邊洗菜邊看農藥殘留,農藥感測智慧家電真的有效嗎?

近期網路上出現了一款名為 PureHalo 的產品,號稱是「世界第一台農藥感測智慧家電」,並且宣稱可以透過偵測洗菜水,告訴使用者蔬果的農藥殘留量是不是已經降得夠低了。先前我們寫過如何正確清洗蔬果降低農藥殘留的文章,其實清洗蔬果只要用流動清水,清洗大約 3-5分鐘,農藥殘留量通常就已經非常低了。但如果有一台機器,真的可以透過儀器精準顯示當下的農藥殘留量,似乎也是很棒的方式,因此不少民眾傳訊來提問,到底這台 PureHalo 出產的農藥感測智慧家電到底有沒有用?

廠商為了銷售,這一陣子用了不少有爭議的廣告內容。其中一個廣告,甚至是用了「鋌而走險」這樣的詞句,加上圖片暗示沒買這個產品會生病住院,來做恐懼行銷,這讓我們覺得實在不行。

PureHalo的恐懼行銷廣告內文
PureHalo的恐懼行銷廣告內文

先說結論,我們認為這個產品,跟直接用以流動清水來清洗蔬果相比,並沒有提供額外明確實際的效益,我們不會說這是個騙人的產品,但相關的科學限制,加上廠商提供的資訊不足以佐證效果,因此我們只能說它是個非必要的家電產品。這樣的產品價格不菲,雖然不是不能買,但建議大家可以看完這篇文章,再決定要不要購買。

為什麼我們會說 PureHalo 這項產品「沒有提供額外明確實際的效益」?這就要先從它的原理開始說起了。

 

用儀器來判斷還有沒有農藥殘留,可行嗎?

大家看到這儀器的廣告時,可能都會想問,到底用一台儀器去偵測洗菜水,來評估到底還有多少農藥殘留可行嗎?理論上是有機會的,但是實際上還有很多問題要被解決。以下我們針對這個產品的原理跟大家做些說明。

因為廠商提供的文件資訊不足,因此以下的原理,是我們根據現有的相關科技所做的推論。

 

用農藥分子的特殊光學性質,來判斷還有沒有農藥殘留

PureHalo_原理

每一種農藥,因為分子結構的不同,因此它們會吸收不同波長的光,就可以利用這個特性,來判斷水裡面有哪一種農藥分子,以及含量有多少。

比方說,這裡只是比方說喔,假設有一種農藥 A ,剛好會吸收綠光雷射筆的光,那就可以用綠光雷射筆,試著打一道綠光射進洗菜水,然後看看這道雷射光通過之後,光的強度有沒有下降,如果有下降,就表示有農藥 A 存在,而且如果洗菜水裡面含有越多的農藥 A,就會吸收越多的光,那通過洗菜水的綠色雷射光的強度就會變得更弱一些。

同樣的原理,如果有另外一種農藥 B 會吸收紫外光,就可以利用這個特性,打一道紫外光通過洗菜水,看看這道光是否有減弱,還有減弱的程度如何,就可以知道洗菜水裡面是不是含有農藥 B 存在,以及含有多少農藥 B。

當然,紫外光我們人眼是看不見的,而且光的強度究竟減弱多少,還是得要靠感光元件才能定量,不過其實有各式各樣的感光元件,可以用來偵測不同波長的光,所以說以農藥A和農藥B的例子,只需要挑選感光元件的偵測範圍,含蓋綠光和紫外光波段,就可以在同一台機器上偵測兩種不同農藥。

 

怎麼知道含有哪種農藥?

農藥那麼多種,機器怎麼知道蔬果的洗菜水裡面有哪一種農藥?

這就要靠廠商「事先建檔」了。他們必須事先把所有他們已知農藥的吸收波長的資料,都存進機器中,而且實際運作的時候,要把每一種農藥的特徵波長的光都打進洗菜水,看看哪一個波長光的強度變弱,才找的到究竟是哪一種農藥出現在洗菜水裡面。

我們推測 PureHalo 這台農藥檢測家電用的就是這個原理。從他們官網上的操作步驟影片上看起來,偵測用的光源和感光元件在機器本體中,旁邊的管子就是負責把洗菜水吸進機器裡面,進行檢測。隨著洗菜過程中,流動清水會不斷把蔬果表面上的接觸性農藥溶出來並且帶走,蔬果上殘留的農藥就會越來越少,洗菜水裡面的農藥也會慢慢下降,而這台農藥檢測家電,就會透過「燈光」以視覺化的方式告訴你到底菜洗乾淨了沒。

但事實上,真的有辦法這麼順利嗎?

 

PureHalo 農藥感測智慧家電可能面臨的3大問題

首先大家可以思考的是,這個儀器的「偵測對象」。儀器偵測的對象是洗菜水,而不是蔬果本身。但民眾想要的應該是「被洗乾淨的蔬果」,而不是「夠乾淨的洗菜水」吧?

 

你要的是確定洗乾淨的蔬果,還是夠乾淨的洗菜水?

理論上,如果蔬果上的農藥殘留量下降,在流動的過程中,洗菜水中的農藥量也會跟著下降,那這樣的推測可能就有意義。

但實際上,有可能蔬果上的農藥沒有被洗下來,這樣的狀況下,洗菜水中的農藥量就不會增加,如果有添加流動清水,那麼洗菜水中的農藥濃度就會下降,這時機器就可能告訴你「已經洗乾淨了」。但在這個例子中,實際上蔬果的農藥並沒有被洗掉。

因此廠商如果要告訴大家,偵測流動的洗菜水中的農藥濃度,就可以回推到蔬果本身的農藥殘留量,廠商應該要出具明確的證明,不然這一切就是個宣稱,缺乏了合理的證據,這個產品也沒辦法提供「比直接用流動清水洗菜」更明確的額外價值。

再來是第二個問題,如果有一台家電,可以告訴你蔬果已經清洗好了,這當然很棒,但接下來我們應該要思考的是:怎樣叫做「清洗好了」。

 

「清洗完成」的標準不明,無法確定對不同農藥都有效

我們曾聯繫 PureHalo 團隊,想進一步問到這個智慧家電所設定的「清洗完成」的標準,但 PureHalo 團隊只提供了 2 種農藥的測試結果:

  1. 工研院技轉前所測試的益達胺的結果
  2. PureHalo針對農藥陶斯松在蔬果清洗前後的SGS檢驗報告

除此之外,他們並沒有詳細說明,這台家電為不同農藥設定的「清洗完成」的標準是什麼。那這樣要怎麼知道其他農藥綠燈亮起、顯示清洗完成的時候,不同農藥是不是也已經清洗到相似的標準了呢?

PureHalo 提供的檢測結果
SGS檢測報告原始連結: https://www.purehalo.com/blogs/instruction/23733, https://www.purehalo.com/blogs/instruction/23732

第三個問題是,這台儀器可能會被許多狀況干擾,沒辦法如同預期地運作。

 

很多情境下農藥檢測機無法準確判斷

另外,這種利用光學原理的偵測方式,仍然會有一些狀況,會讓這個農藥檢測家電失去該有的功能。因為這個產品靠的是光學的原理,來偵測洗菜水裡面的農藥殘留,所以說如果洗菜水被汙染了,有會把光吸收或是散射掉的物質,那麼測出來的數值就會不準,根本無法判斷到底農藥是不是真的洗乾淨了。

下面就舉出幾個會干擾的情境:

  1. 用流動清水洗菜的時候,很容易產生氣泡,氣泡如果被吸進管子內,就會干擾偵測的數值。
  2. 清洗的是沾有泥土的馬鈴薯,洗一洗泥土溶進水中,就會讓感光元件接收到的光下降,檢測家電就會誤判農藥很多。
  3. 蔬果有破損,汁液就會溶進水裡,例如番茄汁液、紅蘿蔔汁液,這些汁液中的天然色素會干擾感光元件,同樣也會造成誤判,而且蔬果汁液的破損不會在洗菜的短短的幾分鐘內就流完,很可能會讓檢測家電一直維持在有農藥殘留的狀況。

 

資訊揭露不足,無法讓我們認同這是個有意義的產品

綜合上面提到的三大項因素,我們認為這項家電並沒有比直接用流動清水清洗更好

  1. 偵測的是洗菜水,而不是蔬果本身。但洗菜水中的農藥濃度,跟蔬果本身的農藥殘留量,並沒有確定的關係。
  2. 無法確認這台「清洗完成」的標準到底為何,就算綠燈亮了,也還是無法確定是否真的洗到殘留量夠低。
  3. 有太多情境可能會讓這台機器誤判。

因此,既然這台農藥檢測家電「無法準確告訴你農藥殘留夠低」,那就不會比直接用先前建議的正確方法,以流動清水來清洗,能提供更多的好處。換句話說,雖然這項產品科學理論上是可能可行的,但是廠商沒有揭露足夠可供檢視的資訊給大眾,就沒有任何人可以清楚判斷這台家電真的能達到它所宣稱的效果。

但如果廠商要宣稱自己的產品有效,應該是要自己提出真正有意義的文件來證明它「有效」才對。

因此我們不會說這個產品是在騙人,雖然這項農藥檢測家電科學上可行,但它沒有完全揭露消費者所需要知道的資訊,因此這個家電就無法讓人真的確定,用了可以更令人放心。在目前的資訊下,我們只能判斷它是一個「非必要」的產品。如果要開發一個有效的產品,就必須在科學上,以及邏輯上,能夠通過上面幾個問題的檢視。

我們要呼籲 PureHalo 開發團隊,儘可能避免用一些模糊的方式說服消費者,想要真正獲得消費者的信任,就要拿出真正的證據,來證明你們產品的可信度。

 

清楚了解產品的細節,才能把錢花在刀口上

在資本市場上,的確有很多「非必要的產品」,這些非必要的產品,到底可以為我們提供什麼價值?

要產生價值,就得要有需求,以及有相應、合理的解決方案。很多時候,只要仔細去挖掘,就會發現廠商所說消費者有的需求,很可能是缺乏意義,甚至是假的。那些需求並沒有反映出我們真正需要的,廠商只是利用人們的恐懼,以及模糊、甚至欺騙的話術,來創造出「你需要它」的假象;又或者它所提供的產品其實根本無法滿足這個需求,而企圖利用大家不清楚其中原理,用一些模糊的話術想要說服消費者。

這也是為什麼 MedPartner 在這段時間努力推動產品透明化運動的原因。如果不清楚產品的細節,就很容易買到根本不需要的產品,甚至是搞到自己花錢傷身體。只有能夠清楚了解產品的知識,才能把錢花在刀口上,讓自己用合理的價格買到,並且正確使用好的產品。

在產品透明化運動中,我們希望能集結消費者、廠商以及專家的力量,攜手打造符合大家期待、優質又讓大家安心的好產品,並讓這個產品以及理念有機會把影響力擴大,進而對整個社會產生正面的效益。也期待更多廠商能夠加入,一起更清楚揭露自己產品的資訊,這樣才是所有消費者,以及整體社會的福氣啊!

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