生吃蝸牛、螺肉恐終生癱瘓!?廣東住血線蟲你認識嗎?

最近網路上流傳一則獵奇新聞,內容是說 2010 年雪梨有一名 19 歲橄欖球球員,在派對上與人打賭吞下了活生生的蛞蝓( slug ),沒想到因此被寄生在蛞蝓體內的「廣東住血線蟲」( Rat Lungworm )感染,罹患了嗜酸性腦膜炎( eosinophilic meningo-encephalitis ),在劇烈頭痛後,床上整整昏迷了 420 天才再度清醒,如今雖然恢復意識,但已經四肢癱瘓,從此失去生活自理的能力。過去台灣也曾發生過類似的事件, 30 年前金蘭醬油家族因為聽信生吃非洲大蝸牛生可以進補,結果吃下肚之後造成一家五口感染寄生蟲喪命。

這些新聞報導出現後,許多臺灣網友都驚呆了。「蝸牛肉」是法式料理中的名菜,夜市小吃中深受饕客喜愛的「炒螺肉」,除了常見螺類之外,也使用了「非洲大蝸牛」作為食材,我們可能都曾把蝸牛吃下肚。難道寄生蟲也感染了腦部在我們體內發育成蟲了嗎?

造成這次橄欖球員腦膜炎感染的兇手,就是寄宿在蛞蝓體內的一種寄生蟲,名字叫做「廣東住血線蟲」( Rat Lungworm ),這隻寄生蟲跟台灣有著很深遠的淵源。事實上,全世界第一個感染「廣東住血線蟲」的報告病例就發生在 1945 年的台灣,在台南縣一名 15 歲日本男孩的腦脊髓液中首先發現了這隻寄生蟲,早年在屏東、高雄一帶就曾經造成流行。近十年臺灣偶爾也有零星的病例報告,其中以生食螺類造成的感染最為常見,此外生機飲食者食用到沾有蝸牛分泌物(黏液)的蔬果,或是孩童誤食螺類的感染事件也有發生。

 

廣東住血線蟲是什麼?感染的話會有哪些症狀?

感染「廣東住血線蟲」後並不一定會立刻發病,發病的潛伏期約 2-3 天,最長甚至可達 47 天。如果感染後經過了一段時間才發病,可能會因為難以查出病因而延誤了治療時機。人類通常是在偶然的情況下感染,例如:食用到未完全煮熟的螺類,或是生食的蔬果上殘留有蝸牛的分泌物,沒有清洗乾淨就吃下肚而感染。如果僅吃入少量寄生蟲,也可能沒有明顯的症狀,或症狀比較輕微而自行痊癒,但食入寄生蟲數量較多的情況下,也有可能危及生命。

「廣東住血線蟲」會侵入腦部、脊髓或神經根造成各種神經學症狀,也可能造成嗜伊紅性腦膜炎或腦膜腦炎,常見的症狀包括急性劇烈頭痛、發燒、噁心、嘔吐、頸部疼痛、僵硬,也有可能侵犯眼球,造成視力受損、眼球疼痛、眼瞼痙攣、角膜周圍充血、角膜炎…等症狀。

 

預防廣東住血線蟲感染:蝸牛及螺類要完全煮熟才能吃

其實蝸牛及螺肉料理不是不能吃,但要把握以下幾個重要原則,才可以安全無虞的吃下肚:

(一) 不要生吃蝸牛、福壽螺。

(二) 烹調軟體及甲殼類動物(如蝸牛、蛞蝓、淡水明蝦及蟹)時,應煮沸 3-5 分鐘以上再食用。

(三) 生食蔬菜必須徹底洗淨,於流行地區避免生食蔬菜。

(四) 冰凍於 -15℃ 24 小時以上可以殺死幼蟲。

預防廣東住血線蟲感染注意事項除了食用時的注意事項外,也要特別教育孩童不要接觸蝸牛、螺類及蛞蝓等生物,因為可能寄宿有寄生蟲幼蟲,增加孩童感染的風險。

 
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