蜂窩性組織炎有什麼症狀?如何治療與預防?醫師完整教學

蜂窩性組織炎是大家都聽過的疾病,每個人多少都曾經得過程度不同的蜂窩性組織炎。會造成蜂窩性組織炎的可能很多,像是香港腳帶狀皰疹、或是溼疹這些疾病,如果傷口照顧不佳,就有可能進一步發展成蜂窩性組織炎。但大家可能都有一個疑惑,有時候自己被蚊子咬之後紅腫得比較大、比較多天,醫生跟你說這是蜂窩性組織炎。但之前某某親戚整隻腳都腫起來差點要截肢,醫生也說那是蜂窩性組織炎。平平是蜂窩性組織炎,怎麼會差這麼多?新聞上常常提到「怎樣怎樣就會蜂窩性組織炎恐截肢」,到底這個疾病有多嚴重?

今天團隊醫師將回顧文獻,告訴大家關於蜂窩性組織炎你所必須知道的知識。希望大家在看完文章後,對這個疾病有正確的認知,可以正確地預防、治療,而不會過度恐慌。廢話不多說,我們就開始上課囉!

蜂窩性組織炎是什麼?為什麼會得蜂窩性組織炎?

蜂窩性組織炎的定義其實很簡單:因為皮膚的正常屏障出現漏洞,導致細菌進入皮膚底下的組織,導致紅、腫、熱、痛的反應,偶爾會伴隨著水泡的產生,這樣就算是蜂窩性組織炎。

下肢的蜂窩性組織炎,侵犯到足部。
下肢的蜂窩性組織炎,侵犯到足部。 Cellulitis, CC-BY-SA 3.0

所以如果被蚊蟲咬傷後幾天,紅癢沒有消失,反而出現紅腫熱痛的反應,那就可能是蜂窩性組織炎。如果腳底沒穿鞋,不小心被髒東西割傷,接下來幾天後出現整隻腳都紅腫熱痛的反應,這樣也算是蜂窩性組織炎。

但一樣是蜂窩性組織炎,嚴重的程度可以差很多!輕者不用處理就會自己好,有些則需要使用口服或外用抗生素,嚴重一點的甚至可能會需要截肢甚至是危及生命!為什麼會有這麼大的差距呢?這主要跟感染的深度有關。因為蜂窩性組織炎感染的深度可以僅僅在皮膚的淺層,這時只會導致輕微的紅腫痛而已。但也可能感染到皮膚的深部組織甚至是筋膜層,導致壞死性筋膜炎( necrotizing fasciitis ),如果不緊急治療可能會面臨截肢的風險。更深的話還會感染到淋巴組織甚至是血管內,當細菌流竄全身時就是所謂的敗血症( Sepsis ),嚴重時會休克甚至死亡。

擦傷後引發的蜂窩性組織炎,伴隨著後續的淋巴組織感染。
擦傷後引發的蜂窩性組織炎,伴隨著後續的淋巴組織感染。Cellulitis following an abrasion: Note the red streaking up the arm from involvement of the lymphatic system. Photo Credit:James Heilman, MD, CC-BY-SA 3.0

 

為什麼會得到蜂窩性組織炎

要了解為什麼會得到蜂窩性組織炎,要先複習一下這個疾病的定義。如果皮膚正常的屏障不夠完整,導致外來的細菌進入,進而繁殖甚至是擴散,那就會得到蜂窩性組織炎了。因此這中間有三個關鍵:

  1. 開放性的傷口或不健康的皮膚屏障:如果被異物割傷、剛做過手術、燙傷而產生開放性的傷口、皮膚疾病導致表皮屏障不完整時,細菌就有機會長進去。有時候患者可能會很疑惑「我身上明明沒有傷口,為什麼還會得蜂窩性組織炎?」其實並不一定需要開放性的傷口,只要皮膚狀況不健康就可能讓細菌入侵了。像是脫皮、皮膚過度乾燥、或是下肢水腫導致皮膚被撐緊,這些狀況就有機會讓細菌長進去。
  2. 外來的感染源:如果在無菌的狀況下受傷,其實不太需要擔心感染。但正常狀況下,皮膚表面其實就有表皮的菌落,最常見的是金黃色葡萄球菌。另外有時候被昆蟲、動物咬傷時,或是被異物割到時,也會帶入外來病菌。
  3. 自身的免疫力:細菌通過皮膚的屏障後,能不能順利繁殖,還要看免疫系統的臉色。假設你的免疫能力很好,在不大量的細菌入侵時,多數能順利殲滅敵軍。但在免疫能力較低的人身上,例如糖尿病或愛滋病控制不良的患者,以及長期使用類固醇或肥胖的人,被感染的機會就比較高。
  4. 血液循環能力:你的免疫細胞必須要有血流才能被送至被感染的戰場作戰。如果血液循環不好時,被感染的機率就會上升。最常見的狀況發生在長期未控制好高血壓及糖尿病的患者身上,因為這兩種疾病都會逐漸導致血管受損,血液循環都會變差,特別是在肢體末梢。

蜂窩性組織炎簡介看到這,來出個小考題!你覺得全身最容易得到蜂窩性組織炎的地方是哪裡呢?答案就是你的下肢,特別是雙腳!腳步很容易踢來踢去受傷,也常有香港腳這類的黴菌感染或者是其他皮膚病,因此皮膚屏障出問題的機會較高。腳底通常也比較容易藏污納垢,外來的細菌也多。腳底的血液循環比起軀幹跟臉部也比較差(很多人常常手腳冰冷就是血液循環較差),總總因素下,導致下肢成為蜂窩性組織炎好發位置的第一名。但除了下肢之外,其實全身都有機會感染,只是機率高低的問題而已。

 

發現紅、腫、熱、痛怎麼辦?直接就醫不必拖!

如果你在身體任何區域發現紅、腫、熱、痛這樣的情形,就有可能是蜂窩性組織炎,建議應該就醫治療。主要是因為蜂窩性組織炎是個潛在可能產生嚴重併發症(截肢、敗血症)甚至是死亡風險的疾病,不可不慎。去看個醫生,即使診斷不是蜂窩性組織炎,至少可以讓自己避開嚴重的風險。

另外如果發現自己的症狀不只是紅腫熱痛,甚至伴隨著:

  1. 紅、腫、熱、痛的範圍迅速擴大
  2. 發燒

以上這兩種其中之一的話,建議你要立刻就醫,絕對不要拖!因為快速擴大的範圍代表感染已經在進展,甚至有壞死性筋膜炎的可能。發燒則代表可能有敗血症的風險。這種狀況如果不趕緊處置,當心小命不保!

得了蜂窩性組織炎怎麼辦?該如何診斷與治療?

蜂窩性組織炎的診斷,通常只需要醫師進行病史詢問以及視診、觸診,就可以完成,並不一定需要進行細菌的培養。至於治療方式,主要還是要評估感染的深度以及嚴重程度。

  • 輕微的蜂窩性組織炎:通常會使用經驗性的抗生素治療。這原因很簡單:蜂窩性組織炎通常都是表皮的金黃色葡萄球菌或鏈球菌的感染,醫師憑藉經驗使用對應的抗生素通常就會有效。等到你把細菌培養出來,都已經過好幾天了,緩不濟急。除非經驗性抗生素無效,才有培養細菌的必要。至於使用口服還是注射的抗生素,這個讓醫師幫你煩惱就好~
  • 化膿的蜂窩性組織炎:這時病灶內已經有大量的細菌繁殖,光是用口服或注射抗生素未必足夠,因此會在醫師的評估下,決定是否要進行化膿的傷口引流以及清創手術。這招就是直接用外科手術把感染、壞死的部位通通清乾淨。但如果感染的病灶很大,清創時必須處理掉的組織範圍和量就可能很大,有時候會需要進一步進行皮瓣的重建或植皮手術。如果感染很嚴重,這時甚至有需要截肢才能保命,但這是萬不得已時才需要這麼做,醫師絕對不會動不動就想切掉你的手或腳,我們的同業絕對會為你盡力設想,請放心。

要特別注意的是,蜂窩性組織炎是個會隨時變化的疾病。即使現在沒有化膿、沒有壞死,只使用口服抗生素,但仍有可能突然感染擴大(紅腫熱痛的範圍變大或發燒),這代表現在的口服抗生素治療是不夠的,這時就一定要趕緊再次就醫,不要輕忽喔!

 

蜂窩性組織炎如何預防與保養?

蜂窩性組織炎要如何預防與保養呢?這個問題其實還是要扣回這個疾病的成因:開放性傷口或皮膚屏障不完整、外來的細菌、免疫力不足、血液循環不佳。只要避開這些問題,自然就不會得到蜂窩性組織炎。

  1. 當有皮膚傷口時,進行正確的傷口照護。使用生理食鹽水清潔傷口、敷上醫師開立或藥師指示的藥物、適度包紮、定期依照醫囑換藥。並隨時注意傷口的變化,如果變得更紅、更腫、化膿、發燒等反應,請務必就醫。
  2. 如果是糖尿病或高血壓導致周邊循環不佳的患者,請務必每天檢視自己的雙腳。特別是糖尿病的患者,有時因為神經比一般人不敏銳,導致腳底受傷了還不知道,就很可能導致蜂窩性組織炎!糖尿病足是導致糖尿病患者截肢的嚴重併發症,不可不慎!
  3. 適度的保濕。讓皮膚避免產生過度乾燥甚至脫屑,讓皮膚屏障保持完整。
  4. 正確修剪指甲。避免剪指甲時傷及指甲旁邊的軟組織,增加自己的感染風險。在甲溝炎的這文章最底下有完整的剪指甲教學。
  5. 穿著鞋襪。打赤腳還是會增加腳底被異物刺傷、割傷的風險。
  6. 正確治療各種皮膚疾病:例如香港腳、汗皰疹、濕疹⋯⋯等皮膚疾病,避免不完整的皮膚屏障導致進一步細菌感染。
  7. 積極控制血糖以及血壓。糖尿病患者的免疫力、血液循環、傷口癒合能力都會變差。沒控制好的高血壓除了可能導致心臟病、腦中風等風險外,也可能造成周邊血管的疾病,循環差就會讓感染風險增加。

蜂窩性組織炎的預防及保養蜂窩性組織炎是個很常見,而且具有潛在危險的疾病,因此每個人都應該要對這個疾病有正確的認識。為人子女的你,更是要為家中的長輩特別小心注意,可以分享這篇文章的知識給他們,讓他們將慢性疾病控制好,學會正確的傷口照護與預防,才能活得健康久久喔!

 

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Reference

  1. UpToDate: Cellulitis and skin abscess: Clinical manifestations and diagnosis
  2. UpToDate: Cellulitis and skin abscess in adults: Treatment
  3. Mayo Clinic:Cellulitis
  4. Raff AB, Kroshinsky D. Cellulitis: A Review. JAMA 2016; 316:325.
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