甲狀腺低下的症狀有哪些?如何治療與保養?醫師圖文解說1 min read


甲狀腺低下又稱為甲狀腺機能低下症,是一種內分泌疾病,和甲狀腺亢進相反,但都屬於甲狀腺功能的異常。甲狀腺低下代表甲狀腺無法分泌足夠的甲狀腺素,來提供身體使用,可能因此產生肥胖、疲勞,甚至感到憂鬱,比較嚴重時還可能出現關節疼痛、不孕,甚至是心臟疾病。而且有點不公平的是,甲狀腺低下在女性的盛行率是男性的2-8倍,尤其是中老年的女性更要注意。

許多甲狀腺低下患者的症狀是輕微、不明顯的,也因此容易被忽略而沒能及早治療。甲狀腺低下也不一定是甲狀腺本身的問題,有時可能是腦部的問題影響了甲狀腺的分泌。在症狀不明確、成因也不單純的狀況下,很多民眾聽到這個診斷時,往往摸不清頭緒。因此MedPartner團隊醫師們希望藉由這篇文章,讓更多人了解甲狀腺低下的問題。

在這篇文章中,你會依序了解:

1. 甲狀腺是什麼
2. 甲狀腺低下的症狀
3. 甲狀腺素如何產生與調控
4. 甲狀腺低下的原因與診斷
5. 甲狀腺低下的治療與保養

甲狀腺低下的症狀有哪些?

甲狀腺素會在全身各處作用,影響人類的生長、細胞合成以及新陳代謝。甲狀腺低下的症狀在每個人身上的差異可能很大,取決於甲狀腺低下的程度,這些症狀通常也進展緩慢,可能會持續變化好幾年的時間。

甲狀腺低下最初期的症狀,往往是覺得疲倦,然後體重增加。一開始多數人會覺得可能是工作太累、沒有運動,或者是變老的徵兆,但是當甲狀腺低下的程度變嚴重,代謝也變得更慢時,就會出現更多全身性的症狀,幾乎所有和甲狀腺作用有關的部位,都會受到影響。所以以下的症狀列出來會落落長的一大堆,這是很合理的,因為甲狀腺素確實就是影響了身體一大堆的機能運作。

甲狀腺低下常見的症狀

  • 疲倦嗜睡
  • 容易怕冷
  • 便秘
  • 皮膚乾燥
  • 體重增加
  • 臉部浮腫
  • 聲音沙啞
  • 肌肉無力
  • 血脂肪增加
  • 肌肉疼痛僵硬
  • 經血量增多或經期紊亂
  • 頭髮變細
  • 心跳變慢
  • 甲狀腺腫大

除了上述生理上的症狀以外,甲狀腺低下的患者也常伴隨著記憶力下降,以及心情低落,甚至是憂鬱症的發生。在極度嚴重的甲狀腺低下時,患者的心肺功能也會受到影響,可能導致心包膜以及胸部的肋膜積水,如果沒有醫療的介入,甚至會有生命危險。

 

甲狀腺低下是什麼?什麼原因會導致甲狀腺低下?

甲狀腺低下顧名思義,就是甲狀腺素的分泌不足,導致正常的身體機能無法發揮。正常的甲狀腺位置在人體頸部的甲狀軟骨下方一些些,重量只有20-30公克,女性的甲狀腺通常比男性的大一點點。

甲狀腺是人體重要的內分泌器官,甲狀腺素更是影響到人體生長、細胞合成,並且促進身體以及細胞的代謝,基本上你可以把它想成人體生長跟新陳代謝的推手。

甲狀腺低下的生理機制
甲狀腺低下的生理機制

如同所有的內分泌系統,甲狀腺的分泌也有它的調控方式。大腦的下視丘是總指揮,負責分泌甲狀腺促素釋素 (thyrotropin-releasing hormone, TRH),腦下垂體前葉收到命令後,會再分泌促甲狀腺素 (thyroid-stimulating hormone, TSH),接下來TSH會經由血液送到甲狀腺,等於給甲狀腺嚇了一道命令,要它分泌三碘甲狀腺胺酸 (triiodothyronine, T3)以及四碘甲狀腺胺酸 (tetraiodothyronine, T4),再由血液將 T3 和 T4 送到全身各處需要的地方。

T4和T3都是甲狀腺素,只是活性的大小不同。T3的活性比T4來得強,因此如果組織的T3濃度不夠的時候,血中的T4就會再轉換成T3,以順利完成生理運作。

 

甲狀腺低下的診斷

甲狀腺低下的診斷,主要是靠抽血的結果。假設T3和T4過量的時候,也就是甲狀腺素過多了,大腦會偵測到太高的甲狀腺濃度,下視丘就會減少TRH的釋放,是一種正常的調控機制。

但如果T3和T4太少的時候,就是所謂的甲狀腺低下,大腦發現甲狀腺濃度太低,就會增加TRH以及TSH的釋放,並且會增加T4轉換成更有活力的T3的比率。這就是為什麼甲狀腺低下患者的 TSH 會上升,但 T4 數值會比一般人低的原因囉。

因此在甲狀腺低下的診斷上,醫師通常會依據病人的症狀以及甲狀腺觸診的結果,再根據抽血的數值,假設有發現 TSH 上升以及 T4 下降的狀況,就很可能是甲狀腺低下了。

 

甲狀腺低下的原因

甲狀腺低下就是甲狀腺素的生產不足。一個產品如果要生產不足,通常有幾個原因,包含:原料不足、工廠生產設備出問題、或者是有人來工廠搞破壞。

甲狀腺低下的常見原因,和工廠生產不足的狀況很類似,包含:

  • 自體免疫疾病:最常見的是橋本氏甲狀腺炎 (Hashimoto’s Thyroiditis),自體的免疫系統會攻擊甲狀腺的正常細胞,讓甲狀腺沒辦法順利合成。
  • 碘攝取不足:甲狀腺要合成的時候,碘是重要的原料。如果原料不夠,自然就沒辦法生產足量。
  • 甲狀腺手術:有些甲狀腺腫大的患者,因為實在腫得太大了,導致影響正常的吞嚥以及呼吸,就會接受甲狀腺切除手術。甲狀腺都被切掉了,當然甲狀腺素就不足了。
  • 藥物影響:最常見影響甲狀腺素生產的藥物,是身心科用來處理躁鬱症的藥物鋰鹽 (lithium),其他還有一些抗癲癇藥物或抗心律不整藥物,都可能產生影響。
  • 放射線治療:有些頭頸部癌症的患者,例如口腔癌患者,可能會接受放射線治療。放射線攻擊癌細胞的同時,也可能傷害到正常的甲狀腺組織,導致甲狀腺低下

搞懂了甲狀腺低下的原因之後,接下來跟大家分享目前常見的治療以及保養方式。

 

甲狀腺低下該如何治療與保養?

甲狀腺低下最標準的治療方式,就是口服的甲狀腺素補充。在適當的口服甲狀腺素治療下,體內的甲狀腺素濃度可以被調整到正常,原本困擾的症狀也會慢慢消失,例如原本變胖的人體重會逐漸下降,便秘跟怕冷的狀況也會改善。

不過口服甲狀腺素通常是需要終生服用的,因此患者一定要定時回診,讓醫師確認你的相關檢驗數值,來幫你調整最適合的劑量。不然補充過量時,可能出現甲狀腺亢進的症狀,補充不足時,就又回到甲狀腺低下了。

在一開始調整的過程中,如果藥物的濃度過高,可能會發生食慾異常地增加、失眠、心悸、手抖…這類甲狀腺亢進的症狀,這都需要在回診時跟醫師反應。

甲狀腺低下的飲食注意事項

飲食中的碘不足,雖然可能導致甲狀腺低下,但國內從食鹽加碘的政策推行後,基本上已經找不到因為缺碘導致甲狀腺低下的患者了。

如果是在口服甲狀腺素補充的患者,服用了過多的碘,反而會影響甲狀腺素的利用,因此反而要注意碘的補充不要過量。

飲食的注意上,最重要的是「不要影響到口服甲狀腺素的吸收」。如果吸收不良導致濃度不足,那治療效果就不見啦。某些特定的藥物、營養補充品以及食物可能影響口服甲狀腺素的吸收。

影響口服甲狀腺素吸收的食物與藥物

  • 高纖的食物
  • 黃豆
  • 鐵質:特別是口服的鐵劑或含有大量鐵質的食物,例如肝臟、豬血、禽血
  • 含碘量高的食物:例如海帶、紫菜、魚蝦貝類
  • 鈣片或高鈣的食物:牛奶、起司、小魚乾…等
  • 氫氧化鋁:某些治療胃酸過多的藥物會含這個成分
  • 十字花科植物:高麗菜、花椰菜、芥蘭菜…等

但不要以為是上述的食物你通通不能吃了喔!你還是需要上面的這些營養物質,只是提醒你不要吃太多,並且要跟口服的甲狀腺素保持 4 小時以上的服用間隔。

口服甲狀腺素最好是「空腹」的時候使用,吸收才會最好。通常會建議你在早起空腹的時候吃,然後一個小時後再進食。如果你是晚上吃藥的話,那就記得要在飯後間隔四小時再吃口服甲狀腺素。

甲狀腺低下是個不少見,而且一旦遇上可能就要終生與它共處的疾病。但在現代的醫學進展下,以及台灣的健保體制下,多數的患者都可以在很低的經濟負擔下,配合口服補充以及定期檢查,就能過得和一般人差不多的生活品質。因此對疾病有正確的認知,以及和醫師建立互信的關係,是與這個疾病長期抗戰的重要關鍵。

看到這,相信你對甲狀腺低下已經有了更完整的認知了。如果這篇文章對你有幫助,還請幫我們留下一個讚,加入我們的訂閱計劃,大家一起用正確知識幫助更多人喔!

引用文獻列表

1. Mayo Clinic: Hypothyrodism
2. UpToDate: Clinical manifestations of hypothyroidism
3. UpToDate: Treatment of primary hypothyroidism in adults

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