經痛怎麼辦?如何治療及自我照護?醫師藥師圖文說明

經痛這個詞彙,相信不管是男性還是女性應該都不太陌生,每個人身邊一定有一個會經痛的朋友。根據研究,有高達 50-90% 的育齡女性都曾發生過經痛啊!然而經痛發生的時間、頻率以及嚴重程度都不太一定。另外經痛是一種很主觀的感受,旁人很難理解到底有多不舒服。有些經痛是有潛在的問題需要治療的,有些經痛則只需要症狀緩解即可,但這通常難以自我判斷,因此常常會令人有「無法確定自己的經痛到底有沒有問題」的困惑。

經痛這種無法擺脫又難以掌握的疼痛,常常使很多患者與其周遭的人都飽受折磨,甚至光是因為生理假這件事情,現實生活中就可能引發勞資對立和性別戰爭。因此經痛的控制與治療一直是醫學界相當注重的項目。到底為什麼會經痛?經痛發作時該怎麼辦?聽說吃避孕藥會改善?經痛要如何治療及自我緩解? Medpartner 的醫師和藥師將透過這篇文章來細說分明。

 

經痛分兩種!你的是哪一種?

經痛是很多女性每個月困擾不已的問題,不少女性在每個月「好朋友」來臨的時候,常會痛到臉色發白、全身冒冷汗,飽受疼痛折磨。經痛在發生的時候不但難以預期,甚至也不一定能掌握它的規律,下腹的疼痛常常隨著每月生理期週而復始的來報到,有些女性經痛的嚴重程度甚至可能會使人昏厥,這些不舒服的反應都令深受經痛所苦的女性焦慮不已。

在臨床上,經痛主要分為「原發性經痛」「繼發性經痛」兩種:

  • 原發性經痛是指沒有罹患明確可能造成經痛的疾病,但在月經期間仍會出現腹部痙攣和下腹疼痛。學理一點的說法是:並無明確病理性的疾病,但可能因為子宮內膜受到前列腺素刺激引起收縮反應,導致疼痛。
  • 繼發性經痛是周圍內臟器官病變造成,例如骨盆腔發炎、子宮內膜異位、子宮肌腺症或子宮肌瘤…等,因為罹患某些特定疾病造成的經痛。症狀和原發性經痛相同。

經痛的感覺變化多端。最常見的經痛形式是腹部痙攣強烈的間歇型疼痛,但有些人也可能是一種持續的輕微疼痛。疼痛位置多數在下腹部和恥骨上的區域。通常疼痛發生的部位以身體中線的區域最為強烈,但也有一些女性的背部大腿會產生嚴重疼痛的狀況。不過要特別注意的是,如果在中線以外的區域疼痛,尤其是單側疼痛,有可能是子宮結構上的異常,或其他像是卵巢或其他器官的問題,會建議就醫尋求更精確的診斷。另外月經期間同時也可能有腹部疼痛、腰背酸痛、燥熱、噁心、腹瀉、發燒、頭痛、疲勞和不適的感覺伴隨著疼痛一起發生

經痛的疼痛感通常發生在經期開始前的 1-2 天,或隨著月經出血開始有疼痛的感覺,然後在 12-72 小時內逐漸減輕。經痛通常會反覆出現,而且可能在大部分的月經週期中持續發生,令女性飽受困擾。

在台灣因為就醫的便利性高,如果是發生經痛的女性朋友,通常我們會建議先找婦產科醫師做一次評估。如果是原發性的經痛,可以由醫師開立處方箋,讓你在症狀發作時至少可以先控制疼痛,或者某些適合的患者醫師會開立口服避孕藥。

如果醫師發現是其他疾病,例如子宮內膜異位、子宮肌腺症或子宮肌瘤所引起的繼發性經痛,就會安排進一步的檢查與治療方式。

如果是在國外就醫不便的患者,在服用三個月的非類固醇類消炎止痛藥( NSAIDs )或避孕藥治療經痛後,如果還是沒有辦法緩疼痛不適的症狀,有可能是子宮內膜異位或其他疾病而引起的繼發性經痛。如果發生這樣的情況,還是會建議需要儘速就醫檢查及追蹤喔!

經痛簡介

 

經痛的原因是什麼?到底是什麼在讓我痛?

原發性經痛發生的原因,簡單來說,最可能是因為子宮內膜細胞釋放前列腺素,促使子宮肌肉壁強烈收縮,造成子宮內壓力升高,進而產生的疼痛。 一般認為月經初期脫落的子宮內膜中會釋放出前列腺素,而前列腺素可能就是產生經痛的主要原因。

前列腺素的分泌會誘導子宮收縮,子宮的收縮不但沒有規律,而且發生頻率很高,可以達到每 10 分鐘超過 4-5 次的收縮頻率。子宮收縮也會造成宮內壓力的升高,通常子宮內壓力從 10 mm Hg 開始,並逐漸增加,在前列腺素的作用下,宮內壓力經常超過 150-180 mm Hg ,有時甚至會超過 400 mm Hg 。這樣講大家很難理解這個壓力是多大,舉個例子,一般狀況下,人體血壓的收縮壓的正常值在 90-140 mm Hg 之間,血壓的舒張壓在 50-90 mm Hg 之間。當子宮內的壓力超過一般動脈的壓力時,血液就會難以進入子宮,因此產生子宮缺血,和代謝廢物的累積,進而刺激「 C 型疼痛神經元」而導致疼痛。此外,子宮的平滑肌內的牽張接受器( stretch receptors )被刺激也可能造成疼痛。

上面這段比較難懂,我們打個比方。動脈就像是一條水管,當水流過去時有一定的壓力。但如果外來的壓力大於水流的壓力時,例如有人一腳踩在水管上,水管就會扁掉,水就流不過去了。這就是因此子宮壓力過大時,會造成子宮缺血的原因。

所以我們可以知道,前列腺素是造成經痛的重要關鍵之一,因此選用能夠阻斷前列腺素作用的止痛藥物,在治療經痛上會有比較明顯的效果。

 

經痛怎麼辦?到底該如何緩解與治療?

經痛的治療原則就是要充分緩解疼痛,沒有必要忍痛。即使沒有辦法讓患者完全消除疼痛的感覺,但至少也應該緩解到足以讓原先在經痛中煎熬的女性,可以重新執行大部分日常活動。經痛的治療初步大多會使用症狀治療,以「個體需要」為準則,因為每個經痛患者疼痛嚴重的程度及日常生活受影響的程度可能差異很大

經痛除了吃藥以外,有沒有其他的方法可以舒緩經痛發作時的不舒服?這是很多為經痛所困的女性都會想知道的問題。其實在經痛時,除了使用藥物緩解疼痛之外,也有一些自我照護的方法可以緩和經痛,常見的方式包括熱敷、運動、瑜珈、飲食調整⋯⋯等等。臨床上醫療人員也不會建議你只要痛了就立刻吃藥,可以先嘗試底下的方法。

 

經痛如何自我照護?

  1. 熱敷:有相關的研究報告中指出,熱敷下腹部可以有效緩解經痛,而且止痛的效果可能與服用 NSAID 止痛藥物布洛芬( ibuprofen )一樣有效,甚至比服用乙醯胺酚( acetaminophen )有更好的止痛效果。雖然熱敷的方式比服用口服藥物來的麻煩,但比較沒有副作用。熱敷也可能會提高其他療法的療效,例如服用布洛芬( ibuprofen )之後再進行熱敷的止痛效果,比起服用藥物之後沒有進行熱敷,緩解經痛的效果更好。
  2. 運動:在臨床研究中,運動對於減緩經痛的效果比較不明確。大多數研究認為在運動之後,經痛發生的機率會降低,或是經痛症狀有所改善,但是這些試驗和研究比較不夠精確,因此很難斷定運動對於緩解經痛的實際效果。不過,由於運動對人體健康的益處是無庸置疑的,因此對於女性來說,特別是上班族久坐的女性,即使不是為了減緩經痛的狀況,也應該保持運動的習慣,增強自己的體力。
  3. 瑜珈和性行為瑜珈和性行為可能對經痛的緩解有所幫助,某些女性的性高潮可能可以緩解月經相關的不適症狀,但目前相關研究的證據仍然不足。
  4. 飲食和維生素:部分研究指出,飲食的調整和攝取維生素可能可以減輕經痛的嚴重程度,但這類研究數據僅限於一些小型研究。雖然部分有限的數據看起來很有希望,但目前的證據還不足以做出確切的結論。

經痛自我緩解方式如果自我緩解的方式沒辦法解決疼痛問題時,藥物的治療就有必要了。

 

經痛的藥物治療怎麼做?

經痛藥物的使用會根據患者的臨床需要來調整,第一線的治療藥物有兩種選擇,第一種是非類固醇類消炎止痛藥( NSAIDs )及第二種雌激素黃體素( estrogen-progestin )混合型的避孕藥。要先強調的是,藥物治療都必須要由醫師依據每個人的症狀診斷後開立處方,或某些藥物是指示用藥可直接在藥師指導下使用,不宜自行隨意購買成藥亂用,以免發生風險喔!

對於有原發性經痛症狀且有避孕需求的女性來說,選擇雌激素-黃體素( estrogen-progestin )混合型的避孕藥可以達到一石二鳥的效果,長期服用避孕藥既能緩解經痛的不舒服,也可以作為避孕的方式。如果是比較不喜歡使用激素治療方式的女性,或是沒有避孕需求的女性,就可以選擇使用非類固醇類消炎止痛藥( NSAIDs )作為經痛的治療方法。但在某些情況下,患者可能需要同時併用這兩種類型的治療藥物,下面我們會分別詳細說明。

  • 止痛藥

一般來說,醫師在臨床上會選擇使用非類固醇類消炎止痛藥( NSAIDs 作為緩解經痛的治療方式。臨床試驗的證據一致指出,非類固醇類消炎止痛藥( NSAIDs )能有效治療原發性經痛。在 73 個隨機試驗的系統性回顧中,非類固醇類消炎止痛藥( NSAIDs )比安慰劑或乙醯胺酚 Acetaminophen (也就是「普拿疼」的成分)效果明顯更好。以下列出兩種較為常用的非類固醇類消炎止痛藥( NSAIDs )的使用劑量與方法給大家參考:

  • 學名: ibuprofen
  • 常用商品名: Ibuprofen® 伊普錠布洛芬
  • 使用方法:成人每 4-6 小時服用 400-600 mg 或每 8 小時服用 800 mg ,最大劑量每天不超過 2400 mg 為原則,從症狀開始或月經首日起開始服用,根據患者的情況繼續給藥 2-3 天。

 

  • 學名: mefenamic acid
  • 常用商品名: Ponstan® 博疏痛
  • 使用方法:如果使用 ibuprofen 之後,疼痛的症狀仍然沒有改善,則可以改使用 mefenamic acid ,常用的劑量為:先服用 mefenamic acid 500 mg ,然後每 6 小時服用 mefenamic acid 250 mg ,治療通常限於 3 天。

在服用非類固醇類消炎止痛藥( NSAIDs )時,也要注意相關的副作用, NSAIDs 常見的副作用包括:胃部不適、消化不良、消化性潰瘍病和胃出血、血壓上升、腎臟損傷…等。但為了緩解經痛而需要服用 NSAIDs 的族群,通常是年輕且普遍健康的女性。另外經痛通常是痛的時候才吃,並不需要連續、長期服用 NSAIDs 藥物,所以通常不需要太過擔心嚴重副作用的問題。但是如果在使用後出現明顯的不良反應,請務必立即停藥並主動告知開藥的醫師。

  • 避孕藥

口服避孕藥是上述提到的止痛藥之外,治療經痛的另一個選擇。一般來說,醫師會選擇使用雌激素黃體素( estrogen-progestin )混合型的避孕藥作為經痛的治療方式。

雌激素-黃體素( estrogen-progestin )混合型的避孕藥可以作為有避孕需求的女性,經痛發作時第一線的治療用藥(除非有不能使用的禁忌症)。這類混合型避孕藥中含有黃體素的成分,女性體內的黃體素如果一直維持在較高的血中濃度下,就會影響正常排卵的時間同時也會干擾子宮內膜的成熟。在前面有提到,經痛發生的原因,就是因為子宮內膜釋放的前列腺素,造成子宮內的壓力升高,子宮內的壓力變大的情況下,有些人就會感覺到腹部不適和疼痛。因此,服用避孕藥干擾子宮內膜的成熟,就可以減少月經期間子宮的出血量子宮收縮的程度,緩和經痛不舒服症狀。

雌激素-黃體素( estrogen-progestin )混合型避孕藥用於治療經痛時,應該使用多少的劑量目前尚未有定論。在臨床實驗數據中,比較使用不同劑量的雌激素和黃體素治療原發性經痛效果的實驗不多,少數隨機的系統性試驗顯示,使用低劑量( ≤ 35 mcg )和中等劑量( > 35 mcg )的雌激素,對緩解經痛的效果是很相近的。此外,不同藥物製劑的功效也沒有明顯差異。另外一些臨床實驗認為,含有 20 mcg 乙烯雌二醇 ( ethinyl estradiol ,人工合成的一種雌激素)的避孕藥效果最好,但以上的數據目前沒有明確的證據。

從以上的實驗報告中我們得到的結論是:使用的不同劑量的多寡和不同成分組合的避孕藥,可能不會影響口服避孕藥治療經痛的效果,這就表示任何劑量和成分組合的混合型口服避孕藥,都可能具有緩和經痛的效果

雖然混合型避孕藥可以緩解經期疼痛的的狀況,但也可能會發生一些令女性在意的副作用,例如:體重增加、下肢水腫,其他常見副作用包括頭痛、噁心、胃腸脹氣、情緒波動等,這些副作用通常隨著時間過去可能會有所改善,不過如果副作用還是持續出現,建議還是尋求專業醫師諮詢。

經痛所帶來的痛苦是許多女性朋友們長達數十年的痛,痛起來的時候身邊的人大概很難真的「感同身受」。但經痛確實會造成很大的生理、心理以及工作上的壓力與負擔啊!別忘了有高達 50-90% 的女性曾發生過經痛啊~希望大家能夠好好了解這個疾病,一起關心身邊的女性吧!

 

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Reference

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        017.)
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