更年期症狀有哪些?醫師4方向助你改善與治療更年期不適!

更年期是不分男女都會有的正常現象,不過更年期症狀在女性身上感受特別明顯,畢竟從有月經到沒有月經,伴隨了自己幾十年的生理期突然減少、消失了,這絕對是一個無法忽視的現象。女性更年期的來臨,代表這輩子的排卵週期已到了尾聲,是每一位女性都會面對的正常生理性退化。

可能有人會覺得更年期之後不再排卵,代表再也不用煩惱生理期,煩人的生理痛也會隨著消失,那豈不是件好事?但更年期所帶來的荷爾蒙變化,可能會導致骨質流失甚至是骨質疏鬆、失眠、憂鬱等問題,進而影響了生活品質。

在台灣研究統計,女性更年期開始的平均年齡為 49.3 歲 [7] ,而台灣人口結構趨漸老化,大於 50 歲的女性已超過 300 萬 [7] ,可想而知會有更年期困擾的朋友一定不少!這也難怪網路上出現許多有關治療更年期症狀的偏方,這些千奇百怪的資訊,看在專業醫師眼裡,其實是為大家捏一把冷汗啊!

更年期是每位女性都必經的過程,因此大家一定要正確了解女性更年期症狀,以及各種正確緩解的方式。 MedPartner 團隊醫師將透過這篇文章,告訴你關於更年期需要知道的重要知識!

 

更年期是什麼?更年期又是怎麼產生的呢?

女性更年期生理變化更年期指的是女性的卵巢機能,從可以固定排卵,逐漸衰退到不穩定排卵,再一直到不排卵的過程。多數女性或在 50 歲前後 2 年左右停經,但實際上卵巢機能在更早之前就開始衰退,因此不少人會在 40 幾歲就發生排卵週期的變化,同時也可能伴隨卵巢分泌的賀爾蒙減少,因而導致的停經症候群,或者有時也被稱為更年期障礙。

所以說,停經是一個現象,是有一個明確的時間點的。在女性不再排卵,不再來月經的時候,那就是停經了。但更年期其實是停經前後的一段時間,可能長達數年至十數年,在這段時間因為卵巢的機能衰退,而導致各種生理變化。

更年期的各種現象和荷爾蒙有關,而賀爾蒙在人體內是其實是個複雜的生理系統。以下我們簡單介紹在月經週期中主要的 4 種荷爾蒙,分別對女性生理的作用:

  • 濾泡刺激素:顧名思義,就是能促進卵巢濾泡成熟的荷爾蒙
  • 黃體生成素:在月經週期中,黃體生成素的加速上升能刺激排卵,且能促進卵巢內黃體的形成
  • 雌激素:雌激素除了能維持女性性徵,也能促進女性生殖器官的成熟。此外,雌激素可刺激造骨細胞的作用,減少骨質流失
  • 黃體素:可在黃體期維持子宮內膜所增加的厚度,有助於胚胎細胞的著床。黃體素能減少子宮收縮,具安胎的效果。

正常的月經週期與更年期之間,不是直接「關」了月經週期之後,便馬上「開」始更年期階段的。而是兩者之間還有一段時間,我們稱之為停經過渡期( menopausal transition ),而在這之前,還有一段時間稱作生殖年齡晚期( late reproductive years )。

底下我們依照這三個階段的時間順序,讓大家了解其中的生理變化:

  1. 生殖年齡晚期:女性平均從 40 歲便開始進入生殖年齡晚期。雖然仍保有月經週期的輪替,但濾泡期開始變短(縮短至 10 天左右),且黃體期所分泌的黃體素也會減少,降低生育成功的機會。
  2. 停經過渡期:一般會發生在 47 歲的中年女性,其中較明顯的變化為月經週期延長,變成每 40 至 50 天來月經一次。此外,當停經過渡期進入晚期時,濾泡刺激素一般會上升超過每公升 25 國際單位,經血也可能變少。
  3. 更年期:停經過渡期之後,距離最後一次月經,要至少連續 12 個月無月經產生,我們才會定義為更年期。藉此我們才能推測在正常的女性生理退化階段中,雙側的卵巢都已經真的退休了。而卵巢負責製造雌激素,因此隨之而來的,就是雌激素濃度的低下。

了解這些更年期前後的生理變化後,大家最關心的,應該還是更年期的症狀,或者有時候被稱為更年期症候群。這些症狀在生理上,最主要是因為體內雌激素降低所導致的,下一段我們會完整說明到底更年期會有哪些症狀。

 

更年期症狀有哪些?有哪些方式可以改善?

更年期由於某些荷爾蒙的變化,特別是雌激素的低下,會產生多種症狀,有些人甚至可能引發憂鬱及焦慮的身心問題。底下我們整理了常見女性更年期症狀:

  • 熱潮紅:近 8 成的更年期女性有熱潮紅的症狀,但其中只有 2 到 3 成的女性選擇借助醫療的方式來緩解症狀 [3] 。熱潮紅一開始會從胸部上端和臉部發作,之後可能逐漸延伸到全身。熱潮紅通常會持續 2 到 4 分鐘。一天可能會發生好幾次,且常常會在夜晚出現熱潮紅的症狀,甚至影響到睡眠。
  • 夜間盜汗:由於熱潮紅常在夜晚發生,會讓更年期女性在睡覺時容易盜汗,進而讓身體感到過熱或過冷,影響睡眠品質。
  • 易有憂鬱心情:根據長達 8 年的研究發現,更年期女性比未停經的女性高出 2.5 倍的機會容易有憂鬱的心情 [3] 。
  • 陰道乾燥:由於雌激素的低下,會導致陰道血液供應變少,以及陰道的上皮組織變薄,導致陰道出現乾燥及搔癢的狀況,甚至是萎縮性陰道炎。此症狀佔停經後女性的比例為 47% 之多 [3] 。此外,陰道乾燥可能會引起性交疼痛,影響正常的性功能。
  • 尿道表皮萎縮:尿道表皮的萎縮以及分泌減少,也容易導致尿道炎以及尿失禁等問題。

文章看到這裡,有沒有覺得當女生真的很辛苦呢?年輕時每個月要面對月經可能帶來的不舒服,到了中年還要準備應對更年期的變化,真的辛苦各位女性朋友了!不過只要有正確觀念,這些不適的症狀還是有辦法緩解與治療的喔!

 

更年期症狀如何自行緩解?

更年期症狀自行緩解法更年期症狀如熱潮紅陰道乾燥睡眠問題憂鬱心情常困擾著年長女性的日常生活,所以我們針對常見的 4 大症狀,幫大家整理了對應的緩解方式。

更年期所引發的熱潮紅,緩解方式如下:

  • 如果身體覺得冷,可以試著穿上一層層的衣著防寒。一旦覺得熱的時候,再依自己的體感溫度逐件脫掉即可
  • 避免過度悶熱的環境,且避免如咖啡或茶等熱飲
  • 如果頸部出現熱潮紅,可以將濕毛巾捏乾,裹在頸部降溫
  • 遠離菸害,因為抽菸會惡化熱潮紅的症狀
  • 避免辛辣刺激的食物

更年期所引發的陰道乾燥,緩解方式如下:

  • 在進行性行為之前,可以先用陰道潤滑液來避免陰道乾燥帶來的性交疼痛
  • 可使用陰道保濕凝膠( Replens )來維持陰道的濕潤

更年期所引發的睡眠問題,生活調整方式如下:

  • 固定時間睡覺及起床,減少熬夜的習慣
  • 中午時間過後,避免咖啡因飲料

更年期所導致的憂鬱心情,建議可以嘗試:

  • 多參加戶外活動及培養運動習慣
  • 與有遇到類似狀況的更年期女性朋友相互傾訴,找到憂鬱情緒緩解的出口

 

更年期什麼時候要看醫生?

這裡醫師要給各位一個重要的觀念,女性更年期不是一個真正的疾病,而是女性生殖功能的自然退化。不過更年期如果遇到以下的情況,還是可以考慮到門診就醫,讓醫師協助你查明原因,也給你適當的處置建議:

  • 更年期症狀無法自行緩解,或是有惡化的情況發生
  • 已確認超過 12 個月無月經發生,但之後又意外發現有經血的情形
  • 如果在停經之前發現有經血過多的情形

了解更年期症狀緩解的原則後,如果仍然無法自己緩解症狀,或甚至有惡化的狀況,醫師就可能使用藥物來幫助你度過更年期的障礙。

 

更年期症狀有什麼治療方式?

更年期症狀的治療

更年期的治療主要可以分成荷爾蒙療法非荷爾蒙療法。荷爾蒙療法主要是以雌激素的衍生物來緩解更年期的症狀(特別是熱潮紅),也是醫師常使用的第一線療法。

 

更年期的荷爾蒙療法

荷爾蒙藥物成分是以雌激素的衍生物為主,這類藥物有幾種不同的投以方式,如口服、皮膚貼片、藥膏⋯等。一般來說,荷爾蒙藥物的治療時間不會超過 5 年,且接受治療的年紀也不會超過 60 歲

雌激素藥物之間,除了投藥方式的不同外,藥物成分也有所差異。醫師會針對病人不同的狀況來選擇適當的藥品。我們整理出相關荷爾蒙藥物的藥效及可能的副作用,來為大家解說:

  1. 雌激素藥物:以 conjugated estrogen (如常見商品名:婦拿邁)或 17-beta estradiol (如常見商品名:迪維舒)為雌激素藥物的主要成分,能緩解熱潮紅及陰道乾燥的症狀。此外, 雌激素藥物有降低罹患乳癌、大腸癌及骨質疏鬆的機會。常見的副作用有增加靜脈栓塞、中風、子宮內膜增厚及子宮內膜癌的風險。
  2. 雌激素合併黃體素藥物:雌激素會合併黃體素一起治療,以避免單獨用雌激素所導致子宮內膜增厚及癌化的情況,適合子宮保留完善的患者。常見的副作用有提高冠狀動脈疾病的風險。
  3. Tibolone 藥物:這類藥物比較特別,具有雌激素、黃體素和雄激素的活性,除了能緩解熱潮紅、夜間盜汗症狀,也能改善女性性功能。此外,還可以維持停經後女性的骨質。不過, tibolone 藥物可能會增加缺血性中風、子宮內膜增厚的機會 [8] 。

雖然有些民眾會認為雌激素藥物的副作用會增加罹患癌症的機會,但只要選用正確的黃體素補充,配合雌激素補充的劑量越少時間越短,導致癌症增加風險的機率就不高。

由於荷爾蒙是個相當複雜的系統,某些荷爾蒙太多或太少都有可能會對身體產生不良的影響。因此,醫師會謹慎評估病人到底適不適合使用荷爾蒙藥物,其中以下情況是不適合用荷爾蒙藥物來緩解更年期症狀的:

  • 有冠狀動脈疾病的病史
  • 曾罹患靜脈栓塞的疾病
  • 有過短暂性腦缺血(小中風)的病史
  • 有乳癌或子宮內膜癌的病史
  • 發現不明的陰道出血
  • 肝臟疾病的發作

有上述情況的病人雖然無法使用荷爾蒙藥物,但仍可以透過非荷爾蒙藥物來緩解更年期症狀。

 

更年期的非荷爾蒙療法

通常適合無法服用荷爾蒙藥物的病人,以抗憂鬱藥物為主,因為這些藥物的成分可以協助緩解更年期症狀的不適:

  1. 抗憂鬱藥物:常用來治療更年期症狀的種類為選擇性血清素回收抑制劑( selective serotonin reuptake inhibitors, 簡稱 SSRI ),以及正腎上腺素與血清回收抑制劑( serotonin-norepinephrine reuptake inhibitors, 簡稱 SNRI ),這 2 類藥物具有抑制 CYP2D6 酶的作用。而用來治療乳癌的 tamoxifen 藥物是透過 CYP2D6 酶來活化自己的藥效。因此,在正接受 tamoxifen 藥物治療的乳癌患者,醫師一般會選擇抑制 CYP2D6 酶能力較低的 SSRI 或 SSNRI 藥物來治療。
  2. 抗癲癇藥物:常以 gabapentin 來緩解熱潮紅、夜間盜汗,以及熱潮紅所帶來的睡眠問題。

看到這,相信你對更年期,以及更年期症狀的成因、緩解與治療方式,都有更完整的理解啦!最後要提醒大家,更年期不只是停經的訊號,也是每位女性朋友在一生中必須面對的考驗。當出現更年期症狀時,除了上述的方法以外,不妨在飲食可以朝向清淡、少鹽、多蔬果,生活作息也要儘量保持正常。另外心靈上的照護是也不可缺少,家人之間的互相支持,也是非常重要的喔!

這篇文章要獻給所有辛苦的女性朋友們,也希望更多男性朋友也能了解這些相關議題,好好照顧身邊的女性朋友喔!如果內容對你有幫助,請幫我們分享給身邊所有需要的人,如果可能,也歡迎加入我們的訂閱計劃,讓我們有能力製作更多更好的醫療保健知識,服務更多需要的人。

 

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Reference

  1. Uptodate: Patient education: Menopause (The Basics)
  2. Uptodate: Patient education: Menopausal hormone therapy (Beyond the Basics)
  3. Uptodate: Clinical manifestations and diagnosis of menopause
  4. Uptodate: Treatment of menopausal symptoms with hormone therapy
  5. Uptodate: Menopausal hormone therapy: Benefits and risks
  6. Uptodate: Menopausal hot flashes
  7. Hei-JenJou, Hui-Ting. Metabolic Syndrome: Menopausal Women and the Health Care Challenge. Taiwanese Journal of Obstetrics and Gynecology, Volume 48, Issue 3, September 2009, Pages 205-209
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