灰指甲如何治療、保養與預防?醫師4關鍵完整解答!

灰指甲是個不分男女,許多人長期難以解決的困擾。台灣的氣候潮濕,非常容易引起黴菌滋生,而灰指甲就是一種指甲的黴菌感染,台語稱作臭甲,或者正式一點的名稱叫做甲癬灰指甲常會併發在香港腳(足癬)患者身上,原因可能是黴菌感染足部產生香港腳之後,又伺機感染了指甲。指甲的乾癬可能會長得像灰指甲,混淆了診斷。另外灰指甲也不只會發生在腳部,手指甲也可能因為手癬的黴菌感染而發生喔!另外要特別強調富貴手不是黴菌感染,不會導致灰指甲。臨床上感染灰指甲的人常常不痛不癢,所以許多人會輕忽這個疾病,等到出現比較嚴重的症狀,例如已經併發甲溝炎甚至是甲床分離時才就醫。另外可能是因為灰指甲這個名稱太深入人心,有些患者會覺得指甲沒有變灰就不是灰指甲,有時也會延誤就醫。

今天團隊醫師和藥師就要一起完整跟大家介紹灰指甲這個疾病,讓你除了知道灰指甲的治療方式之外,更能了解如何保養與預防!

 

灰指甲容易發在哪些人身上?有哪些症狀?為何該積極治療?

灰指甲其實是個盛行率不低的疾病,有大約 50-60% 的指甲問題都跟灰指甲有關。雖然不分男女都可能得到灰指甲,但通常男性的機率略高於女性。

灰指甲是一種黴菌的感染,造成灰指甲的黴菌中,導致病例數最多的是皮癬菌,其他還有像是念珠菌或其他黴菌也都有可能。黴菌是一種適應力很強的生物,在許多惡劣的條件下還是可以繁殖,因此傳染力也不容小覷。雖然灰指甲在醫學上沒有非常明確危險因子,但以下幾種人特別容易染上灰指甲:

  • 老年人
  • 赤腳走在游泳池、健身房的淋浴間、公共浴池…等潮濕的表面
  • 香港腳(足癬)患者
  • 足部容易有小傷口,或是其他皮膚疾病,例如乾癬患者
  • 糖尿病患者
  • 各種免疫缺乏疾病患者
  • 家中有其他人罹患灰指甲

灰指甲容易發生族群

呈現紫黑色與部分黃綠色的灰指甲
呈現紫黑色與部分黃綠色的灰指甲。Photo Credit:DermaNet New Zealand, Onychomchosis, CC BY-NC-ND 3.0 NZ

臨床上灰指甲不一定是灰色的,有時在患者身上可以看到黃色褐色綠色…等其他顏色的變化,但不管是什麼顏色,指甲看起來都會特別混濁。雖然多數灰指甲的輕症患者是不痛不癢的,很容易會讓人掉以輕心,覺得沒什麼大問題,但醫師通常會建議患者應該要積極治療。醫生為什麼會這麼雞婆呢?有底下幾個原因:

  1. 灰指甲比較嚴重的患者,有時可發現指甲增厚、周邊脫屑指甲凹陷指甲變形、甚至是甲床分離的情形。長期感染的狀況下,指甲當然不可能長好,有時會進而導致甲溝炎、凍甲、鉗甲等問題。真的嚴重到要指甲矯正的時候,不只是皮肉痛的問題,還要花上很長的時間。
  2. 不處理的灰指甲,可能跟香港腳互相交錯感染,嚴重感染時甚至偶會導致蜂窩性組織炎,不可不慎。
  3. 為了你最親密的家人或親友、同事。只要是鞋子放在一起,或者是一起出入同樣的潮濕地面,都有傳染的機率。臨床上就不時發現爸媽的灰指甲傳染給小孩的案例。
增厚、脫屑、變形的灰指甲
增厚、脫屑、變形的灰指甲。Photo Credit:DermaNet New Zealand, Onychomchosis, CC BY-NC-ND 3.0 NZ

所以如果醫師建議你做治療時,希望大家可以多配合喔!至於灰指甲要怎麼診斷呢?多數狀況下醫師會根據臨床症狀的觀察以及病史的詢問做出診斷。但有時考量到口服藥物對身體的一些負擔,醫師可能會刮下一些指甲,使用氫氧化鉀溶液(KOH)浸泡後觀察是不是真的有黴菌反應。另外直接進行黴菌的培養也是一種方式,但並不是每個病人都必須做這麼多測試喔!當醫師真的覺得有必要時再進行就可以,大家不必要求醫師一定要做。

應該積極治療灰指甲的理由

灰指甲該如何治療?

目前灰指甲的治療方式大致上可分為:口服藥物傳統外用藥物指甲油劑型藥物指甲拔除手術雷射治療等五大類,每種治療都各有優點,也有各自的侷限,醫師會綜合考量患者的狀況給予適當的建議。

口服藥物主要是利用藥物的抗黴菌功能來治療灰指甲的黴菌感染。目前實證有效,且健保有給付的藥物是 terbinafine(商品名:療黴舒)以及 itraconazole(商品名:適撲諾),但這類口服藥物一定要遵照醫囑吃完整個療程,否則容易治療失敗。如果是手部的灰指甲大約需要治療 6 週,腳部的灰指甲大約需要 12 週,如果中斷了,黴菌很容易會長回來,整個療程就前功盡棄。在所有治療方式中,口服藥物的治療效果最佳,是治療灰指甲的首選,多數人都可以獲得不錯的療效!但在某些人身上可能影響肝功能,因此有肝臟疾病或肝功能異常者,或者是有心臟衰竭等疾病患者,醫師可能會建議其他治療方式。

許多人會擔心口服藥物傷肝而自行停藥甚至放棄治療,但其實不用這麼擔心。醫師會根據臨床症狀以及治療反應來調整用藥情形,也會在適當的時間點監測你的肝臟與心臟功能,這些問題請交給你的醫師替你擔心吧!好好遵從醫囑,有問題就提出,千萬不要自行停藥喔!

外用藥物通常會使用在不適合口服藥物,或是灰指甲還沒有感染到指甲根部的患者身上。局部的外用藥物,例如抗黴菌藥物 efinaconazole 這類藥品先天上有個弱點,因為往往滲透力不佳,導致沒辦法深入甲床來對抗黴菌,另外對指甲的附著力較低,必須要天天使用。但隨著醫藥的發展與進步,目前已經有些藥物可以強化對指甲的滲透性以及附著性,劑型有點像是「指甲油」的概念,即使沖水、洗澡也不太會被洗掉,因此可以達到長效作用,例如國內現在市佔率較高的藥品 amorolfine(商品名樂指利)就可以一週使用一次,但在手部的灰指甲要使用 6 個月,在腳部的灰指甲則要使用 9-12 個月,另外要注意的是在少數患者身上可能發生皮膚刺激的反應,如果有這樣的狀況請向你的醫師反應。

側邊部分感染的灰指甲
側邊部分感染的灰指甲,可考慮使用外用藥物治療。Photo Credit:DermaNet New Zealand, Onychomchosis, CC BY-NC-ND 3.0 NZ

如果感染很嚴重,或者是使用口服或外用藥物治療效果仍不好的患者,醫師可能會建議以手術的方式先移除指甲,這個做法可讓讓藥物比較容易進入被感染的甲床,達到較好的治療效果。所以大家不要以為拔完指甲就沒事了,通常之後還是需要持續的藥物治療喔!

雷射在灰指甲的治療上也有些角色,但是在相關研究中認為治療效果不是很好,再加上費用比起傳統的治療方式更高,因此目前多數醫師只會把雷射當作輔助治療的角色,並不需要特意追求高價的雷射治療,好好使用口服及外用藥物通常就很足夠。

多數的患者在適當的評估與治療下,都可以達到良好的控制甚至是完全找不到黴菌感染,因此最重要的就是及早接受治療,並且配合醫師盡力完成整個療程。坊間不時會有一些流言說灰指甲的藥很傷肝,但這都過度誇大了事實。口服灰指甲藥物雖然確實有少數人會發生肝功能指數異常,還有更少數人會發生肝炎的症狀,但這個比率真的非常非常低(相關研究指出發生率是數萬分之一…),另外如果患者有 B 型肝炎或 C 型肝炎的話,醫師也會在開始服藥之前就抽血監測肝功能指數,大家實在不必過度擔心,用藥的副作用與風險醫師會比你還更注意,有什麼顧慮直接跟醫師討論都沒問題的!

灰指甲五大治療類型

灰指甲治療失敗了怎麼辦?仔細找原因,一定有方法!

有時我們會遇到灰心的患者來到診間說自己的灰指甲已經治療了好幾次都沒有成功,但詳細詢問病史後,常常可以發現原因其實是:沒有遵照醫囑完成療程。

大家一定要記得,黴菌是非常頑強的生物,菌絲可以在惡劣的環境下存活很久,等到適當的機會出現就又長出來。沒有完成整個療程,就是又給菌絲一個冒出頭的機會啊!

另外常見的復發情形還有和香港腳(足癬)的交互感染。許多患者會同時染有香港腳和灰指甲,如果光是治療灰指甲,但沒好好處理香港腳,那黴菌當然有可能又趁機長回指甲去囉!如果家中同時有多人得到香港腳或灰指甲的話,也建議要一起治療,不然爸爸好了換弟弟長,弟弟好了換媽媽長,那真的是會沒完沒了啊!

灰指甲的復發率其實不低,在相關研究中有些甚至會高達 20-50% 左右。這麼高的復發率其實也不難理解,灰指甲就是指甲長了黴菌,這就像是房間長黴菌一樣,有長過黴菌的房間可能是有濕氣高、溫度低、不通風等種種問題,所以一旦長過黴菌,就很容易再長,指甲也是類似的概念,會長灰指甲的部位必定是存在了一些你知道或不知道的危險因子,因此一但得過灰指甲,就千萬不要掉以輕心,只要稍不注意,隨時有可能再度發作。之前有些研究嘗試過讓已經治好的患者定期再浸泡抗黴菌的藥水(在台灣大概就是足爽這類產品的概念)作為預防,但結果卻沒能很有效地降低復發率。

雙腳都感染的灰指甲,合併香港腳
雙腳都感染的灰指甲,合併香港腳(足癬)。 Photo Credit:DermaNet New Zealand, Onychomchosis, CC BY-NC-ND 3.0 NZ

底下幫大家整理一些國內外的資料,告訴大家可用哪些方式保養與預防灰指甲。

 

灰指甲該如何保養與預防?

灰指甲的保養與預防,一切還是要回到灰指甲的「致病機轉」。灰指甲就是指甲的黴菌感染,所以只要能讓指甲不容易發霉的方式,就是好的預防方式!怎麼樣讓黴菌不容易長呢?保持乾燥避免接觸可能的感染源避免指甲受傷,以上就是預防灰指甲的三大心法。這樣講可能不夠具體,我們把相關注意事項條列如下:

  1. 定時清洗手腳,如果手碰過得了灰指甲的腳,一定要再洗手。
  2. 用正確的方式剪指甲,最前端剪平,兩側再稍微磨圓,每次都要消毒剪指甲的工具。
  3. 穿著吸汗的襪子,並且勤於更換。
  4. 選擇通風良好的鞋子。能穿拖鞋就不要穿鞋子。
  5. 丟棄感染前穿過的舊鞋,或者至少要好好消毒這些鞋子。
  6. 在游泳池、公共浴池等地面易積水處,請記得穿上拖鞋,避免沾水。
  7. 避免常常去做指甲或者使用人工甲片導致原有的指甲受損或弱化。
  8. 同時注意身體其他處的各種黴菌感染(香港腳、手癬、體癬…等)避免交叉感染。

灰指甲如何預防及保養看完這些,有沒有覺得自己已經成為灰指甲達人了呢?其實灰指甲的相關治療與保養,想要了解並不難,困難的反而是完整做到啊。能夠找到一位長期幫助你的醫師,並好好配合醫囑,相信你的灰指甲一定可以被控制得很好,甚至是幾乎不再復發的喔!

 

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