甲狀腺亢進症狀有哪些?如何治療與飲食?醫師圖文解說

甲狀腺亢進是一種內分泌系統失衡引起的疾病,又稱為甲狀腺機能亢進症,當甲狀腺釋放了過多的甲狀腺素時,就可能發生甲狀腺亢進的症狀。甲狀腺亢進的患者其實不少,常會導致患者失眠難以入睡、手抖、心悸,甚至是體重減輕…等等症狀,造成日常生活的許多困擾,特別是在女性身上,甲狀腺亢進發生的機率比男性高出許多倍。

甲狀腺亢進和甲狀腺低下都是常見疾病,如果完全忽略是有危險性的,但幸運的是甲狀腺亢進大多都是良性的,只要能夠找出造成甲狀腺亢進的原因,並且配合醫師進行必要的治療以及預防,多數朋友都可以和甲狀腺亢進和平共存喔。

「甲狀腺素」是個看不到,也摸不著的內分泌物質,對多數人來說實在有點抽象,為了讓大家更了解這個疾病,MedPartner團隊醫師將透過清楚的圖片跟文字,希望幫助更多人了解正確的知識。

 

甲狀腺亢進是什麼?為什麼會發生甲狀腺亢進?

甲狀腺亢進(Hyperthyroidism)是體內甲狀腺素過高引起的一種疾病。要了解甲狀腺亢進,首先就要了解甲狀腺,以及它所分泌的甲狀腺素

甲狀腺的位置與功能

甲狀腺的位置在頸部的甲狀軟骨下方,看起來像是蝴蝶,又像是個盾牌,分成左右兩葉,中間連著一個峽部。對人體來說,甲狀腺是一個重要的內分泌器官,負責分泌甲狀腺素,影響身體的許多機能。正常的狀況下,甲狀腺只有20-30公克左右的重量,大小上從外觀上是看不到的,但如果是甲狀腺腫大的患者,從外觀上就可以看出甲狀腺的形狀。

 

甲狀腺素是怎麼運作的?

甲狀腺所分泌的甲狀腺素,在人體有非常複雜的作用機制,如果要一一細講,會是生理學課本的一個大章節,對一般民眾來說,只要了解甲狀腺素對人體生長、細胞的合成,以及增進身體及細胞的代謝有影響就可以了。

例如「生長」的調節,就少不了甲狀腺素的作用。如果孩童的甲狀腺素不足,就會生長遲緩,造成呆小症。但甲狀腺素過多也未必是好事,孩童的甲狀腺亢進的話,在發育早期雖然會長比較快,但生長板會提早癒合,癒合後的生長板就沒辦法再長高了,所以到最後反而會比別人矮。

這個例子,是要給大家一個概念:內分泌最重要的是「平衡」。無論是過高或過低,對人體都不是好事。

甲狀腺素的運作機制

為了維持內分泌的平衡,人體設計了巧妙的機制。內分泌的調控,像是一套精緻的傳令系統,請搭配著上面這張圖看,當下視丘分泌甲狀腺促素釋素 (thyrotropin-releasing hormone, TRH)後,就像是下了一道指令,要腦下垂體前葉分泌促甲狀腺素 (thyroid-stimulating hormone, TSH),接下來 TSH 就會再傳令給甲狀腺,要它分泌三碘甲狀腺胺酸 (triiodothyronine, T3)以及四碘甲狀腺胺酸 (tetraiodothyronine, T4),然後 T3 和 T4 就會被送到人體各處去發揮甲狀腺素的作用。

T3 跟 T4 就是所謂的甲狀腺素,對人體的組織來說,T3 是比較有活性的一種甲狀腺素,如果 T3 不夠的時候,血液中的 T4 會轉換成 T3,讓組織更能有效利用。

但如果只有下令合成的機制,那最後會無限制地分泌大量的甲狀腺素,那不就麻煩了嗎?奧妙的人體當然不允許這種事情發生,當 T3 跟 T4 偏高時,對於下視丘和腦下垂體前葉就是一種訊號,告訴它們不要再下命令給甲狀腺做工了。在這樣的精巧設計下,正常人的甲狀腺素濃度可以維持巧妙的平衡。

But,甲狀腺最麻煩的就是這個But,人有失足,馬有失蹄,甲狀腺的調控有時候也會出問題。當甲狀腺意外地甲狀腺素分泌增加,或者是釋放增加,體內的甲狀腺素濃度就會過高,這就是所謂的甲狀腺亢進

為什麼會出現甲狀腺亢進呢?以下我們列出常見的甲狀腺亢進原因。

 

甲狀腺亢進的原因

導致甲狀腺亢進的原因很多,其中最常見的,是一種自體免疫疾病,叫做葛瑞夫氏症 (Graves’ disease),由於異常的抗體持續攻擊甲狀腺,導致甲狀腺素持續分泌,以及甲狀腺的腫大。有時也會發生甲狀腺組織增生的小腫瘤,導致甲狀腺分泌過多。

其次是細菌感染導致的甲狀腺炎,常見的感染細菌有金黃色葡萄球菌、流感病毒以及腮腺炎病毒…等,因為甲狀腺細胞被感染破壞,因此會釋出甲狀腺素,造成甲狀腺亢進的症狀。

其他可能的原因,還包含腦下垂體的腫瘤、甲狀腺癌,以及含碘的食物或藥物攝取過量…等。但甲狀腺癌所佔的比率並不高,民眾不必過度擔心,應該由醫師安排進一步的檢查確定原因即可。

醫師會先以抽血的方式評估甲狀腺素的濃度,有必要時,可能會做超音波、甚至是超音波的穿刺,以及核子醫學的檢查,來確定甲狀腺的狀況。

 

甲狀腺亢進症狀有哪些?

甲狀腺亢進的常見症狀

要理解甲狀腺亢進的症狀,首先要了解甲狀腺素在身體的正常功能是什麼。甲狀腺素在體內主要負責:

  1. 促進生長發育
  2. 增加基礎代謝

因此,甲狀腺素過高時,因為全身代謝的增加,可能發生以下的症狀:

  • 體溫上升、怕熱
  • 心跳加速、心悸(有時甚至會心律不整)
  • 容易流汗
  • 容易焦躁、緊張、不安,但並非精神上的焦慮症(怎麼樣才算焦慮症可以看這篇文章
  • 手抖
  • 食慾增加,但反而體重下降(因為雖然吃多,但代謝更快)
  • 失眠、不易入睡
  • 腸道蠕動加速、腹瀉
  • 生理期紊亂,甚至是早產、流產

甲狀腺亢進的患者,外觀上則可能伴隨著以下變化:

  • 頭髮變細或是落髮
  • 眼球突出合併眼皮內縮
  • 甲狀腺隆起

如果有以上的症狀或外觀變化,我們會建議您先找您的家庭醫師協助評估,若有需要時,可以轉由內分泌科醫師協助進一步的診斷。

甲狀腺亢進多數的狀況下不會有生命的危險,但如果出現甲狀腺風暴(thyroid storm)時,就是不可忽視的急症了。甲狀腺風暴就是突然的甲狀腺素上升,你可以想像,就是把上面代謝增加的所有症狀通通加劇,原本的體溫稍高會變成發高燒,原本的呼吸變快會變成呼吸急促,持續的心跳加速會造成心臟衰竭,甚至是神經系統都會出現昏迷的症狀,可不是開玩笑的。因此有甲狀腺亢進的朋友,一定要在醫師的協助下,好好控制自己的病情喔!

 

甲狀腺亢進如何治療?生活中有哪些保養方式?

甲狀腺亢進患者的治療,首先還是要確認原因,如果是良性的甲狀腺亢進,通常會用口服抗甲狀線藥物放射性碘治療,以及外科手術這幾種方式處理。

甲狀腺亢進的治療方式

口服抗甲狀腺藥物:這類藥物是藉由「抑制甲狀腺荷爾蒙合成」,進而達到改善甲狀腺亢進症狀的效果。這類藥物通常在使用後2-3週開始逐漸出現效果,接下來醫師會視狀況調整用藥。有些人最後可以不必繼續吃藥,但也有部分的人會復發。口服抗甲狀線藥物最常出現的副作用是皮膚發癢、皮疹,關節疼痛以及肝功能異常,因此服藥必須在醫師的監控下進行,也不適合自行隨便調整藥物喔。

放射性碘治療:口服的放射線碘,會經由人體的吸收代謝,進入甲狀腺,這些帶有放射線的碘會破壞甲狀腺的組織,因此降低荷爾蒙的合成能力。多數患者的症狀會在使用後幾個月內改善,過多的放射線碘則會從人體中代謝,但要花上幾個禮拜到幾個月的時間。多數的人會先口服治療一次,如果不足再視狀況追加。但副作用是某些人會因為甲狀腺不小心被破壞太多,反而產生甲狀腺低下,需要終生補充甲狀腺素。

甲狀腺切除術:如果是懷孕的患者,或者是無法承受口服抗甲狀線藥物及放射性碘治療的患者,或者是醫師認為適合手術的患者,可以選擇切除部分的甲狀腺,作為治療的方式。手術的風險是可能傷及周遭的組織,包含控制聲帶的喉返神經,以及控制鈣質平衡的副甲狀腺。如果傷到神經,可能造成聲音沙啞的問題,若是傷害到副甲狀腺,患者可能需要終生補充鈣質以及維生素D,但在有經驗的醫師手術下,發生的機率並不高。但這個風險,是一定要在手術前溝通清楚的。

乙種腎上腺阻斷劑(Beta Blocker):這是一種降血壓藥物,和甲狀腺本身無關。但這個藥物可以緩解手抖、心跳過快和心悸的問題,因此醫師可能會在治療的過程中,搭配其他的藥物或治療方法一起使用。但如果是有氣喘病史的民眾,就不適合使用這個藥物。

 

甲狀腺亢進如何在日常生活預防與保養?

在開始藥物治療,或者是進行手術治療後,多數的患者都可以獲得症狀上的改善,但醫師會希望患者在日常生活中,可以做到以下的調整。

  • 避免含碘食物:例如海帶、紫菜、蝦蟹…等。食鹽中也含有碘,如果必要時,可能需要使用無碘鹽。
  • 避免刺激性食物:特別是咖啡因濃度高的,像是濃茶、咖啡…等,避免手抖、心悸的症狀惡化。
  • 避免抽煙與飲酒。
  • 練習調整壓力:壓力可能是誘發原因,因此學習腹式呼吸、正念練習,讓自己減壓會是好的預防方式。
  • 規律運動:運動可以讓肌肉以及心血管系統更健康,負重運動可以幫助患者維持骨密度。

甲狀腺亢進不是什麼絕症,只要能夠找出原因,並且配合醫師選擇適合自己的治療方式,再加上日常生活的調整,許多患者是可以完全痊癒,或至少和甲狀腺亢進和平共存,也維持很好的生活品質喔!如果這篇文章對你有幫助,還請分享給需要的朋友,加入我們的訂閱計劃,一起用正確知識幫助更多人吧!

 

引用文獻列表

  1. UpToDate: Overview of the clinical manifestations of hyperthyroidism in adults
  2. UpToDate: Graves’ hyperthyroidism in nonpregnant adults: Overview of treatment
  3. Mayo Clinic: Hyperthyroidism (overactive thyroid)
  4. NHS: Overactive thyroid (hyperthyroidism)
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