塑膠微粒污染自來水、海水及貝類!專家分析如何應對

塑膠微粒廣泛污染了台灣的自來水、海水以及貝類,是最近討論非常火熱的議題。但事實上,塑膠微粒是一個比較不精確的說法,其實正確一點來講,應該是微型塑膠,其中包含了塑膠微粒以及塑膠微纖維,廣泛污染了各式水源以及水中生物。

在開始說明微型塑膠之前,我們回顧一下歷史。微型塑膠造成的污染事實上是影響廣泛也長久的環境議題,污染的範圍已經遍及陸地、淡水、海洋,甚至遠至南北極都出現,可見海洋廢棄物治理已經是不容忽視的國際議題。今年 3 月份美國非營利組織 Orb media 公布, 9 個國家瓶裝水普遍受到微型塑膠污染後,微型塑膠再度成為環保的熱門議題。

看到這,你可能會開始擔心,連自來水跟海鮮裡面都出現微型塑膠了,那我不就已經吃下很多微型塑膠了嗎?這篇文章將會完整告訴你,有關微型塑膠,你應該知道的相關知識,以及如何看待與面對。

 

微型塑膠在國內環境中的現況調查結果

為了確保國人生活環境與品質,台灣環保署與環保團體合作調查,以科學數據掌握國內污染現況為目標,展開台灣首次針對國內自來水、海水、沙灘砂礫與貝類中塑膠微粒含量、形狀與材質的調查。環保署選擇採用比 Orb media 更嚴謹的採樣方法、使用更小的孔徑對水體樣本進行過濾,而最後檢驗結果顯示台灣國內的自來水、海水、沙灘砂礫跟貝類,全面都已經受到微型塑膠的污染。

水體的調查結果顯示,自來水的樣本中,清水的檢出率 44% ,原水的檢出率為 61% ,所有採樣點的海水、沙灘砂礫樣本都檢出微型塑膠。

生物體的調查結果顯示,養殖與野生的淡菜、牡蠣、扇貝、蛤類中受到微型塑膠的污染。野生牡蠣中的微型塑膠量高於養殖貝類 3 倍。

這次調查也分析了樣本中的微型塑膠型態,自來水中的微型塑膠為纖維狀,海水、沙灘砂礫與貝類體內的微型塑膠的型態則較多元,有發泡、薄膜、顆粒、碎片、與纖維的型態。

在本次調查中,最常出現的微型塑膠包含以下幾種材質:聚丙烯( PP )、PE( 聚乙烯 )、PET( 聚乙烯對苯二甲酸酯 )、PS( 聚苯乙烯 )、Nylon( 尼龍 ),而這些塑膠的用途可能是生活常見的各式塑膠容器、塑膠餐具、塑膠袋、吸管、合成纖維布料、洗面柔珠、漁網、廢輪胎。 [2]

 

微型塑膠是怎麼產生的?會有什麼影響?

微型塑膠根據美國海洋暨大氣總署的定義,指的是尺寸小於 5 mm ,米粒般大的微小塑膠物質。

微型塑膠根據產生的方式不同,分為兩類:一類是初級微型塑膠,製造生產出來時就小於 5 mm ,例如洗面乳柔珠。另一類是次級微型塑膠,來自於各式各樣棄置在環境中的塑膠垃圾,經過陽光長期照射, 脆化、分解、破碎後而形成。 [1]

 

微型塑膠會進到食物鏈嗎?

微型塑膠因為尺寸微小,會受到生物攝取,因此對生物的傷害比大型塑膠碎片高。因此微型塑膠也比其他塑膠廢棄物,更有機會經過食物鏈,回到人體。 [2]

 

微型塑膠對健康可能產生什麼影響?

微型塑膠是近年來新興的議題,吃下塑膠微粒,對於人體可能的傷害,還需要更多研究才能證實。世界各國也尚未建立針對微型塑膠的健康風險評估與安全容許標準。

但是即便微型塑膠本身的毒性尚不明確,但可能因為微型塑膠的材料特性,變成海洋中其他毒性物質的載體

微型塑膠的材料本身親脂性高,表面積也比較大,因此微型塑膠容易吸附海洋中的污染物與環境荷爾蒙,例如雙酚A 、戴奧辛、多環芳香烴( PAHs ),這些污染物已被證實有干擾人體內分泌系統導致致癌的疑慮。 [3, 4] 而吸附了污染物的微型塑膠,也可能進入食物鏈累積,影響食物鏈頂層的生物,包括人類。

雖然微型塑膠並不等於塑化劑,但是其本質還是塑膠。在高溫狀態下,微型塑膠仍可能溶出塑化劑,例如聚氯乙烯( PVC )、PET( 聚乙烯對苯二甲酸酯 ),在超過攝氏 60 至 80 度就有可能溶出塑化劑。 [5]

 

面對微型塑膠污染,該怎麼面對與看待?

微型塑膠的議題出現後,大家最擔心的,大概就是該如何避免攝入微型塑膠,或者是到底還該不該吃貝類?

根據聯合國 2017 年之魚類及水產品中微型塑膠( Microplastics in fisheries and aquaculture )報告,海鮮的微型塑膠對人體健康風險不高。因此綜合考慮微型塑膠可能的危害風險,與海鮮的營養價值,進行整體評估後,仍鼓勵攝食貝類。 [6]

這份報告可以從很多角度去思考。實務上,以目前污染的分布狀況,你要「完全不攝入微型塑膠」,已經幾乎不太可能。接下來要思考的是,如果吃下去,到底會不會發生什麼事?

如果考慮到現在的污染程度,以及一般民眾可能攝取的量,對人體的風險還不算大,因此照現有的生活模式去過日子,暫時是不用太擔心。但如果真的非常擔心的人,逆滲透的濾水設備應可排除掉多數自來水中的塑膠微粒。

至於魚貝類食物,因為本身還是有各種人體需要的營養素,因此綜合考量風險以及優點,大家還是可以在均衡飲食的原則下攝取。

 

如何避免塑膠污染變嚴重?

塑膠微粒的問題現在看起來,還沒有嚴重影響到人類健康。但如果塑膠微粒的量越來越大呢?如果各種水域中的塑膠污染越來越嚴重呢?那時候可能造成的問題,就沒這麼簡單了。

塑膠污染的危機非常需要被正視!這次的調查結果,也使得科學家必須加速對微型塑膠人體健康與生態影響的評估。雖然已經造成的微型塑膠污染,很難一時就能改善,但我們現在就能夠立即行動,避免污染繼續惡化。以下是幾個在日常生活中,你可以簡單做到的方式:

  1. 源頭減塑:避免使用一次性塑膠產品,例如吸管、塑膠餐具、瓶裝水
  2. 落實垃圾分類與回收:不讓塑膠被任意棄置在環境中,進而造成污染
  3. 減少購買合成纖維的衣服:洗衣產出的微塑膠量是很可觀的!
  4. 減少丟棄,選擇可以重複使用、耐用的產品

方便、人類的物質慾望,以及環保,這些點常常都會有所衝突。但如果每個人都能更正視環保議題,這個世界絕對會很不一樣。台灣只有一個,地球只有一個,大家都知道,但你真的用行動為生養你的土地努力過些什麼了嗎?如果還沒有,如果還不夠,那就從今天,從現在開始吧!

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Reference

  1. Rillig, M. C. (2012). Microplastic in terrestrial ecosystems and the soil?.
  2. 行政院環境保護署環檢所 (2018) 環保署公布自來水、海水、沙灘砂礫與貝類中微型塑膠含量首次調查結果
  3. O’Donovan, S., Mestre, N. C., Abel, S., Fonseca, T. G., Carteny, C. C., Cormier, B., … & Bebianno, M. (2018). Ecotoxicological effects of chemical contaminants adsorbed to microplastics in the clam Scrobicularia plana. Frontiers in Marine Science, 5, 143.
  4. Gallo, F., Fossi, C., Weber, R., Santillo, D., Sousa, J., Ingram, I., … & Romano, D. (2018). Marine litter plastics and microplastics and their toxic chemicals components: the need for urgent preventive measures. Environmental Sciences Europe, 30, 1-14.
  5. 國家衛生研究院 (2018) 塑化劑高暴露族群之中長期追蹤研究 塑化劑事件衛教資訊
  6. Lusher, A., Hollman, P., & Mendoza-Hill, J. (2017). Microplastics in fisheries and aquaculture. Status of knowledge on their occurrence and implications for aquatic organisms and food safety. FAO Fisheries and Aquaculture Technical Paper, 615.
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