巧克力囊腫症狀有哪些?有必要開刀嗎?醫師圖文解說!

巧克力囊腫,又被稱為子宮內膜異位瘤,是一種常見的女性疾病,在一般女性中的盛行率大約是 1~7% ,而在不孕症的女性中,有巧克力囊腫的比率高達 2-3 成,算是導致女性不孕的常見疾病之一。巧克力囊腫(子宮內膜異位瘤)的成因還不是很明確,但結果就是原本應該長在子宮裡面的子宮內膜組織,異常長到卵巢裡面去,進而產生了一些症狀,甚至會導致部分的女性不孕。巧克力囊腫會有這樣的名字,是因為長到卵巢裡的異常子宮內膜組織,外表上看起來就像裹在卵巢裡頭的巧克力醬,如果你跟著一起進手術室上刀,如果弄破了巧克力囊腫,流出來的子宮內膜組織真的跟巧克力醬超級像!

罹患巧克力囊腫的患者大多為年輕女性,且常會引發經痛及經期不規則等症狀,會讓人很困擾。另外被發現有巧克力囊腫之後,許多患者對於治療,特別是手術治療,難免存有一些疑慮,甚至擔心術後自己的生育能力會被影響。也因此,我們看到部分巧克力囊腫的患者選擇了偏方,希望自己的巧克力囊腫能夠奇蹟般的「自然消退」,但這看在醫師的眼裡,實在是真為他們的健康安危捏了一把冷汗啊!

為了讓巧克力囊腫患者們,能夠進一步了解自己的疾病, MedPartner 團隊的醫師們將在這篇文章中,完整向大家解說巧克力囊腫是怎麼產生的?巧克力囊腫會引發什麼症狀?以及常見的主要的治療方式?廢話不多說,我們開始上課囉!

巧克力囊腫簡介

 

巧克力囊腫是怎麼發生的?其實是子宮內膜長錯地方啦

巧克力囊腫成因女性主要的生殖器官包含卵巢、輸卵管、子宮及陰道,子宮是一個由肌肉組成的組織,顧名思義就是讓胚胎發育生長的所在。為了讓胚胎能夠有個順利生長,子宮有一層內膜,厚度會隨著月經週期而有所變化。當卵子沒有受精時,增厚的子宮內膜會漸漸脫落,就變成經血。

但有時候子宮內膜細胞會意外長在其他地方,這些狀況下就可能會引發病變,進而產生各種不適症狀,這種狀況我們稱之為子宮內膜異位症。子宮內膜異位症可能會侵犯子宮以外的器官,包含卵巢、腸胃道或泌尿道…等,而巧克力囊腫,其實就是子宮內膜組織累積生長在卵巢裡,最後形成一整顆的子宮內膜異位瘤。

你可能會好奇,本來好好在子宮的內膜細胞,為什麼會亂跑到子宮以外的地方呢?目前醫學上雖然沒有一個確切的答案,不過專家們推測有以下幾個病變的可能原因:

  • 經血逆流:在生理期間,子宮內膜應該要順著子宮頸、陰道排出體外,但有些人懷疑子宮內膜組織可能會沿著輸卵管逆流到卵巢。
  • 異常的免疫反應:有些人認為,患者的免疫功能可能有缺陷,免疫系統無法辨識及消除異常的內膜細胞。此外,體內白血球及巨噬細胞的數量增加,產生的發炎物質也會隨之上升,這可能有助於內膜組織的生長
  • 遺傳性基因突變:基因突變導致內膜組織異常增生,且免疫細胞無法完整清除。
  • 經血液及淋巴液散播:有些人認為,子宮內膜細胞可能透過血液及淋巴液的傳播,跑到骨盆以外的組織去

另外也有人認為,子宮內膜異位可能是胚胎時期,有些還沒有完整分化的細胞分佈在子宮以外的地方,但在進入青春期後,在體內賀爾蒙的誘導下,就分化成子宮內膜細胞了。但這些說法,都還沒能夠得到明確的證實。

所以講半天,其實沒有一個確定的答案,但底下有一些比較可以確定的事情。在以下族群中,罹患巧克力囊腫或子宮內膜異位症的機會可能比一般人高:

  1. 未曾懷孕的婦女
  2. 在 12 歲之前有初經
  3. 月經週期過短(小於 27 天)
  4. 母親有子宮內膜異位症的病史
  5. 女性生殖器官構造異常

如果是符合以上狀況的女性,如果有巧克力囊腫的常見症狀,那就要懷疑可能是這個疾病。

 

巧克力囊腫的症狀有哪些?

巧克力曩種可能症狀根據 1000 位子宮內膜異位症患者的研究統計指出, 80% 的症狀跟疼痛有關, 25% 的患者有不孕的問題,且 20% 患者被診斷有巧克力囊腫 [1] 。而巧克力囊腫及其他子宮內膜異位症患者主要有以下症狀:

  • 在月經開始的頭兩天有出現明顯經痛
  • 性交疼痛
  • 長期骨盆疼痛
  • 經血量變多
  • 月經不規則

不孕症的患者中,有接近 1/3 的人是巧克力囊腫患者,這是患者尋求治療的主要原因之一。另外,由於子宮內膜異位有可能長在其他位置,因此也可能產生其他症狀。例如長在膀胱的子宮內膜異位,有可能會發生血尿的情況。臨床上也發生過長在肺部的子宮內膜異位,患者會出現週期性咳血的情形噢!

 

巧克力囊腫及子宮內膜異位症的治療方式有哪些?

巧克力囊腫的主要治療目的,在於改善疼痛症狀不孕的問題。醫師會依照病人年紀、疾病嚴重度或有無生育計畫的情況來選擇適當的治療方式。基本上可以非為藥物治療,以及手術治療兩大方向。

 

子宮內膜異位症的藥物治療

巧克力囊腫的藥物治療子宮內膜異位症所引發的疼痛症狀,可以用止痛藥及荷爾蒙藥物來治療。常用的藥物,我們將效果及副作用分別整理如下:

  1. 非類固醇消炎止痛藥:此類藥物可緩解經痛及骨盆疼痛的症狀,但少數副作用是增加胃潰瘍等腸道潰瘍的風險。
  2. 合併雌激素及黃體素的避孕藥:主要含有雌激素及黃體素的成分,可促使子宮內膜異位組織的萎縮,緩解疼痛症狀。少數副作用為可能增加冠狀動脈疾病的風險。
  3. 黃體素:黃體素可促進子宮內膜異位組織的萎縮,但長期使用需留意骨質流失及高血脂的問題。
  4. 性腺激素釋放素促進劑:透過抑制卵巢性腺功能來產生停經的效果,促使子宮內膜異位組織萎縮,但可能會有類似更年期的症狀出現(如熱潮紅、陰道乾澀、骨質流失等)。
  5. 芳香酶抑制劑:此藥物可降低雌激素的產生,可治療嚴重的疼痛症狀,通常是後線的藥物。長期服用可能會造成骨質流失,且會促使卵巢有多濾泡的發育。所以為了避免多濾泡的產生,芳香酶抑制劑常會合併避孕藥或性腺激素釋放素促進劑使用。

 

巧克力囊腫的手術治療

巧克力囊腫的手術治療當巧克力囊腫經醫師確診後,患者常擔心自己是不是一定要接受手術。然而並非所有巧克力囊腫都需要手術處理,巧克力囊腫小於 5 公分且沒有明顯症狀的話,可以持續追蹤觀察就好 [3] 。但當巧克力囊腫及子宮內膜異位症以下的情形時,會需要進行手術治療:

  • 發現巧克力囊腫破裂卵巢有扭轉的情形
  • 藥物治療無效患者承受不了藥物的副作用
  • 病灶擴及範圍過大,影響其他器官(如腸胃道或泌尿道等)的功能
  • 巧克力囊腫或子宮內膜異位組織有惡性病變的可能性時

目前的主流手術方式,主要是以腹腔鏡的方式來進行。手術的方向可以分為兩大類型:

  • 保守性手術:以處理病灶,或神經阻斷為主,目的是症狀緩解、並保留卵巢及其他生殖器官的機能。
  • 根除性手術:將重要的生殖器官如卵巢、輸卵管或子宮切除,可以相對有效地降低疾病復發的機會。根除性手術合適於停經後女性,以及保守性手術無效且未來不打算生育的患者。

根據有關保守性手術的研究指出,子宮內膜異位瘤摘除術( csytectomy )相較其他保守性手術(如病灶電燒術)有較高的術後生育力及較少的疾病復發率 [2] 。所以子宮內膜異位瘤摘除術,為主要移除巧克力囊腫的治療方式。不過每一位巧克力囊腫患者的狀況都不盡相同,術式的選擇,還是要請患者和醫師完整討論後,聽取醫師的評估及判斷意見,再一起做決定喔。

巧克力囊腫的術後復發率其實不低,有些研究認為有 25% ,容易復發的巧克力患者一般有以下 3 種狀況 [2] :

  1. 巧克力囊腫過大(大於 8 公分)
  2. 患者年齡小於 25 歲
  3. 術前巧克力囊腫破裂

因此通常在手術後,醫師會選擇開立口服避孕藥(含有雌激素及黃體素)來降低巧克力囊腫復發機會,也能順道緩解經痛症狀。

此外,許多患者擔憂自己的巧克力囊腫會不會轉變成惡性腫瘤。其實子宮內膜異位的組織惡性病變的機率是相當低的。停經前的子宮內膜異位症的惡性病變機率為 1% ,而停經後則是 1 至 2.5% [1] 。多數的朋友可以不用太擔心。

 

巧克力囊腫的不孕問題

在有不孕問題的婦女中,巧克力囊腫及子宮內膜異位症患者雖然佔了 3 至 5 成的比例 [5] ,但不是所有患者都一定會有不孕的問題。巧克力囊腫以及及其他子宮內膜異位症,到底是如何影響生育能力的呢?可能的機制我們整理如下:

  • 骨盆腔沾黏導致解剖結構變形
  • 免疫及內分泌失調
  • 影響卵子的受精能力
  • 干擾受精卵著床
  • 影響輸卵管的運送能力

如果巧克力囊腫患者伴隨著不孕的問題,透過手術的方式,是可以提高生育機會的。但如果不孕問題在手術後仍無法解決,醫師會謹慎評估,考慮是否要以口服排卵藥合併人工受精的方式,來提高患者受孕機會。所以如果你是想要懷孕的巧克力囊腫患者,不要過度擔心,醫師會陪著你一起努力找辦法的喔!

巧克力囊腫對於許多患者而言,往往會有很大的心理壓力,除了症狀導致的不舒服以外,大家心中難免產生「是不是容易癌化?」、「術後會不會影響懷孕」…等問題。不過看完這篇文章之後,相信你對巧克力囊腫已經有了更完整的理解。在治療的道路上,除了患者自己要勇敢面對疾病外,患者的親友們,你們的支持及陪伴也是很重要的喔!

希望這篇文章能夠幫助到更多巧克力囊腫的病友以及家屬。如果這篇文章如果對你有所幫助的話,請在底下幫我們按個讚,並分享給身邊需要的人吧!

 

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Reference

  1. Uptodate: Endometriosis: Pathogenesis, clinical features, and diagnosis
  2. Uptodate: Endometriosis: Management of ovarian endometriomas
  3. Uptodate: Endometriosis: Surgical management of pelvic pain
  4. Uptodate: Endometriosis: Treatment of pelvic pain
  5. Uptodate: Treatment of infertility in women with endometriosis
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