,是被丟在一般垃圾中燒掉。

 

如果甘蔗吸管含有PLA的話,是否可以回收?

甘蔗吸管如果這麼難分解,那可以回收嗎?大家應該會想問這個問題。 MedPartner 團隊在 7 月 18 日電話向環保署廢棄物管理處確認後,整理一下的資訊供大家參考。

環保署考量資源廢棄物污染性、回收後產生的價值、回收技術成熟與否訂定目前公告回收項目,因此廢塑膠吸管是目前環保署公告不可回收項目。 [5]

為什麼廢棄的塑膠吸管不可回收呢?最主要是以下的考量:

  1. 吸管污染高,使用過後有孳生細菌的疑慮
  2. 吸管重量太輕,回收產生的價值過低
  3. 可以作為吸管的塑膠材質有許多種,根據衛生福利部食品藥物管理署的塑膠食品容器分類網站整理,可作為塑膠吸管的材質包含 PET , HDPE , LDPE , PP ,以及其他類的 PMMA , AS , PCTG ,回收前的分類成本高。 [6]
  4. 想要回收要先能夠分類,消費者拿到的吸管上不會標示材質,無從分類也就沒有辦法回收。

有些朋友可能會說,誒這個甘蔗吸管是「無塑吸管」誒,但實際上,生質塑料做成的吸管,其實還是一種塑膠。只是來源不是「石化」而已。所以抱歉,有關被回收這點,以台灣現行的法令跟回收系統,要讓你失望了…

 

甘蔗吸管可以解決海龜的鼻子被吸管插到的問題嗎?

依照目前的相關文獻,如果大家都用甘蔗吸管,那海龜的鼻子應該不會被石化塑膠吸管插到,但會被甘蔗吸管插到…

要避免海龜鼻子插到吸管,基本上有兩個方法:

  1. 避免吸管進到海洋系統中
  2. 吸管是可分解的,而且要能分解很快

但吸管為什麼會跑到海裡,根據相關文獻 [7] ,主要是因為以下幾種原因:

  1. 海洋遊憩廢棄物:人們在海邊活動時造成
  2. 生活廢棄物:都市垃圾經風吹、雨水沖刷進入河流、排水系統,隨著水流進到海裡
  3. 水域附近合法掩埋場,經強風、雨水進入河流,最後進入海裡

因此即便生產出真的可分解的塑膠吸管,並沒有解決吸管會跑到海裡的原因。如果民眾在海洋遊憩或日常生活中時還是亂丟吸管,吸管就還是會繼續存在於海洋遊憩廢棄物中。

那如果甘蔗吸管真的被流到海裡了,那該怎麼辦呢?再來要思考的問題就是,海水環境是否達到讓 PLA 分解的條件?

根據中央氣象局各測點的每月海水表面溫度統計表,其中最高海溫出現在 7 月份鵝鑾鼻浮標的 36℃ ,這樣海水的溫度可能仍不足以讓 PLA 分解。 [8] 另外,即便在適當的環境下 PLA 也並不是馬上分解。所以如果大家還是亂丟吸管,不要以為海龜就不會被插到,只是插到的東西變成甘蔗吸管而已…

最後想說的是,或讓海龜受傷,問題不會只是吸管。人類各式各樣的廢棄物,都可能讓水生動物受傷。最重要的,還是人類不該再亂丟東西到海裡去了!

 

甘蔗吸管的議題,可以帶給我們什麼省思?

甘蔗吸管在概念上,應該是個好東西。透過生質的方式生產塑化原料,也有可分解的潛力。但是所有的環保,都必須要在「個人」以及「社會條件」都完備時,才有辦法真的進行。

根據環保署公告 [9] ,目前生質塑膠( PLA 、 PHA 、 PHB 、 PHV 、 PHBV 等)在塑膠材質回收辨識碼為編號 7 ,並應於圖樣下方明顯標示生質塑膠材質英文名稱縮寫

如果生質塑膠產品的類型,屬於行政院環保署公告的「可回收項目塑膠容器類」與「一般塑膠類」所規範的範疇,則應交付資源回收車回收。環保署表示,回收後的生質塑膠產品,會優先作為原料回收再利用,如無法再利用的生質塑膠則會進到焚化廠作為熱源回收。而生質塑膠較傳統石化塑膠於焚化後產生的污染較少。

甘蔗吸管會遇到的狀況是,它不是國內塑膠回收系統中認定可回收的品項。但往好處想是,它如果被燒掉,那焚化後造成的污染可能比較低。

不過如果 PLA 成分被做成「杯子」或「碗」這類的塑膠容器,就可以被回收了。但事情好像也不是這麼簡單。

雖然回收後的生質塑膠會優先再製成原料,但根據財團法人塑膠工業研究中心於 2013 年的研究指出, PLA 回收料品不穩定,因為從加工成型到進入回收系統的過程中,會不斷與空氣中的水氣與氧氣進行降解反應,可能不利後續再利用 [10] 。另外生質塑膠若混入一般塑膠的回收系統,因熔點較低,可能影響回收的製程,使得其他塑膠回收再製的品質變差。

因此根據目前的科學證據,還有國內的法令,甘蔗吸管要能夠發揮它的優點,事實上還有漫漫長路要走。

在這個過程中,我們期待廠商能夠更清楚用科學跟民眾溝通,並完整揭露自己使用的成分,這會是多數民眾所期待的。

我們也希望國內的回收系統、堆肥處理系統…等,可以再更努力,讓生質塑膠的可分解優點被發揮。因為生質塑膠的可分解優點,如果沒有進到適當的堆肥環境,就沒辦法展現。但相關的系統規劃,其實是非常科學,也高度專業的,我們只能監督政府,繼續努力往更環保的方向前進,但生質塑膠是不是環保的最佳解?這目前還沒有答案。說不定哪天就又研發出更環保的做法也不一定。

 如何看待環保議題落落長寫到這,能夠看完的朋友,你也真的不簡單!相信你一定是對環境保護議題非常重視的人(握手)。台灣是我們共同的家,讓我們的家可以更乾淨、更美好,是我們每個人的共同期待。但環境的保護,其實是非常科學,也非常需要社會以及政策的配合的。希望這篇文章,能夠給你對於生質塑膠的優點與缺點,還有台灣社會的現況有更完整的認識。讓我們在更完整的真實資訊下,一起想像,一起打造更美好的台灣!

 

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Reference

  1.  Vink, E. T., Rabago, K. R., Glassner, D. A., & Gruber, P. R. (2003). Applications of life cycle assessment to NatureWorks™ polylactide (PLA) production. Polymer Degradation and stability, 80(3), 403-419.
  2. Nampoothiri, K. M., Nair, N. R., & John, R. P. (2010). An overview of the recent developments in polylactide (PLA) research. Bioresource technology, 101(22), 8493-8501.
  3. Ghorpade, V. M., Gennadios, A., & Hanna, M. A. (2001). Laboratory composting of extruded poly (lactic acid) sheets. Bioresource technology, 76(1), 57-61.
  4. Hottle, T. A., Bilec, M. M., & Landis, A. E. (2013). Sustainability assessments of bio-based polymers. Polymer Degradation and Stability, 98(9), 1898-1907.
  5. 行政院環保署公告應回收項目-垃圾分類與資源回收
  6. 衛生福利部食品塑膠容器宣導網站
  7. 中央社網頁 資料提供 / 行政院環保署、各縣市環保局、Earth Day官網、「愛海小旅行」海洋廢棄物資訊平台、島人海洋文化工作室
  8. 中央氣象局海溫統計
  9. 行政院環保署公告「應標示回收相關標誌之物品或容器責任業者範圍、標誌圖樣大小、位置及其他應遵行事項公告事項第一項、第三項、第七項及第二項附圖二修正總說明」
  10. 消費性聚乳酸容器的回收再生研究
  11. 科技爆橘報導【中國廠商有錢也買不到!】台灣人做出終極甘蔗環保吸管,凸顯「材料聚合」技術實力
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