甲溝炎如何根治、保養與預防?擦藥膏有效嗎?醫師完整教學

甲溝炎在皮膚科常見疾病中,堪稱是滿清十大酷刑等級的疼痛。急性甲溝炎發作時,整根手指又紅又腫,叫天天不應,叫地地不靈的感覺真的讓人絕望到想哭。一些慢性的手部濕疹像是富貴手也可能導致慢性甲溝炎。除了疼痛外,甲溝炎的患者也可能因為指甲的弱化與周遭組織的缺損,例如感染香港腳後進而感染黴菌又產生灰指甲的人,也更容易得到甲溝炎。但是甲溝炎到底是怎麼造成的?甲溝炎擦藥膏就會好嗎?如果沒有建立基本的知識,很容易越搞越糟糕,甚至是延誤就醫引發嚴重的感染啊!今天 MedPartner 團隊醫師們就要幫大家完整介紹這個讓人絕望又崩潰的疾病,清楚告訴大家甲溝炎應該如何正確處置,別再隨便相信各種奇怪偏方反而延誤治療喔!

甲溝炎其實就是指甲兩側及後方的甲褶發炎。根據症狀持續時間的長短,可以分為急性甲溝炎(持續時間小於六週)與慢性甲溝炎(持續時間大於六週)兩種類型。兩種雖然都叫做甲溝炎,但是成因跟治療方式有所不同。

手指解剖圖

大家從解剖圖中就可以發現,手指雖然小小的,但是解剖結構卻非常複雜。除了表皮、指甲、肌肉以外,底下的血管分布非常密集,在血液循環好的狀況下很容易就會腫,再加上神經分布非常密集,所以只要發炎、感染或者是腫脹產生壓迫,馬上就可以讓你痛到不要不要的。

 

急性甲溝炎是怎麼發生的?該如何治療?

急性甲溝炎是怎麼發生的呢?當手指有小傷口或接觸刺激性物質後,甲褶原有的屏障保護功能被破壞,就可能使得平常就居住在皮膚上的致病細菌(如金黃色葡萄球菌、化膿性鏈球菌……等)進入指甲週邊的軟組織,進而造成感染發炎。有些人平時有咬指甲或吸手指的習慣的話,也可能被口腔菌叢裡的細菌感染。

至於哪些人容易發生急性甲溝炎呢?通常是指甲修太短,導致傷到指甲週邊皮膚組織、咬指甲吸手指手賤去撕手指末端翹起的逆刺皮的人比較有機會。但急性甲溝炎不會在傷口出現的當下立刻發生,總要讓細菌長一段時間,才能真的感染啊!因此急性甲溝炎常發生在手指出現小創傷的 2-5 天後。當罹患急性甲溝炎時,會感覺到指甲兩側及後方的甲褶發紅、腫脹及疼痛,較嚴重者也可能出現膿皰

某些藥物也可能造成急性甲溝炎,如:化學治療藥物、EGFR標靶治療藥物、抗病毒藥物……等。但這不表示你應該避免使用這些藥物,而是希望各位若不幸需要使用這些藥物時,能知道會有這樣的可能副作用。如果在使用這些藥物治療時感受到任何副作用,還是該盡快與醫師討論。

急性甲溝炎 acute paronychia:近端甲褶紅腫發炎,且有形成膿瘍。
急性甲溝炎 acute paronychia:近端甲褶紅腫發炎,且有形成膿瘍。圖片來源:DermNet New Zealand: Paronychia (CC BY-NC-ND 3.0 NZ)

如果你的手指變得跟上面這張圖一樣,又紅又腫,甚至伴隨著膿瘍的產生時,很可能就是發生急性甲溝炎了。在這種狀況下請至住家附近的家醫科、皮膚科或外科診所求診。

醫師通常會依照感染、發炎的嚴重程度,來決定進一步如何治療。影響決策的關鍵是「有沒有產生膿皰」,以及「有沒有併發嵌甲」。以下把可能的治療方式整理如下:

沒有膿皰的急性甲溝炎:

  • 可使用外用抗生素軟膏。醫生會根據可能的菌種,選用不同的抗生素或抗黴菌軟膏。所以就診時務必向醫師承認你手指承受過的各種害臊事兒,不要因為害羞就跟醫師隱瞞。包括:有沒有吸手指或咬指甲的習慣、有沒有香港腳或富貴手、近期內有沒有接觸什麼不潔淨的地方或刺激性物質……等。這對醫師推測到底是哪種感染很有幫助。
  • 可使用溫水或消毒藥劑泡浴。消毒藥劑可選用優碘(povidone-iodine,不含酒精的那種)或含有 chlorhexidine 的消毒藥水(如沙威隆)。
  • 多數的人只要保持雙手潔淨、乾燥,加上以上療法後,通常可以在幾天內復原。但如果情況嚴重,或是對外用抗生素療法反應不佳者,醫師也可能會考慮開立口服抗生素加強治療。

 

有膿皰的急性甲溝炎:

通常必須由醫師切開引流膿皰,可達到控制感染以及降低壓力的效果。

 

同時有嵌甲的急性甲溝炎(凍甲,ingrown toenails):

  • 嵌甲就是指甲與甲床大小不符,甲床過寬且指甲過小,導致指甲生長時會倒插進肉裡。嵌甲常見的成因為過度修剪、穿不合腳的鞋子以及天生如此(幫QQ),最常發生在大腳趾。
Ingrown toenail
Ingrown toenail. 圖中可見指甲嵌入側面甲溝後,甲溝因為長期的異物刺激而發炎並產生肉芽組織。圖片來源:DermNet New Zealand: Ingrown toenails (CC BY-NC-ND 3.0 NZ)
  • 有嵌甲問題的患者,會因為指甲持續嵌入甲溝軟組織的緣故,經常罹患急性甲溝炎。在這樣的患者身上,除了治療急性感染外,也必須處理好嵌甲的問題,才能避免急性甲溝炎反覆發作。
  • 醫生會根據嵌甲的嚴重程度,安排溫水按摩安裝指甲矯正器指甲切除化學/雷射燒灼甲床整形等針對嵌甲的治療。

 

慢性甲溝炎是怎麼發生的?該如何治療?

慢性甲溝炎並不單純只是因為黴菌或細菌感染所導致,其真正的原因為重複接觸刺激性物質或過敏原所導致的甲溝慢性發炎(如食物、化學藥劑、不潔淨的水…..等)。因此市場肉販、廚師、農夫、醫護人員或家庭主夫/主婦等職業特別容易罹患此疾病。患者之後也可能續發黴菌或細菌感染。

慢性甲溝炎在剛發作時,會出現甲褶發紅與腫脹,以及甲褶與指甲交界處的甲床表皮萎縮消失。發炎反應持續一段時間後,甲褶組織會膨大,以及因為負責指甲生長的指甲基質受損而出現指甲變形。因為慢性甲溝炎與接觸刺激性物質有關,所以通常會侵犯多根手指,也比較會出現在工作的慣用手。慢性甲溝炎在病程中也可能穿插著幾次會紅腫熱痛化膿的急性甲溝炎。

此外,慢性甲溝炎也可能出現在罹患發炎性皮膚疾病的人身上,如:異位性皮膚炎汗皰疹、各種濕疹,或乾癬患者。

慢性甲溝炎
慢性甲溝炎 chronic paronychia:甲褶發紅與腫脹、甲褶與指甲交界處的甲床表皮萎縮消失、甲褶組織膨大、指甲變形。圖片來源:DermNet New Zealand: Paronychia (CC BY-NC-ND 3.0 NZ)

慢性甲溝炎通常是反覆接觸刺激物質或過敏原,所以在治療上就不能只想著使用抗菌或抗黴菌藥物而已,避免接觸刺激物質也是重點。如果你的手腳出現類似上面這張照片的情況,甲褶發紅與腫脹甲褶與指甲交界處的甲床表皮萎縮消失甲褶組織膨大指甲變形等情形,請至附近的皮膚科、外科或家醫科診所求診。通常在治療時會有以下幾個原則:

  • 避免接觸造成發炎的因子。比方說開始在工作時使用手套,並盡量保持雙手乾燥。
  • 第一線治療為類固醇軟膏,透過類固醇抑制發炎反應,避免慢性甲溝炎繼續惡化。臨床試驗指出,單純治療慢性甲溝炎續發的黴菌感染,並無法有效地改善慢性甲溝炎。
  • 如果外用類固醇療法失敗,醫師則會考慮使用手術切除持續發炎的甲溝組織。

甲溝炎該如何預防與保養?

了解了甲溝炎的成因,就不難理解甲溝炎到底要如何預防與保養啦!急性甲溝炎常常都是因為微小的傷口發生細菌或黴菌感染。慢性甲溝炎常是因為反覆刺激、過敏或者是其他皮膚疾病引發。所以甲溝炎患者如果要預防發作的話,以下是幾點建議的原則:

  • 避免將指甲剪得太短,傷及指甲下方或週邊的皮膚
  • 戒掉咬指甲的習慣
  • 戒掉吸手指的習慣
  • 避免讓手指接觸到刺激性物質,經常需要在潮濕環境下接觸食物或化學物質者,在工作時應使用手套
  • 保持雙手乾爽
  • 若有反覆有指甲內嵌(凍甲)問題,應考慮至皮膚科或外科求診
  • 不要手賤撕手指上翹起的小皮

至於到底怎麼正確剪指甲呢?其實標準的做法是指甲應水平直剪,並且至少讓指甲白白的地方至少留下 1mm,並避免向兩側甲溝處修剪。以這種方法,剛剪完時指甲應該會呈四角形,如果覺得兩側的尖角過於銳利,可以再使用磨甲器將尖角磨圓。

正確剪指甲的習慣

這樣的做法可以避免指甲兩側前端的肉在沒有指甲覆蓋的狀況下先長出來了,結果之後長出的指甲反而嵌進去肉裡,到時真的會痛到叫媽媽啊!

一開始要戒掉以上的壞習慣真的很難。畢竟翹起那一點點的手皮,真的很容易讓人忍不住想撕掉啊~急性甲溝炎真的開始發作前,輕微紅腫、癢痛的感覺也常讓人忍不住想去咬手指。但為了自己的指甲好,請一定要戒掉壞習慣,養成好習慣喔!

 

Reference

UpToDate: Paronychia

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